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Nine Inch Nails – Hesitation Marks

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Uno de los retornos más esperados vino acompañado del anuncio de un nuevo lanzamiento discográfico, el octavo en la carrera de una de las bandas que redefinieron el rock durante los noventa y crecieron hasta convertirse en una verdadera institución de la música contemporánea. Nine Inch Nails, el proyecto estrella del virtuoso Trent Reznor, regresaba después de cinco años de silencio, en los cuales su creador se dedicó a formar proyectos paralelos y a ganar globos de oro y premios Oscar. Nada mal, pero Reznor decidió que ya era tiempo de volver a dedicar tiempo a su banda más exitosa, y de paso demostrar que las garras siguen tan afiladas como antaño.

NINE INCH NAILS 01“Hesitation Marks” relata los episodios más oscuros de la adicción de Reznor a las drogas, la cual lo tuvo al borde del colapso durante la primera mitad de los ‘90, y alcanzó su peak durante una gira que compartieron con David Bowie, quien ya había pasado ese umbral en el pasado, y se transformó en el mentor de Reznor en su camino hacia la desintoxicación. Así cualquiera. Como sea, el ganador del Oscar por la banda sonora de “The Social Network” (2010), se basó en sus más dolorosas vivencias para impregnar de oscuridad y melancolía un disco que sorprende por su capacidad de enganchar en la primera escucha, a pesar de lo denso de su temática.

El disco comienza con el ruido de la intro “The Eater Of Dreams”, para dar paso a “Copy Of A”, el track ideal para empezar cualquier presentación de la banda, de aquí hasta que decidan parar de nuevo. La energía in crescendo que posee la canción es el impulso necesario para quedarse a escuchar el disco completo, que continua con el primer sencillo del álbum, “Came Back Haunted”, convirtiéndose en el segundo gran acierto de la placa, poniendo todos los elementos del grupo a favor de un corte poderosísimo, apto para cualquier emisora de radio, y disfrutable para el fanático más acérrimo de NIN. A diferencia de “la canción de la controversia” que repasaremos más adelante, “Came Back Haunted” se gana un espacio dentro del gran espectro de clásicos de los norteamericanos, gracias a un coro enérgico y la capacidad de condensar lo mejor del conjunto en un sencillo comercial y virtuoso por partes iguales. Para repetírselo una y otra vez.

NINE INCH NAILS 02“Find My Way” viene cargada de toda la vibra del sonido Reznor de los últimos años. Atticus Ross, colaborador del músico en sus trabajos más recientes, es uno de los productores del disco y su influencia se hace presente en la primera canción lenta de este, la cual se asemeja demasiado al sonido de las bandas sonoras que han compuesto juntos y al proyecto paralelo que fundaron en 2010, How To Destroy Angels, tanto así que pareciera que en cualquier momento se va asomar la voz de Mariqueen Maandig, esposa de Reznor y vocalista de HTDA. De a poco el disco vuelve a subir las revoluciones y a poner en primer plano los elementos esenciales de NIN. Ahí están “All Time Low” y “Disappointed””, las cuales rememoran a los sonidos de “The Slip” (2008) y “Year Zero” (2007), ahora pasados por un filtro mucho más oscuro, concordante con el norte que se impone “Hesitation Marks”, y que quiebra de manera rotunda en el siguiente track.

“Everything” es la vuelta de tuerca absoluta de este LP. Las críticas que causó cuando salió a la luz hace unas semanas fueron de lo más lapidarias, provocando en muchos la sensación de que Reznor había caído en las sucias garras de la industria comercial, despachándose un tema que ponía en vergüenza el nombre de Nine Inch Nails. Es cierto que “Everything” no es lo que uno esperaría de Reznor y compañía, y como canción se siente efectista y hasta melosa, pero dentro del conjunto que propone el disco, el tema se siente orgánico y fluye sin problemas como un haz de luz entre las sombras. Teniendo en el mismo registro un single tan perfecto como puede ser “Came Back Haunted”, “Everything” descoloca pero no empaña la propuesta con la que fueron pensadas las catorce canciones presentes en “Hesitation Marks”, es más, una vez que el disco es revisitado, “Everything” encaja sin problemas, pese al quiebre que significa su irrupción, y esa puede ser su cualidad más rescatable.

NINE INCH NAILS 03Las cosas se mantienen en un plano “amigable” durante la segunda mitad de la placa. “Satellite” va en la onda de temas como “God Given”, al igual que en “Various Methods Of Escape”, escapando hacia espacios más experimentales como en el tema “Running”, donde se vuelven más palpables las colaboraciones de Adrian Belew, quien abandonara la banda poco tiempo antes de su regreso a los escenarios, obligando a Robin Finck a encargarse de las seis cuerdas. El industrial, una de las marcas registradas de NIN, se deja caer en plenitud en los últimos minutos del disco, sobre todo en “In Two”, cuyo estridente final pone la última cuota de intensidad antes de bajar el telón con “While I’m Still Here”, una de las más electrónicas del conjunto, donde destacan los saxos al final de la canción, que conectan con la ruidosa “Black Noise”.

