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Mastodon – Once More ‘Round The Sun

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Mastodon cada vez le hace más justicia a su nombre. “Once More ‘Round The Sun” sella esta afirmación en cuanto suena el coro de “The Motherload”, con una melodía en plan Ozzy que el mismísimo Rey de las Tinieblas hubiese soñado componer en las épocas doradas de Black Sabbath. El camino de la banda de Atlanta está allanado hace rato; “Leviathan” (2004) y “Blood Mountain” (2006) ya habían puesto de pie a la crítica especializada a base de metal épico, tramados líricos y estéticos conceptuales, y una magnífica técnica a la hora de tocar, complementada sorprendentemente con una robustez aplastante.

MASTODON 01Hoy en día Mastodon juega en las grandes ligas, cada una de sus individualidades son respetadas en el ambiente metalero e incluso comenzaron sus interesantes aventuras por fuera del grupo como, por ejemplo, el proyecto Killer Be Killed. En concreto, la banda no tiene mucho que demostrar a esta altura y al mismo tiempo, con “Once More ‘Round The Sun”, busca realizar el disco clásico que los encumbre por siempre en los podios metaleros. ¿Qué hacen para eso? Pues se concentran en lo mejor que tienen: el golpe, el machaque, las voces que destilan maldad y esa mencionada épica que atraviesa estratos sensoriales, y le agregan guiños –atención- poperos. No hay un afán de querer parecer polémicos, ni la idea es que los fans acérrimos de Mastodon odien a un servidor, pero popero se presenta como un perfecto calificativo a melodías como las de “Asleep In The Deep”, “Halloween” y la nombrada “The Motherload”, donde rozan la fórmula de Iron Maiden, definida por un riff machacado en plan “cabalgata” –tal como lo hacen los comandados por Steve Harris- en una canción radiable, pero que destila heroísmo y leyenda.

Siguiendo con la descripción de tracks, “High Road” es una suerte de cruza perfecta entre thrash metal y sludge; una vez más coronada por un coro que se pega como chicle al asfalto y unos solos de guitarras gemelas que nos vuelven a retraer en el tiempo. Una pequeña joya, en definitiva. Acompañando estos novedosos y refrescantes sonidos, llega la sensación de que Mastodon finalmente logra un saludable equilibrio que evita los excesos, la parte negativa –si las hay, en un grupo con una carrera muy pareja- de su retorcido y psicodélico pasado. No quiere decir que este no sea un disco que responde a las características clásicas de la banda, ya que suena 100% a Mastodon, pero con un MASTODON 02balance muy interesante de intenciones. Esto se nota en uno de los temas más extremos: “Chimes At Midnight”, puro power adornado por contratiempos típicos de Brann Dailor, un baterista incansable que suma su mejor performance de estudio en este disco: sólido, oportuno, creativo y sin esa voluntad por meter golpes a cada microsegundo como solía hacer en discos anteriores, pudiendo saturar a quien no estuviese acostumbrado a los sonidos progresivos o más bien técnicos.

Este eclecticismo-no-riesgoso que el grupo implementa a lo largo de esta placa, hace pensar en cuánto ayudará a los setlists de la banda en vivo: sin dudas, con algunos de estos temas, uno de los grandes fuertes de la banda, los shows, se verán más dinámicos, extremos y variados que de costumbre. “Once More ‘Round The Sun” tiene un aura de clásico. Hay reminiscencias del rock de los 70’s, hay solos muy rockers y, sobre todo, el plano vocal se vuelca un poco más a la tradición, evitando gritos desgarradores y replanteando el significado de la palabra “poder” dentro de su música.

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Samuel Malicett Campos

    27-Jun-2014 en 1:32 pm

    Gran review! Los coros de The Motherload y Asleep In the Deep son geniales… grandes riff, medios stoners, balance perfecto.

    Creo que el punto sobresaliente es el genial trabajo vocal que hace Brann Dailor… lo habíamos escuchado cantar en temas anterores, pero creo que en The Motherload la rompe!

  2. DCM

    03-Jul-2014 en 11:56 am

    Buena reseña. Sólo en desacuerdo con que los shows son el fuerte de la banda. Su sonido en vivo deja mucho que desear, en especial desde el punto de vista vocal.

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Hayley Williams – “FLOWERS for VASES / descansos”

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FLOWERS for VASES / descansos

Todos guardamos o conservamos cosas que nos recuerdan a alguna situación o período particular de nuestras vidas. Puede ser algo escrito en un papel, una fotografía, una flor seca, un envoltorio de chocolate, o cualquier cosa que probablemente (y realmente) no tenga ni un tercio del valor sentimental que tuvo en su momento. Sin embargo, cualquier simbolismo propio de esos momentos cobra un sentido totalmente diferente en los “Descansos”, algo así como el equivalente norteamericano a las animitas, pequeños santuarios en las carreteras en donde un sinfín de elementos están posados a modo de memorial en una cruz que permite recordar a los que ya no están. Ahora, tras nueve meses de haber publicado su primer álbum como solista, Hayley Williams crea sus propios “descansos” de momentos pasados a través de 14 canciones que componen “FLOWERS for VASES / descansos”, su segundo larga duración y que ella misma ha descrito como una precuela o “desvío” a su “Petals For Armor” (2020)

