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Monster Magnet – Last Patrol

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El stoner rock es una de esas categorías que, por ser tan amplias, termina siendo un tanto inútil al momento de describir a las bandas que se podrían agrupar dentro de ella. Y si bien bandas como Kyuss, Fu Manchu y Monster Magnet compartían ciertos rasgos macro que podían ayudar a crear una suerte de hilo conductor, la verdad es que al analizar un poco más en profundidad, podemos ver que en realidad el panorama es bastante más variopinto que lo que inicialmente se pensaba. En ese sentido, y siendo sumamente rigurosos, es posible afirmar que la banda que la tenía más difícil era por lejos Monster Magnet.

MONSTER MAGNET 01Su rock psicodélico se amparaba, al igual que Fu Manchu y Kyuss, en la influencia directa de agrupaciones como Blue Cheer, Black Sabbath e incluso Blue Oyster Cult. Pero, además, poseía un fuerte componente sacado derechamente de bandas más psicodélicas como Captain Beyond por ejemplo. Es por eso que las obras de Monster Magnet fueron siempre un poco más complejas que las de sus contemporáneos, tanto en su ejecución como en su propuesta. Aquello no siempre ayudó, sin embargo, a Dave Wyndorf y compañía. Al ser más complejos, se transformaban casi automáticamente en la banda menos accesible, y así pasaban a ser mucho más eclécticos que sus pares. Y si bien a lo largo de su carrera lograron crear obras que fueran un tanto más simples de digerir como “Powetrip” (1998) o “4 Way Diablo” (2008), la regla general siempre ha sido la de ejecutar un rock espacial con tintes épicos, que pareciera no dar ningún tipo de concesión.

“Last Patrol” es el décimo disco de Monster Magnet y demuestra que la psicodelia y el rock espacial siguen siendo, para bien o para mal, los mejores aliados de Dave Wyndorf. “I Live Behind The Clouds” da inicio al álbum, con una guitarra hipnotizante que lentamente se va sumergiendo en un océano sonoro, donde la voz de Wyndorf logra irrumpir demostrando por completo sus cualidades como frontman. Son cuatro minutos y medio de dura introspección que sirven de puente para la épica “Last Patrol”. Con nueve minutos, es por lejos la canción que más se extiende de todo el álbum, y si bien podría ser un riesgo el que sea apenas la segunda canción en un disco que se extiende por poco más de una hora, la verdad es que su potente riff y sus quiebres dignos de un spaghetti western logran alzarlo como uno de los puntos altos del álbum.

MONSTER MAGNET 02“Three Kingfisher” y “Paradise” mantienen la atmósfera con un Wyndorf sumamente reflexivo, y una yuxtaposición sonora donde las guitarras acústicas y las cítaras ayudan a crear aquel sonido tan típico de Monster Magnet, a pesar de no poseer necesariamente la fuerza a la que nos tienen acostumbrados. Y aunque esta es una obra mucho más contemplativa, canciones como “End Of Time” y “Strobe Light Beatdown” demuestran que ese rock & roll rápido y juvenil también forma parte del arsenal de esta banda. “Stay Tuned” por su parte pareciera ser un fiel reflejo de lo que la banda encarna. Una obra reflexiva, que si bien no será disfrutada por un público masivo, logra llevarnos en un viaje de reflexión y contemplación.

“Last Patrol” probablemente no será el disco que permita a Monster Magnet superar aquella barrera que siempre se ha interpuesto entre ellos y un público mucho más masivo. Sin embargo, es sin lugar a dudas un álbum que puede ser considerado como uno de los puntos altos de su carrera, y que demuestra que Dave Wyndorf y compañía se encuentran en mejor forma que nunca.

