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Nicolas Jaar – “Cenizas”

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En la década de los 70, el arte sonoro fue definido por el investigador y cultor de la radio Klaus Schöning como “la organización temporal y espacio-temporal de los objetos sonoros con una intencionalidad artística”, pero con la electrónica a mucha gente se le pierden los objetos, y esa organización se queda en conservadoras habilidades perceptivas, todo con el ulterior semblante del juicio apresurado de quienes polarizan las discusiones del arte musical.

Es precisamente la línea entre lo sonoro y lo musical la que Nicolas Jaar ha estado trabajando con ahínco en cada proyecto en el que se dispone. Sea desde la pista de baile o desde la experimentación, pasando por lo cinemático o lo ligado a otras artes, el cruce de disciplinas y de intenciones está ahí, jamás olvidando a los objetos, pero tampoco cayendo en complacencias vacías de sentido.

Si a comienzos de febrero, el chileno-estadounidense había lanzado su segundo LP con el seudónimo Against All Logic, “2017-2019”, extendiendo los dominios de su capacidad haciendo música electrónica de club, a fines de marzo vino otra cara, una que, en vez de pensar en movimientos, hace observar los espacios que se advierten en medio de los recovecos sonoros que consigue Jaar. En “Cenizas”, su tercer álbum de estudio oficial como solista, el desafío no es respecto a los mensajes o lo que queda como eco –como pasaba en “Sirens” de 2016–, sino que el descubrimiento viene en las raíces más profundas de esa definición de arte sonoro hecha por Schöning.

En “Menysid” la pregunta, más allá de los beats y la construcción de compases, viene desde qué objetos son los que suenan, hasta por qué suenan así, buscando en medio de cada capa que aparece una organización que parece invisible, pero que existe, que al final es la intención del autor. O en “Sunder”, al ir escuchando, se empiezan a buscar los arroyos –sea de agua digital o agua palpable– para ir fluyendo, así como en “Hello, Chain”, más allá de las voces solemnes y corales, son los ecos y las posibles paredes, cámaras o techos altos que pudieron haber sido utilizados o que se replican con maestría.

Más evidente es la referencia en “Gocce”, que, tal como dice el título en italiano, refiere al sonido de las gotas que dominan el track, aunque sin duda que son las voces el elemento que termina siendo la columna vertebral de un trabajo que se mueve libre de esqueletos tradicionales, escondiéndolos de lo evidente. Un ejemplo de estos escondrijos es que sólo dos canciones sean dominadas estructuralmente desde las percusiones, como pasa en “Mud” y “Faith Made Of Silk”, y terminan siendo un punto de aterrizaje para el resto de los sonidos, que a ratos parecieran flotar con dirección clara, pero de corporalidad onírica.

Nicolas Jaar alguna vez dijo que, en vez de intentar congeniar los sonidos que son de su interés, lo que importaba era usarlos sin preocuparse de congeniar nada. Así se ha dado espacio para generar álbumes únicos, sin descuidar su esencia provocadora, pero también no abandonando la idea de que, sea cuales sean los objetos que utiliza para armar sus canciones, lo importante es no perder la intencionalidad artística. “Cenizas” es más que un álbum musical, es arte sonoro en una expresión rica y necesaria de descubrir paso a paso, escucha tras escucha, y allí puede tener una evidente dificultad para muchos oyentes que en esta época de fugacidad tal vez no tienen el tiempo de releer sonido, pero que, si se llega a hacer, lo que se encuentra es precisamente a un artista sin miedo de serlo, sin temor de sus intereses, de compartirlos y de plantearse conceptualmente desde múltiples locus para configurar las organizaciones que cada proyecto necesita.


Artista: Nicolas Jaar

Disco: Cenizas

Duración: 53:47

Año: 2019

Sello: Other People


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Sufjan Stevens – “The Ascension”

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The Ascension

Con cada disco, Sufjan Stevens pareciera ser un nuevo artista. Desde las complejas orquestaciones de “Illinois” (2005), el experimental y expansivo viaje de “The Age Of Adz” (2010), hasta el desgarrador “Carrie & Lowell” (2015), su discografía parece no tener brújula. Sin embargo, cada pieza es unida por el agudo sentido de percepción del cantante, que, con un trabajo de introspección y de mirada sustancial al estado del mundo, logra en “The Ascension” entregar un material crítico, angustioso e increíblemente necesario.