Desde la primera canción, “First Thing To Go”, se puede comprender claramente que el sentido artístico de este disco pasa por una expiación y auto revisión más personal que las vivencias narradas en su antecesor, mostrando a Williams en una faceta diferente; igual de personal, pero mucho más cálida y menos catártica. En ese sentido, su evolución como compositora le permite ir adoptando una narrativa más compleja y oscura, donde su papel como contadora de historias se vuelve más serio que en el colorido caos de sus letras en “PFA”, o incluso en su trabajo como la voz de Paramore. “My Limb”, por ejemplo, demuestra también un especial cuidado en el sonido, donde se nota la yuxtaposición de los elementos que ella misma grabó por su cuenta, debido a que cada nota que suena es interpretada por su cuenta sin recurrir a invitados adicionales, transformándolo en una obra que ella misma ha descrito en entrevistas como “su primer álbum completamente en solitario”.

Lo que escuchamos es cómo Williams va uniendo sus influencias, desde Dolly Parton hasta Joni Mitchell, y a partir de “Asystole” notamos cómo se adentra en las veredas del country y el folk, estilos muy arraigados en la cultura de Nashville, ciudad donde Williams reside y se estableció como artista, y que no habían sido explorados del todo hasta este momento. Así, tenemos un disco que toma cada canción como una flor, con su propio color, aroma y forma, las que son colocadas en estos jarrones para la posteridad, representando el transformar esas palabras en una canción que perdurará por siempre. Así vamos notando que en “Over Those Hills” –una de las que más recuerda a Paramore en todo este LP con las estructuras de canciones más pop y menos ruidosas que el trío adoptó en su trabajo homónimo de 2013–, la artista va desarrollando la catarsis de una forma menos exagerada, permitiendo que pueda fundirse sin problemas con una pista como “Wait On”, canción reflexiva donde Williams mantiene la línea continua de este disco, pero sin dejar de lado esa progresión de elementos que va sumando en este proceso de aceptación y crecimiento personal en base al dolor.

Y es así como este trabajo está precisamente lleno de puntos destacables, como “KYRH”, donde el piano se hace más presente, con Williams centrándose en un paisaje instrumental en el que la frase “keep you right here” se repite casi como mantra en su desarrollo, o “HYD”, otra canción en perspectiva, que esta vez reflexiona en esos episodios que, más que destrozar nuestras vidas, permiten un proceso de crecimiento personal. Indudablemente, uno de los puntos más altos de este disco es “Find Me Here”, una canción que ya se pudo oír prematuramente en el EP “Self Serenades” y que increíblemente suena más folk que su versión original, sumando porciones de dobles voces y pequeños detalles que la hacen sonar más cálida e intima que su presentación inicial. Y es que, si bien los referentes están claros, el disco no sólo se remonta a las principales fuentes de inspiración de Williams, ya que también existen reminiscencias modernas a grandes artistas como Julien Baker, Taylor Swift, Phoebe Bridgers, Lucy Dacus, o incluso el trabajo de folk con tintes avant garde que muestra Aldous Harding en sus íntimos y desgarradores álbumes.

“Descansos” es donde más se puede evidenciar la naturaleza de memorial que tiene “FLOWERS for VASES / descansos”, en que esas flores para jarrones y aquellas “animitas” de tiempos pasados pueden convivir en un espacio que se pueda volver a visitar cuando se quiera, mientras que “Just A Lover”, el broche de oro, comienza en la misma tonalidad cálida de sus acompañantes, derivando en un estruendoso coro con algunos de los pocos elementos eléctricos del LP, donde la guitarra y la batería acompañan a una voz, llegando al cierre de esta revisión a aquellos cadáveres del pasado que por fin encuentran su lugar para la posteridad mediante la música, quedando plasmados en la historia de la forma más delicada posible.

El crecimiento personal y creativo de un artista es un proceso que dura prácticamente toda la vida y, a pesar de que Paramore se haya ganado un cuestionado prejuicio en base a sus primeros discos, la naturaleza inspiradora y creativa de Williams ha logrado madurar increíblemente en un proceso de pocos años, mostrando a una compositora e intérprete que comenzó a entregar canciones robustas desde el álbum “Paramore” (2013), “After Laughter” (2017) y su trabajo solista del año pasado, culminando una primera etapa de crecimiento como narradora y compositora en este disco, una obra completamente diferente a su predecesora, pero no por eso menos complementaria. Si “Petals For Armor” fue un trabajo que ya rozaba en lo oscuro con sus letras, su producción más ostentosa no le permitió sobresalir por completo, algo que en “FLOWERS for VASES / descansos” afortunadamente no ocurre, ya que, mediante la idea de que menos es más, la artista logró hacer convivir distintos elementos para plasmarlos en 14 memoriales diferentes, todos bajo el concepto del duelo y la necesidad de aceptar ese pasado como una parte de nuestras vidas que no interfiera en la idea de futuro.


Artista: Hayley Williams

Disco: FLOWERS for VASES / descansos

Duración: 42:30

Año: 2021

Sello: Atlantic


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