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Massacre – Back From Beyond

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Una reunión excepcional para la banda que, con “From Beyond” (1991), se transformó en pionera del death metal en Florida, contribuyendo de manera notable a la formación del género cuando este era directo, preciso y no debía ser justificado. Al igual que bandas como Morbid Angel, Death, Obituary o Deicide, Massacre se perfilaba a ser estandarte del death metal.

Lamentablemente, con el paso del tiempo, la banda sufrió las consecuencias de las diferencias entre sus miembros, reduciéndola a su mínima expresión, llegando a separarse en más de una oportunidad. Sin embargo, en cada reunión han buscado la manera de honrar el nombre al cual tantos seguidores le eran fieles, aún cuando el resultado fue  insuficiente. Pero como todas las historias que valen la pena ser contadas, Massacre se dio una nueva oportunidad, y si bien han tenido que pasar casi 20 años para que los americanos presentaran un nuevo álbum de estudio, finalmente podemos anunciar que los MASSACRE 01legendarios Massacre están de vuelta, y lo hacen con un título más que emblemático: “Back From Beyond”. Sólo nos queda descubrir si es una jugada publicitaria para llamar la atención y atraer a los fieles seguidores de antaño, o es que la banda tiene intenciones de seguir luchando como hace 30 años se perfilaba a hacerlo.

Desde el primer minuto somos transportados en el tiempo, la intro “The Ancient Ones” nos lleva a un lugar lejano pero conocido, y nos señala que las glorias del pasado serán revividas. De esta manera, sin darnos cuenta, somos embestidos por un tren a más de 200 kilómetros por hora, construido con pesados riffs y una voz agresiva que parece querer gritar a todo pulmón “¡Estamos de vuelta!”. “As We Wait To Die” es una de las canciones más potentes del disco y termina con la voz de Rick Rozz en su máxima expresión, entrelazándose con una batería impecable que parece no tener fin porque arremete inmediatamente con la misma fuerza apenas empieza “Ascension Of The Deceased”.

Las canciones avanzan de forma natural y con seguridad. “Hunter’s Blood” se pierde entre riffs infernales y solos de guitarra unidos perfectamente con momentos devastadores, en los que Ed Webb brilla con el poder y resistencia de su garganta. No quedaron en el olvido los ritmos del primer Massacre, ese con aires punk que podemos reconocer en la batería de Mazzonetto, quien demuestra ser bastante multifacético en “Remnants Of Hatred” y “Darkness Fell”. No podemos pasar por alto el contraste en el estilo vocal de Webb, capaz de reproducir con su garganta una amplia gama de sonidos, cambiando la base y la atmósfera de todas las canciones del disco. Sólo basta con escuchar “False Revelation” y “Sands Of Time” para entender a qué nos referimos y descubrir de lo que es capaz el vocalista.

MASSACRE 02“Succumb To Rapture” es un tema que formó parte del EP “Condemned To The Shadows” (2012), donde pudimos escuchar el doble martilleo de una batería que domina los tiempos de una estructura musical que tiene profundas raíces en el sonido incisivo del death metal americano, pero que incorpora de buena manera el enfoque y agresividad europeos. La calidad de las canciones le quita importancia al hecho de que la fórmula de las pistas parece no cambiar demasiado, como pasa en “Shield Of The Son” y “Beast Of Vengeance”. Después de todo, no se busca originalidad, sino una suerte de conexión con el pasado de la banda y “The Evil Within” lo consigue. Durante el impresionante solo de guitarra en “Back From Beyond”, los oriundos de Florida demuestran toda su experiencia en la composición y escritura de piezas épicas, mientras que el cierre con “Honor The Fallen” demuestra que la tensión del álbum no se pierde en ningún momento y que resulta muy fácil de escuchar gracias a su estructura compacta y brutal.

