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Mew – + –

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La música de Mew conlleva un halo de misterio. A simple vista es complicado definir exactamente qué es lo atrayente de estos daneses. ¿Será su orientación pop a la hora de aventurarse en las melodías del indie rock, plagada de armonías de estadio, matizadas por la inusualmente natural voz de alto rango de su vocalista Jonas Bjerre? ¿O será la igualmente inusual naturalidad con la que se inmiscuyen en territorios del rock progresivo, dotando su sonido de una personalidad única? Tal vez es la mezcla de ambas cosas lo que ha logrado que su más reciente disco, llamado simplemente “+ -”, y sucesor de “No More Stories Are Told Today, I’m Sorry They Washed Away / No More Stories, The World Is Grey, I’m Tired, Let’s Wash Away” (2009), haya concitado mucha atención. De cualquier forma, eran ya casi seis años de ausencia discográfica.

MEW - 01Este álbum provoca un cisma entre ambas partes que conforman el sonido Mew, considerando que se cargan directamente al sonido más easy listening, como en su momento Genesis o Asia lo hicieron. El track que abre el disco, “Satellites”, es prueba de ello: un delicado sonido de arpa le da inicio entrelazado con la surreal voz de Bjerre, en una canción que cuida su arista prog-rock, pero dotada de estética de estadio. El segundo single, develado durante la promoción del álbum, es la frenética “Witness”, en donde aún se pueden percibir los ganchos guitarreros de sus anteriores discos y, al menos, en algo se siente la influencia de Michael Beinhorn, productor de este trabajo y que también estuvo detrás de las perillas en “And The Glass Handed Kites” (2005), tal vez su álbum mas celebrado, tanto dentro como fuera de su país, llegando a ganar el Grammy danés como Mejor Álbum Rock del año.

Tal vez donde más se nota el viraje hacia el pop, es en la elección de sus colaboraciones. Si antes había sido el vocalista y guitarrista de Dinosaur Jr, J Mascis, ahora es el turno de la cantante neozelandesa Kimbra quien colabora en “The Night Believer”. La danza de estilos orientados hacia nuevos horizontes se hace patente en “Making Friends”, repleta de guiños funkies ochenteros. El devaneo prog de “Clinging To A Bad Dream” marea un poco, se siente que en cualquier momento aparece ese cambio de ritmo tan característico de los daneses, sin embargo, se limitan a sincopar e intercalar las guitarras con las baterías, con un final tan inesperado como vacilante. La obra maestra de este disco, y llamada a ser en algún momento single, es “My Complications”, vibrante y llena de sorpresas de principio a fin, con una melodía envidiable, dejando en claro lo que una vez el guitarrista Bo Madsen dijo: “Somos, probablemente, la única banda indie de estadio”.

MEW - 02“Water Slides” es una nueva prueba para la tolerancia del auditor, quien tiene que toparse con esta canción indie que bebe mucho del R&B más pop posible, aunque, siendo objetivos, tiene mucho de dream pop también; todo el álbum tiene algo de ello, de hecho. “Interview The Girls” está construida desde las entrañas de las melodías clásicas de Mew, lleno de punta a cabo de voces superpuestas y etéreas; aunque carece del empuje necesario para convertirla en pieza esencial del álbum, conquista por su grandilocuencia calculada. “Rows” corre por la misma senda, es un avión al que le cuesta agarrar altura para luego elevarse al infinito. Casi once minutos de experimento sonoro con aires de jam sesión, en donde aprovechan de experimentar toda clase de texturas y ritmos, que se arrebolan y estallan cual si fueran fuegos de artificio. No mucho más breve es “Cross The River On Your Own”, la balada de siete minutos que cierra el álbum y  que, pese a su delicadeza, compila el sonido general de este trabajo: magnificente y efectivo, pero complejo a la vez.

“+ -” está muy lejos de ser un disco deficiente, tampoco es el mejor de su carrera, sin embargo, gana puntos principalmente por una razón: no renuncia a ninguno de sus vectores de sonido, aunque no se excede en ellos; si existe un sonido Mew, este se mantiene ahí. Fueron capaces de reducir su esencia a su expresión más simple y “radial”, sin perder lo que los ha hecho uno de los puntales del sonido contemporáneo del rock salido de Dinamarca.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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