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METZ – II

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El segundo álbum siempre marca un precedente para la historia de una banda, ya que es aquí donde pueden reafirmar su sonido, o bien encaminarse hacia nuevos estilos. Esto último, claramente no es lo que le sucedió a METZ con la publicación de su segundo LP, “II”, que sucede al homónimo “METZ” (2012), donde los canadienses apelaron a un manifiesto de etiqueta notoriamente post-punk, el cual dejó a la crítica y a los fans expectantes por un nuevo trabajo. Siguiendo esta premisa, el nuevo álbum del trío entrega una sucesión de canciones con un sonido controlado por la distorsión, muy en la línea de aquel “ruido orquestado” que hizo populares a muchas bandas en la década de los 90.

METZ 01El bajo de Chris Slorach da un comienzo lleno de potencia en “Acetate”, canción que abre el álbum con una tónica bastante post-punk y unos acordes en plan noise que son una verdadera patada sonora en el cráneo. Alex Edkins, encargado de la guitarra y voz del conjunto, pone sobre la mesa de inmediato la influencia vocal de Joe Strummer y John Lydon, elemento que ya había estado presente en el anterior álbum de los oriundos de Toronto. Sin pausa alguna, la distorsión de la guitarra sirve como puente para “The Swimmer”, donde la batería se encarga de marcar el ritmo durante su breve duración. Por un momento pareciera sonar como una canción de los Sex Pistols en pleno siglo XXI, puesto que la potencia sonora y actitud punk de Edkins se entremezcla perfectamente con los agresivos redobles de Hayden Menzies, encargado de las baquetas. Es él precisamente el que no da tregua para iniciar “Spit You Out”, más pausada que las anteriores, pero igual de potente que el resto del álbum. La cuota de desesperación agregada por Edkins en este track deja entrever muchas de las influencias de la banda; está más que claro que, bajo el alero de Sub Pop Records, se han mantenido en un sonido que recoge elementos de las más famosas bandas que han pasado por el sello.

“Zzyzx” no es más que un interludio de ruido que sirve como antesala a “I.O.U.”, otra descarga de agresividad y ruido. Apelando a la objetividad, se hace un poco cansino el ritmo del álbum en esta canción: pareciera ser casi idéntica a las anteriores, aunque si puede defenderse en algo, es en el bestial ritmo de la batería, con un Menzies mostrándose notablemente más acelerado que en otros tracks. Tal como toda la obra, “Landfill” llega sin previo aviso, con 2:42 minutos  de pura actitud punk, al igual que “Nervous System”, con liricas llenas de odio y con una instrumentalización en el plan desesperado del grunge. La batería nuevamente destaca, con una pequeña sección casi al final de la canción.

METZ 02Edkins y su guitarra dan comienzo a “Wait In Line”, para ir adentrándose en la parte conclusiva del álbum, con esas reminiscencias del “ruido orquestado” con que alguna vez Sonic Youth introdujo la distorsión en la escena independiente. Otra descarga de furia se presenta en “Eyes Peeled”, track con guitarras saturadas y la desgarradora entonación vocal de Edkins, con el combo final, “Kicking A Can Of Worms”, que entrega el cierre en este viaje sonoro de ruido, desesperación, furia y distorsión.

Está claro que METZ no descubrió la pólvora con el sonido de este álbum, ni mucho menos le dio un giro a lo que hicieron en su primer larga duración. Lo logrado en este disco es la demostración del revival que está teniendo el noise y el post-punk últimamente, ejemplos de bandas como Savages o Viet Cong pueden dar muestra de ello y METZ logra, en cierta forma, ratificarlo. Aunque se van un poco más por la vereda del grunge, los canadienses supieron tomar las influencias de Nirvana, Dinosaur Jr. o Melvins, y transformarlas en un estilo adaptado a los nuevos tiempos, donde pareciera que el sonido de los 90 vuelve a tomar protagonismo.

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Paradise Lost – “Medusa”

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En 2015 el oscuro y lúgubre universo del doom fue remecido por una de las bandas referentes en su género. Paradise Lost lanzaba “The Plague Within”, placa que no tardó en traducirse como una de las mejor logradas a lo largo de su extensa carrera discográfica, generando altas expectativas para lo que sería un próximo trabajo. Repetir la hazaña, o en lo posible entregar una obra mejor lograda, es el contexto en que los muchachos de Halifax lanzan su decimoquinto larga duración titulado “Medusa”, que, si bien no logra causar el impacto inmediato de su predecesor, sí da cuenta del presente fructuoso que gozan los ingleses.

Valiéndose de este clásico personaje de la mitología griega, Paradise Lost hipnotiza con pequeñas sutilezas que aparecen a lo largo del álbum, donde el cuidado por lo sobrio es un acento frecuente. Así lo evidencia su apertura a través del timbre sombrío en el teclado de Gregor Mackintosh en “Fearless Sky”, que, aunque se trate de un arreglo breve, logra introducir en esta atmósfera tétrica propia del doom y que, por vasta experiencia, estos monstruos del metal ya dominan con tranquilidad. El quiebre de ritmo hacia un riff de corte sabático funciona como un gancho atractivo, que concluye con el primer track ofreciendo un inicio prometedor.

“Gods Of Ancient” se inclina hacia un sonido más denso, entrando de lleno a una faceta más tosca de la banda. Las dos canciones siguientes se rigen bajo lineamientos similares: mientras “Fom The Gallows” saca buen provecho de la voz gutural de Nick Holmes, “The Longest Winter” se inclina nuevamente hacia los acompañamientos de teclado, aportándole un matiz fúnebre a la canción, sin perder la fuerza que transmite la interpretación. Esta última logra destacarse como uno de los puntos más altos de la primera porción del álbum.

La segunda mitad comienza con “Medusa”, donde el sonido espeso y poderoso del bajista Steve Edmondson da la consistencia para que la canción viaje a través del relato melancólico de Holmes, quien aprovecha su capacidad de jugar con voces limpias y guturales, intercalándolas de acorde a las distintas intensidades del track. “No Passage For The Dead” retoma la vibra que rescata el sonido de Black Sabbath, mientras que “Blood And Chaos” aumenta ligeramente las revoluciones. El tiro de gracia lo da “Until The Grave”, canción al cierre que logra aunar la sutileza letárgica que ha acompañado ciertos pasajes, con la densidad de la banda y el dinamismo de su vocalista, resultando un cierre redondo para darle fin a la placa.

A pesar de que ambos discos van por intenciones distintas, resulta inevitable hacer la comparación entre “Medusa” con su trabajo anterior. Mientras “The Plague Within” resultó ser un impacto inmediato, su sucesor está un peldaño más abajo en cuanto al gancho de las canciones. “Medusa” es un trabajo donde prima el alto cuidado por los detalles, siendo el aporte de Mackintosh en las teclas el condimento más atractivo. Sin embargo, el ritmo del álbum pareciese estancarse y perder dinamismo en su porción media. Aunque el presente trabajo no baja del buen nivel que presentan las producciones de Paradise Lost, sí es cierto que es un tanto opacado por la superioridad del anterior. Considerados los puntos en contra, “Medusa” es un álbum menos accesible, que requiere más escuchas quizás, pero logra hacerle frente al desafío y demostrar el buen pasar de Paradise Lost en cuanto composición se trata.

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