Después de 20 años de experiencia, la malvada criatura que emerge desde el infierno portando consigo ritmos temibles y desatando explosiones con el descendiente de “From Beyond” (1991), no hace otra cosa más que entregarnos un disco digno de quienes fueron una de las bandas de culto del death metal. Es verdad que la nueva encarnación de Massacre, guiada por Rick Rozz y Terry Butler, vive de la pasión y nostalgia de tiempos pasados, pero se agradece un álbum old school con todos los elementos característicos que le otorgan un sonido increíble, con mucha potencia e intensidad, como resulta ser “Back From Beyond”.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Pablo Helldeath

    29-May-2014 en 10:02 pm

    temazo old school lo mejor

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El Álbum Esencial: “The Dark Side Of The Moon” de Pink Floyd

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The Dark Side Of The Moon

No hay que ser seguidor de Pink Floyd para reconocer que “The Dark Side Of The Moon” marca uno de los momentos más altos en la historia del rock, metiéndose de lleno en ese selecto puñado de álbumes que todos deberían escuchar por lo menos una vez en la vida. Es tan así, que, si bien podemos estar todos de acuerdo en que los rankings no definen la grandiosidad de un álbum, no es menos cierto que funcionan como indicadores duros a la hora de evaluar un fenómeno musical. En esta línea, es imposible pasar por alto que al hablar de “The Dark Side Of The Moon” lo estamos haciendo de un disco con más de 45 millones de copias vendidas en todo el mundo, que además tiene la particularidad de haberse instalado majaderamente en el top 200 de Billboard desde su lanzamiento en 1973 hasta 1988, para luego (como si no hubiera sido suficiente) volver a meterse el año 2009. Si esto no es un indicador de vigencia y transversalidad, entonces nada lo es.

Sin embargo, los méritos que hacen de “The Dark Side Of The Moon” un álbum único, exceden largamente sus cualidades estadísticas. En lo concerniente a la banda, el disco marcaría sin duda una suerte de renacimiento. Después de debutar en 1967 con un fantástico larga duración bajo el liderazgo de Syd Barret, la inesperada salida del crazy diamond del cuarteto pondría en jaque el futuro de este, obligando al conjunto a entrar en un largo período de reinvención musical que no fue fácil. La experimentación sonora con marcados tintes de psicodelia y folk se tomaron la identidad de los londinenses y, si bien con el tiempo discos como “A Saucerful Of Secrets” (1968), “Ummagumma” (1969) y “Meddle” (1971) probarían ser imperecederos, lo cierto es que a principios de los setenta el conjunto comenzaba a hacerse difícil de seguir.

Por fortuna, una de las características de la banda siempre fue la capacidad de ir constantemente revaluando su propuesta. En esta línea, “The Dark Side Of The Moon” en ningún caso fue un accidente. La idea de aventurarse en un álbum de identidad lírica compacta, donde esto fuera incluso más relevante que la oferta sonora, hace rato se había apoderado de la mente de Waters, al punto que una de las cosas que demoró la salida del álbum tuvo que ver justamente con que Pink Floyd sintiera que el concepto se había logrado. Y dicho concepto era importante, sin duda la banda de sonido tenía que estar a la altura. Asentados durante ocho meses en los estudios Abbey Road y con Alan Parsons como ingeniero en sonido, echaron mano al uso de loops, samples de conversaciones grabadas en el estudio, sintetizadores análogos y la técnica del multi track recording para dar vida al trabajo que definitivamente haría de la banda un fenómeno reconocido a nivel mundial.

Para iniciar el viaje, el diseñador Storm Thorgerson nos regala una portada inmortal. De interpretaciones múltiples, la carátula de “The Dark Side Of The Moon” es el primer signo de que los cuarenta minutos de música que vienen de la mano de esta portada no son cosa trivial. “Speak To Me” funciona como obertura e incluye varios guiños a fragmentos que aparecerán a lo largo del disco. Corre como una sola pieza con “Breathe”, simbolizando el inicio de la vida, que estaría marcado por la batería de Nick Mason (a modo de latido cardiaco). Por su parte, el etéreo y acogedor ambiente de “Breathe” dominado por la guitarra de David Gilmour, abre las líricas del álbum (dejando de lado el pequeño fragmento de conversación de “Speak To Me”) en una imagen que evocaría al padre hablándole a su hijo recién nacido para que respire y lo haga sin miedo, no olvidando disfrutar la vida.

