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Nine Inch Nails – Hesitation Marks

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Uno de los retornos más esperados vino acompañado del anuncio de un nuevo lanzamiento discográfico, el octavo en la carrera de una de las bandas que redefinieron el rock durante los noventa y crecieron hasta convertirse en una verdadera institución de la música contemporánea. Nine Inch Nails, el proyecto estrella del virtuoso Trent Reznor, regresaba después de cinco años de silencio, en los cuales su creador se dedicó a formar proyectos paralelos y a ganar globos de oro y premios Oscar. Nada mal, pero Reznor decidió que ya era tiempo de volver a dedicar tiempo a su banda más exitosa, y de paso demostrar que las garras siguen tan afiladas como antaño.

NINE INCH NAILS 01“Hesitation Marks” relata los episodios más oscuros de la adicción de Reznor a las drogas, la cual lo tuvo al borde del colapso durante la primera mitad de los ‘90, y alcanzó su peak durante una gira que compartieron con David Bowie, quien ya había pasado ese umbral en el pasado, y se transformó en el mentor de Reznor en su camino hacia la desintoxicación. Así cualquiera. Como sea, el ganador del Oscar por la banda sonora de “The Social Network” (2010), se basó en sus más dolorosas vivencias para impregnar de oscuridad y melancolía un disco que sorprende por su capacidad de enganchar en la primera escucha, a pesar de lo denso de su temática.

El disco comienza con el ruido de la intro “The Eater Of Dreams”, para dar paso a “Copy Of A”, el track ideal para empezar cualquier presentación de la banda, de aquí hasta que decidan parar de nuevo. La energía in crescendo que posee la canción es el impulso necesario para quedarse a escuchar el disco completo, que continua con el primer sencillo del álbum, “Came Back Haunted”, convirtiéndose en el segundo gran acierto de la placa, poniendo todos los elementos del grupo a favor de un corte poderosísimo, apto para cualquier emisora de radio, y disfrutable para el fanático más acérrimo de NIN. A diferencia de “la canción de la controversia” que repasaremos más adelante, “Came Back Haunted” se gana un espacio dentro del gran espectro de clásicos de los norteamericanos, gracias a un coro enérgico y la capacidad de condensar lo mejor del conjunto en un sencillo comercial y virtuoso por partes iguales. Para repetírselo una y otra vez.

NINE INCH NAILS 02“Find My Way” viene cargada de toda la vibra del sonido Reznor de los últimos años. Atticus Ross, colaborador del músico en sus trabajos más recientes, es uno de los productores del disco y su influencia se hace presente en la primera canción lenta de este, la cual se asemeja demasiado al sonido de las bandas sonoras que han compuesto juntos y al proyecto paralelo que fundaron en 2010, How To Destroy Angels, tanto así que pareciera que en cualquier momento se va asomar la voz de Mariqueen Maandig, esposa de Reznor y vocalista de HTDA. De a poco el disco vuelve a subir las revoluciones y a poner en primer plano los elementos esenciales de NIN. Ahí están “All Time Low” y “Disappointed””, las cuales rememoran a los sonidos de “The Slip” (2008) y “Year Zero” (2007), ahora pasados por un filtro mucho más oscuro, concordante con el norte que se impone “Hesitation Marks”, y que quiebra de manera rotunda en el siguiente track.

“Everything” es la vuelta de tuerca absoluta de este LP. Las críticas que causó cuando salió a la luz hace unas semanas fueron de lo más lapidarias, provocando en muchos la sensación de que Reznor había caído en las sucias garras de la industria comercial, despachándose un tema que ponía en vergüenza el nombre de Nine Inch Nails. Es cierto que “Everything” no es lo que uno esperaría de Reznor y compañía, y como canción se siente efectista y hasta melosa, pero dentro del conjunto que propone el disco, el tema se siente orgánico y fluye sin problemas como un haz de luz entre las sombras. Teniendo en el mismo registro un single tan perfecto como puede ser “Came Back Haunted”, “Everything” descoloca pero no empaña la propuesta con la que fueron pensadas las catorce canciones presentes en “Hesitation Marks”, es más, una vez que el disco es revisitado, “Everything” encaja sin problemas, pese al quiebre que significa su irrupción, y esa puede ser su cualidad más rescatable.

