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Motion City Soundtrack – Go

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El nuevo disco de estudio de los estadounidenses, tiene la particularidad de que fue compuesto y grabado tras la desvinculación con la casa discográfica Columbia. Esta situación, más que desmotivar a la banda, sirvió de impulso para concretar la formación de un sello propio, Boombox Generation, y la asociación con Epitaph Records, para el proceso de edición y distribución de la placa. “Go” constituye su quinto larga duración, y sucesor de “My Dinosaur Life” (2010), que tuvo una buena respuesta por parte de la crítica especializada, y muy buenas cifras, con 30 mil copias vendidas en su primera semana en el mercado musical.

La apertura del disco está a cargo de “Circuits And Wires”, una canción que desde un comienzo evidencia sonidos mucho más maduros y elaborados que los que nos tenía acostumbrado MCS. “True Romance” es el primer sencillo que se desprende de la placa, el cual no deja lugar a dudas respecto a las razones por las cuales fue seleccionado para representar el álbum. Una canción que comienza con la agradable melodía de una guitarra acústica y que aumenta en velocidad para completar la pieza con sonidos que no escatiman en entusiasmo y energía. Se produce un interesante contraste con “Son Of A Gun”, que baja considerablemente las revoluciones, y donde nuevamente se hacen presentes los sonidos más acústicos, pero donde todo el protagonismo recae en la voz de Justin Pierre. El segundo corte del disco lleva por nombre “Timelines”, que a diferencia del primer adelanto, apuesta por los sonidos más clásicos de la banda, con una melodía no tan pegajosa, pero que sí destaca por el contenido de la letra. “Everyone Will Die” continúa con la tendencia a sonidos más lentos, dejando espacio a la reflexión y dando señales claras de la enorme capacidad para combinar estilos que posee la banda. La primera mitad del álbum termina con “The Coma Kid”, una canción que trae de vuelta los ritmos más potentes, pero que no logra convencer en su totalidad.

La segunda parte del trabajo, comienza con la pegajosa melodía de “Boxelder”, que destaca positivamente por su entusiasmo y capacidad de subir la intensidad. “The Worst Is Yet To Come” vuelve a cambiar el estilo, con un sonido mucho más potente que sus predecesoras, de la mano de toda la energía que imprime el sintetizador y una base rápida. El disco continúa con la delicada “Bad Idea”, que ofrece una orientación mucho más sensible, además de una melodía que resulta particularmente agradable, convirtiendo esta pieza en uno de los puntos altos del trabajo. “Happy Anniversary” se convierte, por lejos, en la canción más oscura del álbum, con una letra melancólica y un sonido opaco. Una nueva variación de formato, que cumple a cabalidad con el objetivo de mostrar una faceta totalmente diferente, y dejando en claro una maduración y evolución en los sonidos de MCS. El cierre de “Go” corre por cuenta de “Floating Down The River” que termina el viaje con mucho entusiasmo, y una melodía liviana que la hace fácilmente digerible.

El disco en su conjunto se presenta bastante sólido, con una mixtura de sonidos y estilos que lo llevan al otro extremo de lo que podría considerarse como un trabajo plano. Un álbum rápido, ligero, que refleja la maduración de la banda, y cuyo principal atributo radica en que se deja escuchar de principio a fin, casi sin encontrar pistas descartables. A lo largo de su carrera, Motion City Soundtrack ha tenido que lidiar con la constante comparación de su música al power pop de bandas como Weezer o Gin Blossoms, y es precisamente en este punto donde cobra relevancia “Go”, ya que demuestra la capacidad de la banda para moverse libremente por diferentes estilos, sin tener que encasillarse en una línea definida.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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