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Julien Baker – “Little Oblivions”

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Little Oblivions

No pasa ni un minuto del inicio de “Little Oblivions” para que quede claro que este será un viaje distinto al resto de su discografía. Y es que en tan solo los primeros segundos de “Hardline” –la puerta de entrada al tercer LP de Julien Baker– se revela que esta placa expandirá sus horizontes musicales y entregará una nueva versión de lo que interpreta por intimidad. Acompañada por primera vez de una banda completa, la música de esta pieza llena los espacios que antes se encontraban vacíos y en donde abundaba la intimidad. Sin embargo, gracias a la dirección de su voz y sus reveladoras letras, Baker jamás pierde la capacidad de entregar un espacio seguro para derramar sentimientos. “Ya puedo ver hacía dónde va esto, pero no puedo encontrar el freno”, revela la cantante antes de que las guitarras exploten en un enorme momento catártico. En donde antes su música era una constante inhalación, en este tema inicial Baker finalmente exhala y deja ir lo que lleva adentro.

El caso de “Hardline” se puede aplicar también para las siguientes canciones de “Little Oblivions”, donde la música es una representación auditiva de la avalancha de sus sentimientos. Y es que, con 25 años, Baker finalmente parece estar lista para expresar los traumas sufridos y los que anticipa a futuro, retratando una adolescencia complicada bajo estigmas homofóbicos y misóginos. Sin duda, las melodías tienen ese tono nostálgico que es tan popular dentro de su generación. Un aire del indie pop de finales de los 90 puede notarse en las guitarras de “Heatwave”, y similar idea se expresa en la pieza lista para la radio (pero quizás demasiado buena para sonar en ella), “Faith Healer”, cuya melodía captura el sentimiento del paso de los años.

Apuntar a los sonidos de su adolescencia no es algo solo estético: en la canción se detalla la adicción a las drogas, algo que enfrentó durante esos años y que se hace difícil olvidar. “Te creeré si me haces sentir algo”, canta Baker aferrándose a cualquier oportunidad de no recaer, sin buscar simpatía, sino que expresando una difícil realidad. Y es que, por triunfantes que puedan sonar las recién llegadas guitarras eléctricas y la percusión, los temas son oscuros y difíciles de digerir. En “Relative Fiction” insiste que “no necesito una salvadora, necesito que me lleves a casa”, revelando partes que intenta ocultar, mientras que en la casi acústica “Crying Wolf” se contradice y busca ayuda.

El estilo confesionario de “Little Oblivions” podría poner incómodo a un oyente casual, donde las canciones revelan a una adulta leyendo su diario de vida, sin embargo, su casi palpable trauma hace posible poder empatizar con la historia, y no sólo gracias a su letra, sino que el liderazgo de sus melodías embellece lo que de otra forma podría tornarse demasiado oscuro para deleitarse. Incluso dejando fuera las letras, el álbum presenta quizás sus melodías más fáciles de disfrutar. “Ringside” es una triunfante pieza de rock por donde se mire, donde su voz podría conquistar cualquier década, quedando claro que la artista está en una posición alta en la ola de compositoras del indie rock. Pese a ser una de las canciones más atípicas, “Song in E” es de los momentos claves del último acto: melodía simple y directa, donde su voz es la verdadera protagonista, siendo la narradora quien hiere y pide a gritos ser castigada por sus actos, pero la amabilidad de su contraparte la inquieta, presentándole algo que desconoce.

Sería sencillo clasificar a “Little Oblivions” sólo como un álbum depresivo –al menos eso haría creer la negativa última pieza, “Ziptie”, que cuestiona si es que Dios se arrepiente de todo–, sin embargo, sería reducir la franqueza con la que Julien Baker enfrenta problemas que hasta ahora sólo había sugerido. Este nuevo álbum la encuentra más vulnerable que nunca y, a la vez, parada firme sobre sus pies; con fuertes melodías y una banda que le permite enfatizar con fuerza sus intenciones, pero con vulnerables momentos que no se pierden. Ante la sensación de que falta una continuación, donde la protagonista no puede quedar en este punto, “Little Oblivions” es una reconfortante señal de que Baker va en el camino correcto.


Artista: Julien Baker

Disco: Little Oblivions

Duración: 42:39

Año: 2021

Sello: Matador


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