“On The Run” llega a sacudir la calma del corte anterior, destacando desde el inicio por una secuencia de sintetizador repetida de forma reverberante a altísima velocidad, representando de forma sublime el agobiante estrés al que nos vemos enfrentados en la inmisericorde maquinaria del día a día. La canción crece de forma sostenida a lo largo de sus casi cuatro minutos, explotando para dar paso a “Time”, uno de los cortes más celebrados de esta placa. Reconocible desde el primer segundo gracias al coro de relojes que abre el tema y el característico rototom con que Mason acompaña la introducción, “Time” se desarrolla directa y contundente, guiada de manera impecable por la avasalladora guitarra de Gilmour. Tratándose del único track firmado por los cuatro integrantes del conjunto, tiene además el mérito de abordar con elegancia uno de los tópicos más inquietantes de la existencia humana, la mortalidad y el sentido de trascendencia.

Y si de mortalidad se trata, el cierre de la primera cara de la placa termina graduando al registro en estos menesteres. Haciendo gala de una capacidad de improvisación vocal francamente excepcional, Clare Torry hace de “The Great Gig In The Sky” uno de esos cortes imposibles de ignorar. Único e irrenunciable (originalmente titulado “The Mortality Sequence”), logra expresar sin inconvenientes el dolor y paz que acompañan el proceso de la muerte. Sin embargo, no hay descansos en este viaje, ya que rápidamente la segunda cara del larga duración nos golpea con otra canción inmortal. Es el turno de “Money”, tema que, compuesto por Waters con el objeto de abordar el flagelo del dinero y la avaricia, no sólo incluye una de las líneas de bajo más reconocibles de los setenta, sino que además se da el lujo de completar la base rítmica del track con un loop de cajas registradoras, monedas y papel roto, para luego cerrar distorsionado y catártico. Brillante, sin duda alguna.

“Us And Them” baja las revoluciones, dejando al saxofón de Dick Parry como guía y protagonista de este maravilloso corte acerca del sinsentido de la guerra, donde el eco en la voz de Gilmour funciona tan bien a la hora de dar identidad a este track, que debería tener una mención adicional en los créditos. A continuación, “Any Colour You Like” repite casi sin cambios la estructura armónica de “Breathe”, sin embargo, a diferencia del primero, evita por completo las voces, entregándose del todo a generar atmósferas, haciendo uso y abuso del teclado sintetizado. Ya para ir tomando la recta final, “Brain Damage” habla del lado oscuro de la luna por primera vez en todo el trabajo, apuntando directamente a la figura de Syd Barret. Se trata de un tema de evidentes tintes psicodélicos, amablemente acompañado por guitarras, sintetizador y arreglos vocales, a través del cual Waters intenta reivindicar el derecho a ser distintos.

Hacia el final, “Eclipse” nos confronta con lo banal de la existencia. El órgano Hammond y los acompañamientos vocales funcionan de manera perfecta para enrostrarnos que nada de lo que hacemos o somos es finalmente tan importante. Al cierre, sólo nos queda el latido (último signo de vida al terminar esta travesía) y la paradoja con que la banda decide dejarnos, que dice “There is no dark side in the moon really / Matter of fact it’s all dark”. Sobrecogedor y liberador en igual medida.

“The Dark Side Of The Moon” se instalaría finalmente como un fantástico viaje a través de las problemáticas más universales que enfrenta un individuo a lo largo de su vida, logrando transcurrir de forma seductora y fluida desde la primera señal de vida de “Speak To Me” hasta el último latido que cierra el álbum. De hecho, la principal virtud de este trabajo terminaría siendo precisamente la excelente manera en que logra fluir a lo largo de sus cuarenta minutos. Se trata de un disco que, abordando temáticas tremendamente complejas, logra hacerlo de forma muchísimo más amigable, directa y efectiva que lo que venía haciendo la banda en sus trabajos anteriores. Este es el momento en que el conjunto terminaría de explotar, adquiriendo esa capacidad única de crecer en simpleza, sin sacrificar en nada la profundidad de su propuesta. El tiempo (y los siguientes discos) confirmaría que el giro había sido el correcto. Hoy, tal como hace décadas, la vida sigue siendo un camino difícil de recorrer, pero por fortuna siempre tendremos esta inmortal banda sonora para recordarnos que no hacemos el recorrido solos.


Artista: Pink Floyd

Disco: The Dark Side Of The Moon

Duración: 42:59 minutos

Año: 1973

Sello: Harvest Records / Capitol Records


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