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Muzz – “Muzz”

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Proyecto paralelo y superbanda fueron las credenciales para mostrar al mundo a Muzz. El trío liderado por Paul Banks, y secundado por Matt Barrick (The Walkmen) y Josh Kaufman, presentó una elaborada estrategia en plena época de cuarentena, que puso en circulación una serie de singles y adelantos. Fueron, sin duda, aquellos singles los que llamaron la atención de fans y crítica: un nuevo experimento que, al menos en el papel, proponía.

“Bad Feeling” y “Evergreen” abren el homónimo, con sendos tintes de balada de interesantes arreglos de guitarra y el predominio de la voz de Banks como sello de calidad. Resulta particularmente difícil no asociar su sonido a la imponente figura de Banks, y allí radica el sentido que la banda buscó agregar: un trabajo integral, colaborativo y con un fuerte énfasis en la relación de amistad y musical del propio Banks y Kaufman, cerebros del proyecto.

Muzz pudo ser una agrupación que habría convivido muy bien en alguna etapa junto a The National o los mismos The Walkmen, y así se nota en “Red Western Sky”, uno de los sencillos y puntos altos, integrando vientos y un rico juego de voces presentes en todo el álbum. Aquello se rompe con “Knuckleduster”, donde es posible identificar una gran variedad de influencias que sitúan al trío en su zona de confort: baterías, riffs rápidos y una melodía atractiva y pegajosa.

Y el avance es positivo, con “How Many Days” marcando la diferencia como el track más completo y robusto, conjugando los elementos que hacen que valga la pena esta reunión, con interesante cadencia, ritmo y medios tiempos que llaman la atención. Pareciera que el riesgo no forma parte de la composición de este disco, no obstante, cuando deciden tomarlo, el resultado sí termina siendo original y sumamente atractivo. Sin embargo, esos chispazos se disipan entre baladas que, pese a ser buenas, suenan atemporales y, por otro lado, volátiles y entumecidas. La diferencia reside precisamente en lo que el trío arriesga con canciones que se desmarcan, haciendo del álbum una curiosa y contradictoria experiencia que roza lo impredecible, pero cuyos ejecutores es posible reconocer bien.

La experiencia al transitar en Muzz se desvanece en sus 12 tracks, donde los sobresaltos son mínimos y la atención se esfuma a los pocos minutos. Es esa falta de sustancia lo que impide comprometerse más allá con sus canciones; una banda de estas características sabe que será difícil no echar mano a estructuras y elementos ya conocidos y revisados. Lo de Muzz es un disco atractivo, pero ligero y olvidable, que carece de estructura y consistencia más allá de contar con una impecable producción. Por eso, las canciones se escudan a ratos en guiños y sutilezas que hacen complejo digerir este reposado debut, que en el panorama actual podría aspirar a más.


Artista: Muzz

Disco: Muzz

Duración: 43:14

Año: 2020

Sello: Matador


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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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