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Heaven Upside Down Heaven Upside Down

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Marilyn Manson – “Heaven Upside Down”

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Mucha tinta ha corrido acerca de Marilyn Manson, un artista que se desdobla en términos tanto mediáticos como artísticos de la persona Brian Warner. Por esto, hay que decir que la carrera del artista se ha vuelto indisociable del personaje musical tal vez más polémico de la década de los 90. Marilyn Manson carga con la cruz de haber sido una figura mediática, ideológica quizás, y este peso se experimenta cuando se percibe que la atención por el personaje no va necesariamente asociada a la de su producción musical. Las polémicas por su reciente accidente en un escenario durante el mes de septiembre y su discusión con Justin Bieber, resultan en muchos casos anécdotas que contribuyen a la cobertura del personaje, pero no se condicen con la atención mediática en su música, que en varias dimensiones no logra generar el impacto de hace ya varios años.

El disco “Heaven Upside Down” es un intento por volver al sonido que lo hizo famoso hace dos décadas. Se escuchan ecos al tratamiento sonoro que tienen álbumes como el imponente “Antichrist Superstar” (1996) y el magno “Mechanical Animals” (1998), y una muestra de ello es la canción que abre el disco, “Revelation #12”, donde es difícil confundir la potencia que imprime el artista en esta canción. El sonido es intenso; Manson grita hasta el desgarro en el single “WE KNOW WHERE YOU FUCKING LIVE”, anunciando la distopía política del panóptico estadounidense. El sonido es conocido, la temática es más bien un canon, la energía del álbum es desbordante. Los arreglos están bien posicionados, porque la producción de rock industrial del artista está hecha con la rigurosidad comercial con la que se elabora el pop de masas. Manson, reconozcámoslo, es una estrella de pop y conoce bien las fórmulas, que no son muy distintas a lo que ya escuchamos en “The Pale Emperor” (2015).

Es curioso que, en su intento por retornar a sus raíces más metal, probablemente se sienta mucho más la originalidad de Manson en sus canciones pop, como en el single “KILL4ME”, un corte bailable, incluso un hit radial, donde el reverendo se deja impregnar de influencias del electro-pop avant garde, sin embargo, esta sólo se experimenta tímidamente, como una anécdota a lo largo del disco. En canciones bien pensadas, como “Saturnalia” y la homónima “Heaven Upside Down”, se mantiene en sintonía con aspectos clásicos de su carrera, ya desarrollados en el disco “Holy Wood (In The Shadow Of The Valley Of Death)” (2000). Es efervescente y cumple con lo que se puede esperar del músico, pero, aun teniendo en cuenta eso, no logra aportar fórmulas novedosas.

En términos de producción, el disco es certero. Incluso los ruidos, la estática, la distorsión y la tensión a los intervalos entre canciones están bien pensadas, sin embargo, hay algo que no termina de cerrar, tal vez sea algo más profundo. En esta época, canciones como “SAY10” ya no son tan impresionantes como lo debieron ser durante los 90. “You say ‘GOD’ and I say ‘SAY10’ (Satán)” se escucha casi cariñoso si se mira en retrospectiva la fama que otorgó al satanismo contemporáneo laveyano, porque parece que las iglesias monoteístas ya no necesitan de Manson para exhalar el último aliento que les va quedando.

Estamos en un mundo raro, un mundo en el que el reverendo Marilyn Manson ya no suena aterrador, ya no llena de inquietud el mensaje que intenta entregar, tanto estética como musicalmente. “Heaven Upside Down” no es ni remotamente un mal disco, y siendo justos críticamente, hay que reconocer que tiene momentos excelentes, pero tal vez su principal problema es que podría haber sido un disco emblema durante los 90 y 2000. El artista sigue recurriendo a locaciones comunes: su lucha contra la religión, a la distopía política y a las fórmulas que lo hicieron famoso. Uno de sus mayores defectos ha sido no reinventarse, incluso si eso es a costa de la carrera que ha construido a lo largo de todo este tiempo. Si bien, el rostro del Marilyn Manson que aparece en la portada es el de la persona Brian Warner, el Brian Warner auténtico parece que es indisociable del personaje mediático Marilyn Manson que no logra cautivar, ni en términos musicales ni en términos estéticos, como hace 20 años.


Artista: Marilyn MansonHeaven Upside Down

Disco: Heaven Upside Down

Duración: 47:29

Año: 2017

Sello: Loma Vista / Caroline


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Discos

Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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