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The Pale Emperor The Pale Emperor

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Marilyn Manson – “The Pale Emperor”

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Marilyn Manson ha construido su enorme carrera no sólo en razón de una base musical, sino además sobre la construcción del personaje. En efecto, cuando hablamos de Manson, no nos referimos simplemente a una mera propuesta visual que apoya lo musical, sino que derechamente a la edificación consciente por parte de su cantante, Brian Hugh Warner, de un ente semificticio que intenta provocar a la audiencia con sus videos, sus entrevistas y sus variopintos proyectos que han llegado a escandalizar a gran parte de grupos conservadores de la sociedad, los que de paso han llamado la atención de fans que se han dejado seducir por su oferta pensadamente anticristiana, gore y sexualmente explícita. Cómo no recordar las controversias generadas por los aclamados “Antichrist Superstar” (1996) y “Mechanical Animals” (1998), el primero por su tinte antirreligioso y el segundo por su conceptualización andrógina.

MARILYN MANSON 02No obstante lo anterior, no siempre ambos aspectos de Manson han tenido el mismo éxito. Ya desde el año 2003, con la edición de “The Golden Age Of Grotesque”, se produce una disociación entre lo estético (cada vez más bizarro y a la vez lúcido) y lo musical, que levemente cae en comparación a lo mostrado en la década anterior. Esto llega a su punto más bajo el año 2009 con el álbum “The High End Of Low”, considerado como un fracaso por parte de su ex sello Interscope, lo que les valió su salida del mismo.

Es por eso que en la actualidad cada disco de Manson presenta un interés particular, pues siempre surgirá la pregunta de si su obra plástica, deliberadamente bizarra, seguirá imperando sobre la sonora. Frente a esta interrogante, “The Pale Emperor” exhibe a una agrupación y a su líder –que es cerebro y corazón de la misma- con ganas de ser reconocidos más por su música que por los accesorios, lo cual es positivo. En la versión Marilyn Manson 2015 predomina claramente la asertividad y madurez en el sonido por sobre la ornamentación; en todo caso, es preciso señalar que la seducción extravagante y estudiadamente provocativa que los hizo mundialmente famosos existe (sobre todo en temas como “Cupid Carries A Gun”, “Slave Only Dreams To Be King” o en el single “Deep Six”, los cuales se encuentran en el terreno del vanguardismo tan recurrente en la banda), sólo que no es el elemento diferenciador. Lo que le otorga fisonomía a este disco es la intención de conjugar el rock más clásico con aquellas guitarras filosas que, a pesar de los años, aún tributan a Trent Reznor.

MARILYN MANSON 01Aquella finalidad encuentra sus puntos más altos en temas como “Warship My Wreck” u “Odds Of Even” en donde Manson decide entrar en la visceralidad del rock, sin pomposidades ni extravagancia, logrando un resultado sorprendente, ya que demuestra que es capaz de sacudirse del estereotipo glam que le es tan cómodo. En otros temas la mezcla es más visible, como en “Third Day Of A Seven Day Binge”, uno de los mejores del álbum, en donde se les escucha liberados y sencillos, dejando que sean las cuerdas las que sugieran oscuridad, y no explicitándola como es de costumbre. Al igual que en la anterior, en “The Mephistopheles Of Los Angeles” estamos en presencia de una composición sincera y espontánea, en donde la parafernalia queda rezagada en la letra, cuestión que no alcanza a incomodar.

En los círculos más duros, siempre se ha criticado a Marilyn Manson –no sin razón– de que su propuesta es meticulosamente estudiada para causar controversias que les otorgan exposición y que, por ende, carece de genuinidad. Algo de ello hay en “The Pale Emperor”, ya que dista mucho de ser un disco perfecto. No obstante, este álbum trata de remover parcialmente esa apreciación a través de temas inteligentemente estructurados, para sacar lo mejor de aquel rock clásico sin perder la insinuación sensual y oscura presente en el ADN de la agrupación. No por nada Marilyn Manson ha declarado que, al componer un tema, primero lo concibe como una imagen en su mente que luego plasma en la música. Por esa razón, la duplicidad musical y plástica siempre estará presente en sus trabajos, sólo que en este apostaron más fichas a la primera, lo cual resultó acertado.


The Pale EmperorArtista: Marilyn Manson

Disco: The Pale Emperor

Duración: 52:00

Año: 2015

Sello: Hell, etc.


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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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