NINE INCH NAILS 03Las cosas se mantienen en un plano “amigable” durante la segunda mitad de la placa. “Satellite” va en la onda de temas como “God Given”, al igual que en “Various Methods Of Escape”, escapando hacia espacios más experimentales como en el tema “Running”, donde se vuelven más palpables las colaboraciones de Adrian Belew, quien abandonara la banda poco tiempo antes de su regreso a los escenarios, obligando a Robin Finck a encargarse de las seis cuerdas. El industrial, una de las marcas registradas de NIN, se deja caer en plenitud en los últimos minutos del disco, sobre todo en “In Two”, cuyo estridente final pone la última cuota de intensidad antes de bajar el telón con “While I’m Still Here”, una de las más electrónicas del conjunto, donde destacan los saxos al final de la canción, que conectan con la ruidosa “Black Noise”.

“Hesitation Marks” es un retorno sobresaliente. Ni cinco años de silencio pudieron truncar la evolución de NIN que, si bien ha conservado los mismos elementos de siempre, sigue avanzando en una escalada casi perfecta, pudiendo capturar las sensaciones más oscuras del ser humano para interpretarlas bajo un sonido que ya es marca registrada. Trent Reznor lo hizo de nuevo, y a juzgar por la energía que ha demostrado en la gira que está realizando la banda por estos días, Nine Inch Nails ha vuelto para quedarse, por lo menos, por un muy buen tiempo.

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Hayley Williams – “FLOWERS for VASES / descansos”

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FLOWERS for VASES / descansos

Todos guardamos o conservamos cosas que nos recuerdan a alguna situación o período particular de nuestras vidas. Puede ser algo escrito en un papel, una fotografía, una flor seca, un envoltorio de chocolate, o cualquier cosa que probablemente (y realmente) no tenga ni un tercio del valor sentimental que tuvo en su momento. Sin embargo, cualquier simbolismo propio de esos momentos cobra un sentido totalmente diferente en los “Descansos”, algo así como el equivalente norteamericano a las animitas, pequeños santuarios en las carreteras en donde un sinfín de elementos están posados a modo de memorial en una cruz que permite recordar a los que ya no están. Ahora, tras nueve meses de haber publicado su primer álbum como solista, Hayley Williams crea sus propios “descansos” de momentos pasados a través de 14 canciones que componen “FLOWERS for VASES / descansos”, su segundo larga duración y que ella misma ha descrito como una precuela o “desvío” a su “Petals For Armor” (2020)

Desde la primera canción, “First Thing To Go”, se puede comprender claramente que el sentido artístico de este disco pasa por una expiación y auto revisión más personal que las vivencias narradas en su antecesor, mostrando a Williams en una faceta diferente; igual de personal, pero mucho más cálida y menos catártica. En ese sentido, su evolución como compositora le permite ir adoptando una narrativa más compleja y oscura, donde su papel como contadora de historias se vuelve más serio que en el colorido caos de sus letras en “PFA”, o incluso en su trabajo como la voz de Paramore. “My Limb”, por ejemplo, demuestra también un especial cuidado en el sonido, donde se nota la yuxtaposición de los elementos que ella misma grabó por su cuenta, debido a que cada nota que suena es interpretada por su cuenta sin recurrir a invitados adicionales, transformándolo en una obra que ella misma ha descrito en entrevistas como “su primer álbum completamente en solitario”.

