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Mastodon – Once More ‘Round The Sun

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Mastodon cada vez le hace más justicia a su nombre. “Once More ‘Round The Sun” sella esta afirmación en cuanto suena el coro de “The Motherload”, con una melodía en plan Ozzy que el mismísimo Rey de las Tinieblas hubiese soñado componer en las épocas doradas de Black Sabbath. El camino de la banda de Atlanta está allanado hace rato; “Leviathan” (2004) y “Blood Mountain” (2006) ya habían puesto de pie a la crítica especializada a base de metal épico, tramados líricos y estéticos conceptuales, y una magnífica técnica a la hora de tocar, complementada sorprendentemente con una robustez aplastante.

MASTODON 01Hoy en día Mastodon juega en las grandes ligas, cada una de sus individualidades son respetadas en el ambiente metalero e incluso comenzaron sus interesantes aventuras por fuera del grupo como, por ejemplo, el proyecto Killer Be Killed. En concreto, la banda no tiene mucho que demostrar a esta altura y al mismo tiempo, con “Once More ‘Round The Sun”, busca realizar el disco clásico que los encumbre por siempre en los podios metaleros. ¿Qué hacen para eso? Pues se concentran en lo mejor que tienen: el golpe, el machaque, las voces que destilan maldad y esa mencionada épica que atraviesa estratos sensoriales, y le agregan guiños –atención- poperos. No hay un afán de querer parecer polémicos, ni la idea es que los fans acérrimos de Mastodon odien a un servidor, pero popero se presenta como un perfecto calificativo a melodías como las de “Asleep In The Deep”, “Halloween” y la nombrada “The Motherload”, donde rozan la fórmula de Iron Maiden, definida por un riff machacado en plan “cabalgata” –tal como lo hacen los comandados por Steve Harris- en una canción radiable, pero que destila heroísmo y leyenda.

Siguiendo con la descripción de tracks, “High Road” es una suerte de cruza perfecta entre thrash metal y sludge; una vez más coronada por un coro que se pega como chicle al asfalto y unos solos de guitarras gemelas que nos vuelven a retraer en el tiempo. Una pequeña joya, en definitiva. Acompañando estos novedosos y refrescantes sonidos, llega la sensación de que Mastodon finalmente logra un saludable equilibrio que evita los excesos, la parte negativa –si las hay, en un grupo con una carrera muy pareja- de su retorcido y psicodélico pasado. No quiere decir que este no sea un disco que responde a las características clásicas de la banda, ya que suena 100% a Mastodon, pero con un MASTODON 02balance muy interesante de intenciones. Esto se nota en uno de los temas más extremos: “Chimes At Midnight”, puro power adornado por contratiempos típicos de Brann Dailor, un baterista incansable que suma su mejor performance de estudio en este disco: sólido, oportuno, creativo y sin esa voluntad por meter golpes a cada microsegundo como solía hacer en discos anteriores, pudiendo saturar a quien no estuviese acostumbrado a los sonidos progresivos o más bien técnicos.

Este eclecticismo-no-riesgoso que el grupo implementa a lo largo de esta placa, hace pensar en cuánto ayudará a los setlists de la banda en vivo: sin dudas, con algunos de estos temas, uno de los grandes fuertes de la banda, los shows, se verán más dinámicos, extremos y variados que de costumbre. “Once More ‘Round The Sun” tiene un aura de clásico. Hay reminiscencias del rock de los 70’s, hay solos muy rockers y, sobre todo, el plano vocal se vuelca un poco más a la tradición, evitando gritos desgarradores y replanteando el significado de la palabra “poder” dentro de su música.

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Samuel Malicett Campos

    27-Jun-2014 en 1:32 pm

    Gran review! Los coros de The Motherload y Asleep In the Deep son geniales… grandes riff, medios stoners, balance perfecto.

    Creo que el punto sobresaliente es el genial trabajo vocal que hace Brann Dailor… lo habíamos escuchado cantar en temas anterores, pero creo que en The Motherload la rompe!

  2. DCM

    03-Jul-2014 en 11:56 am

    Buena reseña. Sólo en desacuerdo con que los shows son el fuerte de la banda. Su sonido en vivo deja mucho que desear, en especial desde el punto de vista vocal.

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Discos

DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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