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Phantom Radio Phantom Radio

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Mark Lanegan Band – “Phantom Radio”

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Blues Funeral” (2012) marcó el inicio de una viaje que ha llevado al prolífico Mark Lanegan por terrenos que se alejan de su sonido más tradicional. Apoyándose en una estética reminiscente a la electrónica y a un rock con tintes pop (dentro de la medida de lo posible), el lúgubre cantante logró crear una obra más amigable y accesible con el oyente. Y no es que sus obras anteriores carecieran de un gancho que atrajera al público, pero el cambio de estilo presente en “Blues Funeral” viene a demostrar, de manera clara, que un artista puede encontrar nuevos espacios hacia donde expandirse sin perder su esencia.

MARK LANEGAN BAND 01“Phantom Radio” es claro ejemplo de lo anterior. Por donde se lo mire este es un disco de Mark Lanegan, sin embargo, el trabajo con el que nos encontramos acá demuestra una profundización de lo hecho en “Blues Funeral”. Junto a su cómplice, Alain Johannes, ha creado un álbum que posee diferentes dimensiones, todas las cuales logran armar un tapete sumamente interesante y que, a ratos, puede llevar incluso al desconcierto. Y es que no siempre es justo el juzgar a una obra en base a aquellas que la preceden, sobre todo si el artista desea abandonar ciertas preconcepciones y arrojarse en un mundo completamente nuevo. “The Killing Season” viene a ser el epítome de lo anterior, gracias a una base electrónica y a un arreglo que no se ajusta al sonido más “convencional” del artista. La calidad es incuestionable, pero el impacto inicial que genera puede ser bastante desconcertante. Lo mismo ocurre con “Floor Of The Ocean”, donde en un inicio la voz de Lanegan pierde esa gravedad tan característica y adquiere una textura mucho más suave.

Lo que llama la atención de manera profunda es que, más allá de los cambios estéticos, la intencionalidad y el mensaje típico del cantautor se mantiene intacto. Ya sea en la fúnebre “Judgement Time” o en la contemplativa “I Am The Wolf”, el espíritu a esta altura clásico de un trabajo de Mark Lanegan se encuentra presente. Historias de personajes oscuros, de derrotas, amores perdidos, lecciones aprendidas y de sabiduría por entregar. Todo se encuentra ahí.

MARK LANEGAN BAND 02Hace un par de años la propuesta de “Phantom Radio” pudo haber sido vista con escepticismo (y con justa razón), pero la verdad es que, a la luz de los resultados, Mark Lanegan viene a demostrar que el rumbo escogido no tiene nada de traumático. Y si bien esta es una obra que a ratos pareciera moverse de manera aleatoria entre un mundo y el otro, no deja nunca de sorprender, al mostrar a un cantautor que logra trascender por sobre las decisiones particulares que rodean cada disco.

“Phantom Radio” nos entrega una versión de Mark Lanegan (firmado aquí como Mark Lanegan Band) que no sabíamos a ciencia cierta si podía funcionar. Y ahora, que podemos disfrutar del resultado, nadie podría molestarse si continúa experimentando por estos mismos caminos.


Phantom RadioArtista: Mark Lanegan

Disco: Phantom Radio

Duración: 38:03

Año: 2014

Sello: Vagrant Records


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1 Comentario

1 Comentario

  1. Tito Mora

    05-Ago-2015 en 11:55 pm

    Emilio Guerrero, que opinión mas acertada, saludos.

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Discos

Sufjan Stevens – “The Ascension”

Publicado

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The Ascension

Con cada disco, Sufjan Stevens pareciera ser un nuevo artista. Desde las complejas orquestaciones de “Illinois” (2005), el experimental y expansivo viaje de “The Age Of Adz” (2010), hasta el desgarrador “Carrie & Lowell” (2015), su discografía parece no tener brújula. Sin embargo, cada pieza es unida por el agudo sentido de percepción del cantante, que, con un trabajo de introspección y de mirada sustancial al estado del mundo, logra en “The Ascension” entregar un material crítico, angustioso e increíblemente necesario.