Lo que escuchamos es cómo Williams va uniendo sus influencias, desde Dolly Parton hasta Joni Mitchell, y a partir de “Asystole” notamos cómo se adentra en las veredas del country y el folk, estilos muy arraigados en la cultura de Nashville, ciudad donde Williams reside y se estableció como artista, y que no habían sido explorados del todo hasta este momento. Así, tenemos un disco que toma cada canción como una flor, con su propio color, aroma y forma, las que son colocadas en estos jarrones para la posteridad, representando el transformar esas palabras en una canción que perdurará por siempre. Así vamos notando que en “Over Those Hills” –una de las que más recuerda a Paramore en todo este LP con las estructuras de canciones más pop y menos ruidosas que el trío adoptó en su trabajo homónimo de 2013–, la artista va desarrollando la catarsis de una forma menos exagerada, permitiendo que pueda fundirse sin problemas con una pista como “Wait On”, canción reflexiva donde Williams mantiene la línea continua de este disco, pero sin dejar de lado esa progresión de elementos que va sumando en este proceso de aceptación y crecimiento personal en base al dolor.

Y es así como este trabajo está precisamente lleno de puntos destacables, como “KYRH”, donde el piano se hace más presente, con Williams centrándose en un paisaje instrumental en el que la frase “keep you right here” se repite casi como mantra en su desarrollo, o “HYD”, otra canción en perspectiva, que esta vez reflexiona en esos episodios que, más que destrozar nuestras vidas, permiten un proceso de crecimiento personal. Indudablemente, uno de los puntos más altos de este disco es “Find Me Here”, una canción que ya se pudo oír prematuramente en el EP “Self Serenades” y que increíblemente suena más folk que su versión original, sumando porciones de dobles voces y pequeños detalles que la hacen sonar más cálida e intima que su presentación inicial. Y es que, si bien los referentes están claros, el disco no sólo se remonta a las principales fuentes de inspiración de Williams, ya que también existen reminiscencias modernas a grandes artistas como Julien Baker, Taylor Swift, Phoebe Bridgers, Lucy Dacus, o incluso el trabajo de folk con tintes avant garde que muestra Aldous Harding en sus íntimos y desgarradores álbumes.

“Descansos” es donde más se puede evidenciar la naturaleza de memorial que tiene “FLOWERS for VASES / descansos”, en que esas flores para jarrones y aquellas “animitas” de tiempos pasados pueden convivir en un espacio que se pueda volver a visitar cuando se quiera, mientras que “Just A Lover”, el broche de oro, comienza en la misma tonalidad cálida de sus acompañantes, derivando en un estruendoso coro con algunos de los pocos elementos eléctricos del LP, donde la guitarra y la batería acompañan a una voz, llegando al cierre de esta revisión a aquellos cadáveres del pasado que por fin encuentran su lugar para la posteridad mediante la música, quedando plasmados en la historia de la forma más delicada posible.

El crecimiento personal y creativo de un artista es un proceso que dura prácticamente toda la vida y, a pesar de que Paramore se haya ganado un cuestionado prejuicio en base a sus primeros discos, la naturaleza inspiradora y creativa de Williams ha logrado madurar increíblemente en un proceso de pocos años, mostrando a una compositora e intérprete que comenzó a entregar canciones robustas desde el álbum “Paramore” (2013), “After Laughter” (2017) y su trabajo solista del año pasado, culminando una primera etapa de crecimiento como narradora y compositora en este disco, una obra completamente diferente a su predecesora, pero no por eso menos complementaria. Si “Petals For Armor” fue un trabajo que ya rozaba en lo oscuro con sus letras, su producción más ostentosa no le permitió sobresalir por completo, algo que en “FLOWERS for VASES / descansos” afortunadamente no ocurre, ya que, mediante la idea de que menos es más, la artista logró hacer convivir distintos elementos para plasmarlos en 14 memoriales diferentes, todos bajo el concepto del duelo y la necesidad de aceptar ese pasado como una parte de nuestras vidas que no interfiera en la idea de futuro.


Artista: Hayley Williams

Disco: FLOWERS for VASES / descansos

Duración: 42:30

Año: 2021

Sello: Atlantic


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