El disco comienza con un ultimátum. En su canción inicial, “Make Me An Offer I Cannot Refuse”, Sufjan le habla directamente a una de las presencias más regulares en su música: Dios, pero, de forma distinta que en su último material en solitario, su voz es ansiosa y demandante. El instrumental electrónico enfatiza el estado de crisis de la canción y los glitches electrizan la ambientación que estalla en un frenético outro. Lo anterior simboliza el ánimo presente en el disco, un símbolo de exclamación y un Stevens cansado de la falta de señales. “Muéstrame la gracia de un rey natural. Señor, necesito liberación”, exclama exhausto, comenzando con una catarsis.

Sufjan nunca ha temido sonar descorazonador en su música; de hecho, su LP de 2015 estaba lleno de devastadores golpes, sin embargo, el ambiente presente muestra una opacidad y un deprimente pesimismo, incluso cuando las melodías son curiosamente alegres. “Run Away With Me” es una oda –o crítica– al escapismo a través de la cultura pop. Una balada a su estilo, una inescapable referencia a Carly Rae Jepsen, mientras le implora a otro escaparse con él. Los versos están llenos de oscuras imágenes apocalípticas, pero el melódico coro conforta con su simpleza. “Video Game” es lo más cercano a una pieza pop en su catálogo, con una constante percusión acompañada de sintetizadores y sus vocales más rítmicas. Temáticamente, trata con la autovaloración lejos de los estándares actuales: “No quiero ser el centro del universo, no quiero ser parte de esa vergüenza”.

La experimentación electrónica del disco lo puede hacer parecer como un hermano de “The Age Of Adz”, y es que las sensaciones frenéticas están presentes en ambos. Pero la música en “The Ascension” es más pesada y agobiante; es un viaje por el camino más largo y complicado. Mientras que en el primero las orquestas añaden un aire fantástico, en el más reciente los arreglos industriales lo convierten en un incómodo experimento y un claustrofóbico compilado de sonidos que encuentra su purificación en cada corte. Esta ansiedad está plasmada en temas como “Lamentations”, donde su suave voz se abre paso entre un instrumental que funciona como la musicalización del futurismo, una crítica a un sistema sucumbiendo en el capitalismo. Misma energía se percibe en temas como “Ativan”, donde las esperanzas recaen solo en los antidepresivos que calman su ansiedad, o en “Gilgamesh”, basada en la épica homónima que, con sus arreglos en piano y constantes glitches, crean una desesperante sensación que agradece los momentos resplandecientes.

En su centro, el álbum lidia con la perdida de fe y hacia dónde mirar en momentos tan deprimentes. El primer sencillo, “America”, es un épico relato de 12 minutos sobre la caída de un imperio. El cantante ha utilizado representaciones estadounidenses como parte de su sello, como crítica y como oda, pero en este corte se distancia. Una canción de protesta contra la cultura estadounidense, haciendo paralelos con la traición de Judas a Jesucristo: “Te he amado como un sueño, he besado tus labios como un Judas en celo”, le canta al sueño americano. Percibe que su creador ha abandonado su país natal y le suplica: “No me hagas lo que le hiciste a América”. Pero el álbum encuentra su mayor punto en el tema titular, una representación musical del ascender, con la brillante voz del músico liderando la dulce melodía y emocionando con la catarsis que se percibe en sus tonalidades. Este es Sufjan en su máximo esplendor.

“The Ascension” es sin duda un difícil plato de digerir, un ansioso viaje de imágenes apocalípticas y sonidos claustrofóbicos, un desafío para quienes han seguido una volátil discografía. Sin embargo, entre tantos momentos de encierro y oscuridad, Sufjan Stevens sigue ofreciendo destellos de luz donde su pesimismo parece desaparecer por un segundo, y su melodiosa voz impulsa a seguir adelante.


Artista: Sufjan Stevens

Disco: The Ascension

Duración: 80:30

Año: 2020

Sello: Asthmatic Kitty


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