“Hesitation Marks” es un retorno sobresaliente. Ni cinco años de silencio pudieron truncar la evolución de NIN que, si bien ha conservado los mismos elementos de siempre, sigue avanzando en una escalada casi perfecta, pudiendo capturar las sensaciones más oscuras del ser humano para interpretarlas bajo un sonido que ya es marca registrada. Trent Reznor lo hizo de nuevo, y a juzgar por la energía que ha demostrado en la gira que está realizando la banda por estos días, Nine Inch Nails ha vuelto para quedarse, por lo menos, por un muy buen tiempo.

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Pet Shop Boys – “Hotspot”

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Hace más de tres décadas que el icónico dúo londinense compuesto por Neil Tennant y Chris Lowe dio inicio a una carrera musical que apostaba por un estilo de pop electrónico sin equivocarse al dar en el blanco con su propuesta, una que hoy vemos probada y consolidada con un nuevo álbum de estudio –el decimocuarto en su lista–, bastante variado e impecablemente producido por Stuart Price, con quien iniciaron esta trilogía en 2013 con “Electric”, para seguir con “Super” (2016) y cerrar el ciclo con el disco que aquí nos convoca.

Si bien, a lo largo de las diez canciones que componen “Hotspot” no encontramos sorpresas de tipo innovador, sí es posible deleitarse con sonidos bien acabados y modernos, corroborando la calidad de un trabajo bien montado que despliega material para todos los gustos, pero sin perder la esencia de aquello que los ha caracterizado y definido desde el principio. El aspecto bailable de la música de Pet Shop Boys se hace presente desde el inicio con “Will-O-The-Wisp”, una canción que agita el corazón con su melodía pegajosa y que trae al presente de forma íntegra la insigne voz de Neil Tennant, sorprendiendo con lo bien cuidado que suena todo. Así, en casi cinco minutos de duración, ya tenemos una introducción encantadora que promete toda una experiencia sónica.

Sin embargo, la continuidad se fracciona momentáneamente con la aparición de la balada “You Are The One”, la que, al finalizar su medianamente desencajada o fantasmagórica aparición, deja ver nuevamente la presencia de esos elementos transversales y característicos de la banda, como la ligereza y elegancia con que complementan las melodías sintéticas, en canciones como “Happy People” o “Dreamland”, esta última con colaboración de Olly Alexnder (Years & Years), lanzada como sencillo en septiembre del año pasado.

El toque melancólico viene dado en tracks como “Hoping For A Miracle” y “Only The Dark”, distinguiéndose esta última por la suavidad de su cadencia y por alcanzar, a ratos, algunos momentos altamente similares a los ritmos de Daft Punk. El único detalle que desconcierta un poco es lo abrupto de su final, porque pareciera ser, además, una canción que podría seguir sonando eternamente. Lo mismo ocurre con “Burning The Heather”, pieza que transmite emociones considerables mediante su letra y sonoridad electrónicamente apesadumbrada.

En tanto, alejándose de aquellos temas que aseguran convertirse en futuros hits, nos encontramos con “Monkey Business” (también lanzado como sencillo, quizás erradamente), una composición que requiere de algunas varias escuchas para lograr ser querida y aceptada, y con “Wedding In Berlin”, que se convierte en un outro sin mucho contenido y bastante repetitivo, aunque, dicho sea de paso, no desentona con aquella simpleza excéntrica tan propia de las producciones del dúo británico.

Si pensamos “Hotspot” en términos de organización, bien podemos distinguir un lado A y un lado B. El primero tiene la energía de la música luminosa y colorida tan distintiva de Pet Shop Boys, y el segundo se hace presente hacia la mitad del camino, cuando nos encontramos con las baladas que agregan una sombra nostálgica a lo anterior, poniendo el foco en un efecto más íntimo y emotivo que, a su vez, también es parte de la tradición del dúo. El resultado es un conjunto de sonidos variados, que, aunque no constituyan una novedad en términos de originalidad, aportan a la vigencia y actualización de un par de músicos que han sorteado al menos tres décadas y un cambio de siglo en un oficio que les ha valido ser considerados, a estas alturas y con toda justificación, como una dupla musical de culto.


HotspotArtista: Pet Shop Boys

Disco: Hotspot

Duración: 42:03

Año: 2020

Sello: x2


https://open.spotify.com/album/3Ap37NIDZhcgORhznOgSmG

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