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Mumford & Sons – Babel

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Cuando se ha tenido un debut tan exitoso como “Sigh No More” (2009), resulta inevitable no generarse grandes expectativas respecto a si Mumford & Sons será capaz de superar todo lo bueno que logró en su presentación. Es quizás debido a esta presión que el cuarteto, oriundo de Londres, decidió tomarse un tiempo prudente antes de lanzar su segundo álbum de estudio, cuyas letras se comenzaron a escribir durante la gira del grupo por Norteamérica en 2011 y que tienen como resultado las doce canciones que componen “Babel”. Para este trabajo también existirá una edición de lujo que contendrá 3 tracks adicionales: “For Those Below”, “The Boxer” y “Where Are You Now”.

Las sesiones de grabación de la placa fueron realizas en varias ciudades, tales como Londres, Devon, Somerset y Northhamtomshire, y contaron con la producción de Marcus Dravs, quien ya se hizo cargo del primer trabajo de los ingleses, y que también ha colaborado con artistas de la talla de Arcade Fire y Coldplay, además del apoyo del ingeniero Robin Baynton.

El disco comienza con “Babel”, canción que da nombre a la placa y que de inmediato ofrece el característico sello de los ingleses, con ese particular tinte folk de la voz de Marcus, acompañada a la perfección por la instrumentación que lidera el exquisito sonido del banjo. “Whispers In The Dark” baja las revoluciones en base a la delicada melodía que marca la guitarra acústica, pero que crece en intensidad a medida que es ejecutada. Llega toda la energía y dinamismo de “I Will Wait”, el primer corte que se desprende del álbum y cuyo video muestra imágenes de la presentación de la banda en el anfiteatro Red Rocks de Colorado. Una pista que es fiel exponente de toda la potencia que es capaz de transmitir Mumford & Sons. Los sonidos suaves retornan con “Holland Road”, donde el pulso del bombo marca la estructura musical y las cuerdas adornan la exquisita melodía. “Ghosts That We Knew” es la canción más extensa del disco, y también una de las más hermosas y sensibles, donde el riff es apenas perceptible, asumiendo la voz el total protagonismo de la pieza. El cierre de la primera mitad del disco corre por cuenta de “Lover Of The Light”, que sube la apuesta en la intensidad mediante una mayor presencia del teclado, la batería y la mandolina.

La segunda parte del álbum parte con toda la sensibilidad de “Lovers’ Eyes”, otra demostración de que no es necesario incorporar tantos elementos para construir una hermosa canción, bastando sólo con la potencia de un banjo bien ejecutado. “Reminder” se mantiene en la línea de los sonidos delicados, con un tema breve y preciso, un diálogo íntimo entre la voz y la guitarra acústica, proyectando más sentimiento que todos los instrumentos juntos. “Hopeless Wanderer” tiene un comienzo un tanto dubitativo, el cual de inmediato se aclara con un frenético rasgueo de las cuerdas del siempre efectivo banjo, acompañado en perfecta sincronía por la mandolina. Los suaves acordes de “Broken Crown” evocan una época medieval, y de a poco se hace presente toda la energía y potencia del folk rock, que llega en ráfagas de velocidad fundamentadas en una atractiva melodía. “Below My Feet” llena la atmósfera de tintes melancólicos, sonido tan propio del estilo de los ingleses, matizado con algunas esporádicas apariciones de secuencias repletas de fuerza e intensidad. El final del recorrido lo marca “Not With Haste”, canción que cierra el círculo con una melodía fiel al estilo de la banda, que se mueve naturalmente entre pasajes sensibles y la energía que proporcionan los instrumentos de cuerda.

Mumford & Sons es en la actualidad, sin lugar a dudas, el mayor exponente del folk rock a nivel mundial, con un estilo que no tiene punto de comparación y que explota al máximo la energía e intensidad de su género. En “Babel” nos volvemos a encontrar con ese característico sonido que sólo Marcus Mumford y compañía saben transmitir, con canciones que lejos de aburrir dejan siempre con gusto a poco. Una exquisita fusión de melodías, lentas y aceleradas, que fluyen con total naturalidad y en donde cada acorde contiene un pedazo del alma del cuarteto, estructurando lo que a la larga se convertirá en uno de los discos imprescindibles de este 2012. Degustar “Babel” es un lujo más que una obligación, ya que pocas veces tenemos la posibilidad de estar en presencia de un álbum carente de puntos débiles y donde ninguna pista está demás.

