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Mike Patton & Jean-Claude Vannier – “Corpse Flower”

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En el cuestionamiento en torno a qué resultado puede salir frente a una colaboración de mundos tan diferentes siempre hay un elemento de curiosidad, el que en muchas ocasiones termina siendo de absoluta sorpresa cuando se aprecia el producto final. Algo parecido era el contexto que rodeaba a Mike Patton y una nueva aventura discográfica, esta vez abordando un crossover con el compositor francés Jean-Claude Vannier, conocido principalmente por su silencioso (aunque vital) aporte a la obra de Serge Gainsbourg, pero con otros créditos a su haber más que reconocidos dentro de la música.

Y es precisamente la figura del intérprete de “Histoire de Melody Nelson” (1971) quien reunió a estas dos mentes, ya que ambos coincidieron y acordaron trabajar juntos luego de una retrospectiva que se realizó a la obra de Gainsbourg en 2011, fraguando lentamente un disco que, a pesar de sus complejos arreglos, es una colección de canciones donde el dúo se dedica a pasarlo bien más que a intentar deslumbrar o hacer gala de sus tácticas interpretativas. La palabra colaboración nunca había tenido más sentido para alguno de los dos, sumiéndose en esta obra como dos almas incomprendidas, mostrando al resto cómo se expresan a través de las melodías.

La “corpse flower” o amorphophallus titanum es considerada una de las flores más grandes del mundo, conocida principalmente por su estética belleza y su fétido olor, yuxtaponiendo dos cualidades completamente diferentes para encontrar su originalidad y, por ende, su espíritu en un mundo con tanta variedad para ofrecer. Claramente, ese título le cae de cajón a este disco en donde Patton y Vannier buscan su originalidad yuxtaponiendo diferentes elementos, moviéndose cada uno en su mundo y alcanzando puntos de encuentro para liricas retorcidas y melodías de una precisión quirúrgica, que se resuelven en canciones como “Ballad C.3.3”, “Camion” o “Chansons D’Amour”, donde revolotean entre el recitar “Ballad of Reading Gaol” de Oscar Wilde, hasta relatar de manera muy personal la vida de un camionero en la carretera, o entregar un giro actualizado de una composición ya conocida de Vannier lanzada en 1990. En sólo los primeros tres pasajes, este álbum ya demuestra que tiene espacio para todo, y desde aquel punto no hace más que ir entregando cada canción como si fuera una estampilla más dentro de una colección de momentos, vivencias y relatos.

Es cierto que Patton es un hombre que gusta de elaborar obras eclécticas, existiendo muy pocas en las que se ciñe estrictamente a un solo estilo, sonido o estructura musical. En “Corpse Flower” es casi una obviedad encontrar puntos de comparación a su trabajo en Mondo Cane, pero igualmente es posible detectar sorpresas ligadas a Mr. Bungle, Peeping Tom, e incluso algunos tintes sombríos y maquiavélicos en la forma de relatar, muy similar a Fantômas. Dentro de toda esa combinación de referencias y extractos, Vannier articula su plan con estructuras cinematográficas muy bien orquestadas, dejando que cada instrumento pueda lucir de una forma en que se sienten complementados dentro de cada canción.

El exceso de elementos en “Corpse Flower” es algo que juega a favor en cada momento, entendiendo muy bien la manera en que las secciones instrumentales aportan a palabras tan extrañas como las del track que da nombre al disco, donde Patton va recitando distintos cortes de carnes de una manera tan poética como humorística. Esos excesos hacen que este disco sea una aventura en todos sus niveles, pasando a ilustrar desde la decadencia hasta el amor no correspondido, cada una como si se tratara de un micro relato dentro de un universo más vasto y lleno de misterios. Una unión como esta podría haber resultado un fracaso en distintos niveles, pero la maestría que ambos poseen puede encontrarse y convivir de manera plena para alcanzar un objetivo final. Tal como la entrañable belleza de la flor que la da su nombre, esta obra logra encontrar sus encantos dentro de sus estructuras elegantes y su espíritu totalmente pendenciero.


Corpse FlowerArtista: Mike Patton & Jean-Claude Vannier

Disco: Corpse Flower

Duración: 43:11

Año: 2019

Sello: Ipecac Recordings


https://open.spotify.com/album/6wsNQ0GmEItYhZak4feBS7

Discos

Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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