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Mini Mansions – The Great Pretenders

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En 2010, Mini Mansions lanzó su homónimo debut que, con poca promoción, pasó sin pena ni gloria. Cargado al indie, aquel primer larga duración de la banda de Los Angeles no logró cautivar ni a la crítica ni al público. No es de extrañar, entonces, que los pocos comentarios surgidos se refirieran al grupo como “el proyecto paralelo” de Michael Shuman, bajista de Queens Of The Stone Age, en conjunto con Zach Dawes y Tyler Parkford. Esta situación le planteó al trío el desafío de desarrollar un sonido propio, y en ese contexto de búsqueda identitaria surge “The Great Pretenders”. Con un sonido oscuro y cargado de matices y texturas, Mini Mansions lee el panorama actual a la perfección, dando un giro hacia la psicodelia en medio del innegable auge de este género.

MINI MANSIONS 01El disco comienza con la pegajosa “Freakout!”, con Shuman encargado de la voz principal y el bajo de Dawes protagonista durante toda la canción. Un inicio sumamente potente. “La muerte es una mujer y está a solo un baile de distancia” repite Parkford en “Death Is A Girl”, y ese baile bien podría ser con esta canción de fondo que, ágil y frenética, conseguiría animar fácilmente más de alguna fiesta. Fue probablemente su esencia bailable lo que la catapultó a ser elegida como primer sencillo del álbum. “Creeps”, la siguiente pista, también encajaría en una fiesta, pero su rol sería más bien el de un clásico y necesario lento. En esta, por primera vez las guitarras toman protagonismo, contando con la dosis justa de efectos para construir una atmósfera bien sesentera. Es el mayor coqueteo del disco con el rock convencional.

Si hubiera que elegir una canción que resuma mejor el sonido pop de Mini Mansions en esta placa, sin duda sería “Fantasy”. Aunque el coro suene un poco a Tame Impala (el falsete de Parkford de seguro influye), los versos resaltan por su oscuridad, generando un contraste que se encuentra patente a lo largo de todo el disco. A medida que pasan las canciones –si bien estas presentan una estructura tradicional verso-coro-, se nota cómo existe un especial cuidado en mantener interesantes las transiciones entre aquellos elementos. Continuando en la línea pop, la dupla de sencillos “Any Emotions” y “Vertigo” marca la aparición de dos invitados de lujo. En la primera, el histórico miembro fundador de The Beach Boys, Brian Wilson, apoya con sus armonías a Shuman en un emocional relato acerca de sus problemas con el Síndrome de Asperger. La segunda, en tanto, es sin duda uno de los puntos más alto del disco: la intervención de la siempre elegante voz del frontman de Arctic Monkeys, Alex Turner, en el segundo verso, contrasta perfectamente con la delgada voz de Parkford. Además, la letra y los delicados arreglos rebosan sensualidad con intervenciones sobrias y adecuadas de los teclados.

MINI MANSIONS 02Otro punto alto del disco es la dinámica “Honey, I’m Home”. Versos ligeros y estribillos casi instrumentales que tienden al noise terminan en, más que un final, la transición hacia “Mirror Mountain”. Es aquí donde el disco alcanza su clímax, en una canción que podría haber salido perfectamente del “Era Vulgaris” (2007) de QOTSA. Teclados enérgicos y sampleos distorsionados llaman a la locura y concretan la mencionada tendencia al noise, en tanto batería y bajo mantienen la cohesión de la pieza. Después de aquella inyección de energía, la sentimental balada “Heart Of Stone” calma las revoluciones y deja a Shuman abrir nuevamente su corazón, mientras los sintetizadores construyen un entramado de texturas en el fondo. Aquellos diversos colores que los teclados van imprimiendo a cada canción, enriquecen el sonido general del disco, siendo uno de los principales aciertos de la producción. Ya entrando en tierra derecha, la alegre “Double Visions” termina con un rallentando que le da tintes de final, y deja a la atmosférica y experimental “The End, Again” como un mero epílogo.

De esta manera, a pesar de emplear distintas fórmulas en la creación de cada una de las canciones del disco, es posible reconocer un sonido común que unifica la propuesta musical de Mini Mansions: un pop psicodélico fresco y versátil. “The Great Pretenders” representa un fructífero ejercicio en el camino de la banda para forjar su identidad y, más importante aún, resulta un gran disco que, con muchos puntos altos y casi ningún desacierto, llega a engrosar la lista de buenos álbumes que el apogeo de la neo-psicodelia nos ha entregado.

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Txakur – “Itaca”

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Itaca

Como su carta de presentación, Txakur apareció en 2018 con “La Era De La Información”, un EP donde dibujó paisajes electrónicos cargados a las atmósferas con un implícito mensaje de trasfondo, presente en detalles como sus samples y letras. Sin embargo, esta especie de prueba de fuego –que pasó, por cierto– dotó al proyecto de Ariel Acosta (Martín Pescador, Baikonur) de una madurez que se cocinó lentamente hasta “Itaca”, su primer largo bajo este proyecto electrónico que habla más allá de sus beats.

Curiosamente, la elección de la electrónica para plasmar sus inquietudes musicales pareciera no ser al azar. Un cuidadoso trabajo en las programaciones y mezcla hacen de “Itaca” un interesantísimo proyecto, que, a diferencia de su muestra anterior, se asoma como un disco más personal e íntimo, que nace de una nostalgia extraña, evocando sus teclas, pero que, al mismo tiempo, sigue una clara línea política en algunas de sus líricas. Y el inicio es demoledor: cuesta no prestar atención a la hipnótica “Diamantes”, que empieza con plena voz y un sinte galopante, perdiéndose en las programaciones. “Itaca” va al choque, pero en un sentido más contemplativo, por lo que es necesario prestar atención a sus detalles si lo que queremos disfrutar son acabadas líneas de sinte y ritmos.

La tendencia dice que la electrónica está hecha para la pista de baile, sin embargo, hace rato que esa idea no se queda en la práctica y son cada vez más populares los proyectos que invitan a una pista de baile interior, introspectiva y más oscura. Es también la elección de las máquinas lo que nos dice que la invitación es a reflexionar y que, a la vez, es ventana de un imaginario donde esas teclas nos recuerdan una sociedad polvorienta; un estilo medio Vangelis con “Blade Runner”.

En “Itaca”, Txakur habla de edificios, la ciudad, y reflexiona en torno a la sociedad distópica de las apariencias, como en “Kiasu”, y también se encarga de crear paisajes más personales con canciones sensibles en dueto, como “Corazón Del Humedal” junto a Fakuta, o “Claustro” con Kinética. Sin duda, los puntos altos de este disco aparecen justamente en aquellos detalles, en cómo se funde la voz fina con los beats y el cuidado trabajo de producción.

Fernweh se le llama al trastorno del viajero, sentir nostalgia por lugares en los que no ha estado, de viajar y moverse. “Fernweh” es también el último track de “Itaca”, que hacia el final se pierde en un crescendo hasta desaparecer, como si fuera una especie de bote abandonando una isla en medio del océano. Una isla llena de beats hipnóticos, repetitivos y densos, pero que a la vez guardan el sentimiento de canciones que, pese a estar plagadas de máquinas, conservan aún el toque humano y la sensibilidad y honestidad de la composición.


Artista: Txakur

Disco: Itaca

Duración: 40:23

Año: 2021

Sello: LeRockPsicophonique


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