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Monster Magnet – Last Patrol

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El stoner rock es una de esas categorías que, por ser tan amplias, termina siendo un tanto inútil al momento de describir a las bandas que se podrían agrupar dentro de ella. Y si bien bandas como Kyuss, Fu Manchu y Monster Magnet compartían ciertos rasgos macro que podían ayudar a crear una suerte de hilo conductor, la verdad es que al analizar un poco más en profundidad, podemos ver que en realidad el panorama es bastante más variopinto que lo que inicialmente se pensaba. En ese sentido, y siendo sumamente rigurosos, es posible afirmar que la banda que la tenía más difícil era por lejos Monster Magnet.

MONSTER MAGNET 01Su rock psicodélico se amparaba, al igual que Fu Manchu y Kyuss, en la influencia directa de agrupaciones como Blue Cheer, Black Sabbath e incluso Blue Oyster Cult. Pero, además, poseía un fuerte componente sacado derechamente de bandas más psicodélicas como Captain Beyond por ejemplo. Es por eso que las obras de Monster Magnet fueron siempre un poco más complejas que las de sus contemporáneos, tanto en su ejecución como en su propuesta. Aquello no siempre ayudó, sin embargo, a Dave Wyndorf y compañía. Al ser más complejos, se transformaban casi automáticamente en la banda menos accesible, y así pasaban a ser mucho más eclécticos que sus pares. Y si bien a lo largo de su carrera lograron crear obras que fueran un tanto más simples de digerir como “Powetrip” (1998) o “4 Way Diablo” (2008), la regla general siempre ha sido la de ejecutar un rock espacial con tintes épicos, que pareciera no dar ningún tipo de concesión.

“Last Patrol” es el décimo disco de Monster Magnet y demuestra que la psicodelia y el rock espacial siguen siendo, para bien o para mal, los mejores aliados de Dave Wyndorf. “I Live Behind The Clouds” da inicio al álbum, con una guitarra hipnotizante que lentamente se va sumergiendo en un océano sonoro, donde la voz de Wyndorf logra irrumpir demostrando por completo sus cualidades como frontman. Son cuatro minutos y medio de dura introspección que sirven de puente para la épica “Last Patrol”. Con nueve minutos, es por lejos la canción que más se extiende de todo el álbum, y si bien podría ser un riesgo el que sea apenas la segunda canción en un disco que se extiende por poco más de una hora, la verdad es que su potente riff y sus quiebres dignos de un spaghetti western logran alzarlo como uno de los puntos altos del álbum.

MONSTER MAGNET 02“Three Kingfisher” y “Paradise” mantienen la atmósfera con un Wyndorf sumamente reflexivo, y una yuxtaposición sonora donde las guitarras acústicas y las cítaras ayudan a crear aquel sonido tan típico de Monster Magnet, a pesar de no poseer necesariamente la fuerza a la que nos tienen acostumbrados. Y aunque esta es una obra mucho más contemplativa, canciones como “End Of Time” y “Strobe Light Beatdown” demuestran que ese rock & roll rápido y juvenil también forma parte del arsenal de esta banda. “Stay Tuned” por su parte pareciera ser un fiel reflejo de lo que la banda encarna. Una obra reflexiva, que si bien no será disfrutada por un público masivo, logra llevarnos en un viaje de reflexión y contemplación.

“Last Patrol” probablemente no será el disco que permita a Monster Magnet superar aquella barrera que siempre se ha interpuesto entre ellos y un público mucho más masivo. Sin embargo, es sin lugar a dudas un álbum que puede ser considerado como uno de los puntos altos de su carrera, y que demuestra que Dave Wyndorf y compañía se encuentran en mejor forma que nunca.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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