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Phantom Radio Phantom Radio

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Mark Lanegan Band – “Phantom Radio”

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Blues Funeral” (2012) marcó el inicio de una viaje que ha llevado al prolífico Mark Lanegan por terrenos que se alejan de su sonido más tradicional. Apoyándose en una estética reminiscente a la electrónica y a un rock con tintes pop (dentro de la medida de lo posible), el lúgubre cantante logró crear una obra más amigable y accesible con el oyente. Y no es que sus obras anteriores carecieran de un gancho que atrajera al público, pero el cambio de estilo presente en “Blues Funeral” viene a demostrar, de manera clara, que un artista puede encontrar nuevos espacios hacia donde expandirse sin perder su esencia.

MARK LANEGAN BAND 01“Phantom Radio” es claro ejemplo de lo anterior. Por donde se lo mire este es un disco de Mark Lanegan, sin embargo, el trabajo con el que nos encontramos acá demuestra una profundización de lo hecho en “Blues Funeral”. Junto a su cómplice, Alain Johannes, ha creado un álbum que posee diferentes dimensiones, todas las cuales logran armar un tapete sumamente interesante y que, a ratos, puede llevar incluso al desconcierto. Y es que no siempre es justo el juzgar a una obra en base a aquellas que la preceden, sobre todo si el artista desea abandonar ciertas preconcepciones y arrojarse en un mundo completamente nuevo. “The Killing Season” viene a ser el epítome de lo anterior, gracias a una base electrónica y a un arreglo que no se ajusta al sonido más “convencional” del artista. La calidad es incuestionable, pero el impacto inicial que genera puede ser bastante desconcertante. Lo mismo ocurre con “Floor Of The Ocean”, donde en un inicio la voz de Lanegan pierde esa gravedad tan característica y adquiere una textura mucho más suave.

Lo que llama la atención de manera profunda es que, más allá de los cambios estéticos, la intencionalidad y el mensaje típico del cantautor se mantiene intacto. Ya sea en la fúnebre “Judgement Time” o en la contemplativa “I Am The Wolf”, el espíritu a esta altura clásico de un trabajo de Mark Lanegan se encuentra presente. Historias de personajes oscuros, de derrotas, amores perdidos, lecciones aprendidas y de sabiduría por entregar. Todo se encuentra ahí.

MARK LANEGAN BAND 02Hace un par de años la propuesta de “Phantom Radio” pudo haber sido vista con escepticismo (y con justa razón), pero la verdad es que, a la luz de los resultados, Mark Lanegan viene a demostrar que el rumbo escogido no tiene nada de traumático. Y si bien esta es una obra que a ratos pareciera moverse de manera aleatoria entre un mundo y el otro, no deja nunca de sorprender, al mostrar a un cantautor que logra trascender por sobre las decisiones particulares que rodean cada disco.

“Phantom Radio” nos entrega una versión de Mark Lanegan (firmado aquí como Mark Lanegan Band) que no sabíamos a ciencia cierta si podía funcionar. Y ahora, que podemos disfrutar del resultado, nadie podría molestarse si continúa experimentando por estos mismos caminos.


Phantom RadioArtista: Mark Lanegan

Disco: Phantom Radio

Duración: 38:03

Año: 2014

Sello: Vagrant Records


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Porcupine Tree – “CLOSURE / CONTINUATION”

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CLOSURE / CONTINUATION

El hype es indudablemente el mayor enemigo para una banda inactiva por tanto tiempo, pero de manera inteligente este nunca fue el caso para Porcupine Tree, gracias a que Steven Wilson, considerado la figura principal del proyecto, se encargaba de decir en cuanta entrevista que podía que todo había terminado, desechando así las posibilidades de un nuevo larga duración luego de la pausa tras “The Incident” (2009) para enfocarse en su carrera solista. Ahora como trío conformado por Wilson junto al tecladista Richard Barbieri y el baterista Gavin Harrison, la agrupación sorprendió con el anuncio de “CLOSURE / CONTINUATION”, trabajo que, tal como su nombre lo indica, viene a cerrar una etapa de silencio para continuar en lo que deparará el futuro para uno de los nombres mejores evaluados en el resurgir del rock progresivo durante los 90.

