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Nevermen – “Nevermen”

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Una escasa, pero satisfactoriamente positiva probabilidad, fue la que nos permitió que artistas tan disímiles entre sí, aunque con una función en común, concretaran este proyecto. Un proyecto que reposó durante casi siete años y que, lejos de conformarse con las facultades ya comprobadas de esta tripleta, se dedicó a absorber todas las destrezas que estos músicos fueron desarrollando a partir de los primeros acercamientos entre sí. Con el lanzamiento del disco homónimo de Peeping Tom en el año 2006, tenemos la primera colaboración entre Mike Patton y el rapero Doseone en “How U Feelin?”, precedente relevante, considerando que la faceta que Patton explota en este registro tiene mucho de aquel trabajo. Dos años después, Adam “Doseone” Drucker y el vocalista de TV On The Radio, Tunde Adebimpe, deciden unir fuerzas en una producción, en la que al poco tiempo ingresaría la voz de Faith No More. Desde ahí, silencio total. Recién a finales del año pasado tuvimos novedades sobre el disco de estos norteamericanos, confirmándose además su inminente lanzamiento.

NEVERMEN 01“Dark Ear” nos da el primer anticipo respecto a lo que descubriremos a lo largo de esta producción. Con una base instrumental con aires gansteriles, se nos presenta el juego vocal de este trío, y si bien en este encuentro inicial la voz de Patton destaca por intensidad, alegremente podemos comprobar que cada uno de los integrantes de este supergrupo tiene el mismo protagonismo. Esto último se evidencia con creces en “Treat Em Right”, ya definitivamente más electrónica, con mucho groove y con una base que coquetea insistentemente con el synth pop. Si diversidad estilística es lo que esperábamos, en “Wrong Animal Right Trap” la hallaremos. Cuenta con una animada melodía, una base próxima al hip hop y una inesperada armonía litúrgica que, aunque breve, no deja de llamar la atención. Con sonidos más pausados y sumamente sugestivos aparece “Tough Towns”, primer adelanto de este disco homónimo, y en el que se manifiesta sobriamente el equilibrio participativo de cada una de las voces.

Uno de los aspectos más destacables de este LP es la atmósfera cinematográfica que, en menor o mayor medida, toma lugar en cada una de sus piezas. “Hate On” es muestra representativa de ello, arrancando con percusiones rítmicas árabes, las que dan paso a una conmovedora armonía vocal. Se mantienen los sintetizadores como soporte preferencial. Este es uno de los tracks más versátiles de la placa en cuestión.

NEVERMEN 02En el segundo adelanto de promoción del disco nos encontramos con la lúdica “Mr Mistakes”, que presenta una estructura más que cercana al electropop, seguida de “Shellshot”, donde la multiplicidad de estilos vocales genera, indudablemente, un collage sonoro; no obstante, se hace evidente la dominación de Tunde Adebimpe, al menos en cuanto a técnica se refiere. En “At Your Service” existe una configuración más rapeada sin dejar de ser cadenciosa, y una especie de espiral compositivo es lo que presenciamos en “Non Babylon”. Si fusión era lo que esperábamos, acá se torna literal: casi como en un juego de niños, se turnan palabras o frases uno tras otro, esto potenciado además por la base rítmica, que poco a poco genera una dicotomía entre lo dulce y lo confrontacional. Rara, pero atractiva mezcla. Y una especie de canto litúrgico en “Fame II The Wreckoning” asume el remate de este interesante registro.

Intentar encasillar en un estilo específico lo que nos entrega el trío de músicos en esta producción, no tendría sentido. La ambiciosa idea de juntar a tres reconocidos vocalistas con diferentes raíces estilísticas, lejos de convertir esta obra en una oda al egocentrismo (característica tan propia de algunos frontman), le otorga un mundo exuberante en recursos, donde la experticia de Patton,  el art rock de Adebimpe y el hip hop alternativo de Doseone logran –sin dar cabida a disonancias– fusionarse en una paleta sonora, donde la dualidad más representativa se traducirá en el esfuerzo por mantener a la agrupación sin líder. El perfecto equilibrio entre plasmar su impronta e indiscutible destreza, sin pretender que aquello signifique ser el centro compositivo distintivo de la banda.

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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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