El disco comienza con un ultimátum. En su canción inicial, “Make Me An Offer I Cannot Refuse”, Sufjan le habla directamente a una de las presencias más regulares en su música: Dios, pero, de forma distinta que en su último material en solitario, su voz es ansiosa y demandante. El instrumental electrónico enfatiza el estado de crisis de la canción y los glitches electrizan la ambientación que estalla en un frenético outro. Lo anterior simboliza el ánimo presente en el disco, un símbolo de exclamación y un Stevens cansado de la falta de señales. “Muéstrame la gracia de un rey natural. Señor, necesito liberación”, exclama exhausto, comenzando con una catarsis.

Sufjan nunca ha temido sonar descorazonador en su música; de hecho, su LP de 2015 estaba lleno de devastadores golpes, sin embargo, el ambiente presente muestra una opacidad y un deprimente pesimismo, incluso cuando las melodías son curiosamente alegres. “Run Away With Me” es una oda –o crítica– al escapismo a través de la cultura pop. Una balada a su estilo, una inescapable referencia a Carly Rae Jepsen, mientras le implora a otro escaparse con él. Los versos están llenos de oscuras imágenes apocalípticas, pero el melódico coro conforta con su simpleza. “Video Game” es lo más cercano a una pieza pop en su catálogo, con una constante percusión acompañada de sintetizadores y sus vocales más rítmicas. Temáticamente, trata con la autovaloración lejos de los estándares actuales: “No quiero ser el centro del universo, no quiero ser parte de esa vergüenza”.

La experimentación electrónica del disco lo puede hacer parecer como un hermano de “The Age Of Adz”, y es que las sensaciones frenéticas están presentes en ambos. Pero la música en “The Ascension” es más pesada y agobiante; es un viaje por el camino más largo y complicado. Mientras que en el primero las orquestas añaden un aire fantástico, en el más reciente los arreglos industriales lo convierten en un incómodo experimento y un claustrofóbico compilado de sonidos que encuentra su purificación en cada corte. Esta ansiedad está plasmada en temas como “Lamentations”, donde su suave voz se abre paso entre un instrumental que funciona como la musicalización del futurismo, una crítica a un sistema sucumbiendo en el capitalismo. Misma energía se percibe en temas como “Ativan”, donde las esperanzas recaen solo en los antidepresivos que calman su ansiedad, o en “Gilgamesh”, basada en la épica homónima que, con sus arreglos en piano y constantes glitches, crean una desesperante sensación que agradece los momentos resplandecientes.

En su centro, el álbum lidia con la perdida de fe y hacia dónde mirar en momentos tan deprimentes. El primer sencillo, “America”, es un épico relato de 12 minutos sobre la caída de un imperio. El cantante ha utilizado representaciones estadounidenses como parte de su sello, como crítica y como oda, pero en este corte se distancia. Una canción de protesta contra la cultura estadounidense, haciendo paralelos con la traición de Judas a Jesucristo: “Te he amado como un sueño, he besado tus labios como un Judas en celo”, le canta al sueño americano. Percibe que su creador ha abandonado su país natal y le suplica: “No me hagas lo que le hiciste a América”. Pero el álbum encuentra su mayor punto en el tema titular, una representación musical del ascender, con la brillante voz del músico liderando la dulce melodía y emocionando con la catarsis que se percibe en sus tonalidades. Este es Sufjan en su máximo esplendor.

“The Ascension” es sin duda un difícil plato de digerir, un ansioso viaje de imágenes apocalípticas y sonidos claustrofóbicos, un desafío para quienes han seguido una volátil discografía. Sin embargo, entre tantos momentos de encierro y oscuridad, Sufjan Stevens sigue ofreciendo destellos de luz donde su pesimismo parece desaparecer por un segundo, y su melodiosa voz impulsa a seguir adelante.


Artista: Sufjan Stevens

Disco: The Ascension

Duración: 80:30

Año: 2020

Sello: Asthmatic Kitty


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