Ciertamente, “CLOSURE / CONTINUATION” comenzó a construirse de manera anticipada a su lanzamiento, debido a que las tres canciones encargadas de abrir el álbum fueron parte de los cuatro adelantos que presentó la banda. Es así como el viaje parte con un sonido muy familiar no sólo a lo que se conoce de Porcupine Tree, sino que también a la carrera solista de Wilson, resultando imposible no percibir algunos atisbos de esta en los cortes “Harridan”, “Of The New Day” o “Rats Return”, donde apreciamos la calidad instrumental de los músicos mediante intensas secciones llenas de matices y muy en la línea del rock progresivo, sin dejar de lado esa cálida impronta acústica que Wilson aporta en sus composiciones, así como también los elementos más electrónicos, como ha sido tónica en sus lanzamientos solistas más recientes. Indudablemente, algo para todos los gustos, con letras tomando la premisa de cierre o inicio, y una dualidad que es muy bien tratada, tanto en la forma en que se estructura el disco como en sus composiciones.

Punto aparte para la potencia sonora de “Rats Return” y sus guiños a polémicas figuras históricas, como Gengis Kan y los dictadores Mao Tse Tung, Kim Il-Sung e incluso Augusto Pinochet, ejerciendo una carga aún más fuerte en una canción que de por sí sola ya cuenta con un aura completamente sombría gracias al juego de guitarras. Por otro lado, el relato permite que momentos como “Dignity” o “Herd Culling” puedan ir dosificando perfectamente las capas y constantes giros de ritmos a una manera pausada y sin contratiempos, haciendo que el disco quede muy lejos de la monotonía y, a veces, hastío que generan otras obras del progresivo moderno, donde solamente se enfocan en caricaturizar la variedad de ritmos o demostrar quién puede tocar mejor o más rápido su instrumento. Ciertamente, ese nunca ha sido el caso con Porcupine Tree, y en este disco Wilson demuestra particularmente por qué ha sabido configurar su propia versión del género con un acercamiento más popular.

Hacia el final nos encontramos con “Walk The Plank” para luego transitar a “Chimera’s Wreck”, el impecable cierre de esta obra que, en tan solo siete canciones, logra perfectamente su cometido de funcionar como punto final para la banda, pero, a la vez, como el inicio de una nueva etapa sonora, cualquiera sea el camino que decidan tomar de aquí en adelante. La mencionada “Chimera’s Wreck”, inspirada por el fallecimiento del padre de Wilson, toma elementos de ese período de duelo para reflexionar sobre la mortalidad desde una manera existencial y graficando a través de su composición todas las etapas de este proceso, transformándose indudablemente en la canción con mayor peso en cuanto a matices sonoros. Si bien, la existencia de una edición deluxe aporta tres tracks adicionales (la instrumental “Population Three” junto a “Never Have” y “Love In The Past Tense”), se sienten en naturaleza alejadas del ciclo de continuidad que presenta la obra en sus siete composiciones principales, por lo que en resumidas cuentas quedan como muy buenos bonus en un disco cuya narrativa logra construirse por sí sola con la cantidad de canciones antes mencionadas.

Aunque para muchos se pueda sentir como un disco alejado de ese espíritu de reinvención del rock progresivo que caracterizó a la banda en su primera etapa, “CLOSURE / CONTINUATION” logra lo que muchos álbumes de otras agrupaciones que regresan luego de varios años no pudieron conseguir: cumplir y superar las expectativas musicales y creativas de una banda que no ha hecho más que evolucionar sonoramente gracias a su amplio trabajo en proyectos paralelos. Trabajar en secreto por tantos años indudablemente benefició a Wilson, Barbieri y Harrison, permitiéndoles destilar e ir cocinando poco a poco estas canciones que funcionan a la perfección en distintos niveles. Ya sea como el final de su carrera o como el reinicio de esta, Porcupine Tree ha definido nuevamente los parámetros de su propio juego, con un sonido al que pocos pueden acercarse y un mensaje claro de que menos es más, no siendo necesario que los años de espera se vean reflejados en un montón de tracks forzando un sonido clásico para cumplir con expectativas, sino más bien en un pequeño conjunto de ellos que pueda satisfacer sus necesidades musicales y, a la vez, funcionar narrativamente como una obra.


CLOSURE / CONTINUATIONArtista: Porcupine Tree

Disco: CLOSURE / CONTINUATION

Duración: 48:01

Año: 2022

Sello: Music For Nations


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