Después de haber escuchado el nuevo material de los ingleses y ser testigo de toda la potencia que conllevan sus presentaciones en vivo, sólo queda esperar que dentro de poco se den una vuelta por Sudamérica para que nos deleiten con su singular genialidad.

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Elder – “Omens”

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Omens

Etimológicamente hablando, el concepto omen se asocia a la idea de presagio o visión. Es en torno a ese constructo que gira la propuesta estética de “Omens”, el quinto larga duración de Elder. Los oriundos de Boston siguen la senda de su anterior álbum, “Reflections Of A Floating World” (2017), trabajo que les otorgó mayor visibilidad en el circuito mundial del metal. Esta agrupación, que cultiva una particular forma de entender el stoner metal alejándose de una visión más cercana al doom como es de costumbre, vuelve a establecer una alianza con el rock progresivo, reforzando en esta entrega su vínculo con una psicodelia de tintes espaciales.

Este ideario místico y profético lo inaugura la sutil introducción de sintetizadores de “Omens”, la cual evoluciona hacia lisérgicos pasajes amenizados por variados solos de guitarra, los que, a su vez, conducen a intrincados senderos de cambios rítmicos. Mucho más stoner que su predecesora, “In Procession” nos arroja a una ceremoniosa travesía por los confines de un universo sonoro psicodélico, reexplorado por una banda que desde su génesis marcha hacia un metal más demoledor y visceral, aunque siempre con tintes vanguardistas.

Es acá donde más se evidencia el ímpetu experimental que Elder ya manifestó en el EP “The Gold & Silver Sessions” (2019), esencia que también influye a “Halcyon” y sus casi seis minutos introductorios, repletos de texturas y capas que se entrecruzan. Esta inmersión sonora se quiebra de golpe con pasajes potentes que, de vez en cuando, dialogan con melodiosas atmósferas, todo como acompañamiento de una letra existencialista que se pregunta por el devenir que nos augura la particular época que vivimos o, como ellos mismos han señalado, la encrucijada entre “evolución o extinción”.

Por su parte, “Embers” es mucho más cercana al sonido de su potente tercer álbum, “Lore” (2015), pero esta vez con un sentido más emotivo, manteniendo vivo este relato cautivo de la incertidumbre ante el devenir de la humanidad. De esta forma, versos llenos de ilusión (“Llevando a los sin voz en una esperanza”) se conjugan con demoledores riffs, constantes cambios rítmicos y versátiles solos instrumentales. En el cierre nos invade un tono tan enigmático como nostálgico, materializado en “One Light Retreating”, canción que vuelve a evocar la temática del cambio de época. Es aquí donde todo concluye, con una inmersión en atmósferas pinkfloydianas, en cuyos ecos es posible apreciar lo que nos intenta transmitir implícitamente este gran relato. Un ejercicio autoreflexivo sobre la propia evolución sónica de la banda.

En síntesis, cada uno de los cinco tracks que componen “Omens” brilla con luces propias, fundamentalmente por la diversidad de los paisajes internos de este viaje. Tanto mejor si se aprecian como un todo, pues, gracias al concepto unificador, nos encontramos con una idea acabada de lo que debiese ser el álbum: una construcción estética donde sus partes colaboran de manera más o menos equilibrada para desarrollar la idea del conjunto.

Siguiendo en esa dirección, sería interesante que la banda apostara por más y nos entregara una gran suite musical con una continuidad más explícita entre uno y otro de sus elementos. Independiente de esa posibilidad, “Omens” es quizás el trabajo más acabado dentro de la discografía de Elder, donde la incorporación de nuevas texturas rebosadas de detalles ha enriquecido la ya prolífica capacidad compositiva de los estadounidenses.


Artista: Elder

Disco: Omens

Duración: 55:03

Año: 2020

Sello: Armageddon Label


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