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Manowar – Kings Of Metal MMXIV

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Una vez más Manowar sufre una especie de crisis de la mediana edad, o quizás deberíamos hablar de una crisis creativa o artística. Así, tocados por una discutible nostalgia y con la excusa de celebrar el 25 aniversario de su obra maestra “Kings Of Metal” (1988), deciden editar esta monumental piedra angular de la historia del heavy metal épico.

Una de las primeras cosas que llaman la atención es el nuevo diseño de la carátula, donde todas las banderas que alguna vez descansaban a los pies del protagonista se alzan imponentes con una nueva identidad, y ya no son solamente consignas europeas las que vemos, sino que podemos encontrar incluso la de Chile. También sorprende el nuevo orden de las canciones, completamente diferente al original, y la ligera modificación a ciertos títulos, como por ejemplo  “Wheels Of Fire” se transforma en “On Wheels Of Fire” y “The Crown And The Ring” es rebautizada como “Thy Crown And Thy Ring”.

MANOWAR 01En esta versión 2014, comenzamos escuchando el que quizás es el tema más representativo y simbólico de la banda. “Hail And Kill” es privada de su ferocidad y recargada de algunos agudos que parecen forzados, como queriendo suplir la falta de energía engañándonos con una pantalla de humo. De esta forma, la canción pierde de manera indigna el encuentro ante la versión original. El track que da vida al título del disco también resulta plana, quizás no en los aspectos técnicos ni en la nitidez del sonido, pero completamente privada de sensaciones y pasión, resultando fría comparada con la emocionante predecesora. “The Heart Of Steel” y “Thy Crown And Thy Ring” son, quizás, las únicas canciones que no resultan completamente aplastadas frente al pasado. Se trata de dos temas épicos y evocadores, en los cuales Manowar logra aún un crear con una potencia dramática intensas emociones.

Aporta poco, o casi nada la participación del actor Brian Blessed en la narración de “A Warrior’s Prayer”, quien interpreta la voz del abuelo que en 1988 fue caracterizado por Arthur Pendragon Wilshire. Así llegamos a “Blood Of The Kings”, que pasa de forma bastante discreta. Es verdad que la original es claramente superior, pero estamos frente a una canción agresiva que resulta mejor en este remake, aunque sea extraño sentirla con una estrofa extra en la que se nombran otros países distintos a los originalmente tributados. También en este caso da la impresión de una pérdida de energía; la banda sigue sonando con precisión, pero sin lograr transmitir casi nada, llegando a  ser mecánicos. Acá la entonación de Adams en algunos versos parece floja y sin profundidad, mientras que Karl Logan interpreta un solo de guitarra completamente diferente al original. Es irrelevante la versión suavizada de “Thy Kingdom Come”, mientras la parte del bajo en “The Sting Of The Bumblebee” es el único momento que mantiene el mismo impacto presente en el disco de 1988.

MANOWAR 02“On Wheels Of Fire” es rápida y potente, pero no logra alcanzar la cima a la cual solamente se llega con la pasión, fanatismo y la inspiración juvenil. La versión metal de “Thy Crown And Thy Ring” se aleja de la versión orquestal sólo por una ligera distorsión de la guitarra en los minutos finales. La manía de hacer y rehacer continuamente los mismos temas, nos lleva a escuchar nuevamente “The Heart Of Steel”, esta vez en una versión instrumental que resulta admirable gracias a los cambios de guitarra que la conforman. Mientras que el segundo CD es sólo una colección con la versión instrumental de cada tema presentado anteriormente.

El resultado es decepcionante, la nueva versión no logra competir con la lejana edición de hace 26 años. Estas 2.0 suenan mucho menos agresivas y apasionadas que las originales; el mismo Eric Adams las interpreta con mayor énfasis y menos potencia. El sonido y la producción son excelentes, pero Manowar, los verdaderos defensores del acero, deberían ser los primeros en saber que un libro no se juzga por su portada, como en este caso una gran portada no garantiza un contenido de nivel. Es lamentable ver una banda tan querida, y capaz de escribir páginas gloriosas en la historia del metal, dejarse llevar por este tipo de prácticas, reviviendo y recordando hasta el punto de explotar éxitos pasados sin un verdadero sentido artístico e ignorando la pasión y la autenticidad con las que fueron realizados.

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Julien Baker – “Little Oblivions”

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Little Oblivions

No pasa ni un minuto del inicio de “Little Oblivions” para que quede claro que este será un viaje distinto al resto de su discografía. Y es que en tan solo los primeros segundos de “Hardline” –la puerta de entrada al tercer LP de Julien Baker– se revela que esta placa expandirá sus horizontes musicales y entregará una nueva versión de lo que interpreta por intimidad. Acompañada por primera vez de una banda completa, la música de esta pieza llena los espacios que antes se encontraban vacíos y en donde abundaba la intimidad. Sin embargo, gracias a la dirección de su voz y sus reveladoras letras, Baker jamás pierde la capacidad de entregar un espacio seguro para derramar sentimientos. “Ya puedo ver hacía dónde va esto, pero no puedo encontrar el freno”, revela la cantante antes de que las guitarras exploten en un enorme momento catártico. En donde antes su música era una constante inhalación, en este tema inicial Baker finalmente exhala y deja ir lo que lleva adentro.

El caso de “Hardline” se puede aplicar también para las siguientes canciones de “Little Oblivions”, donde la música es una representación auditiva de la avalancha de sus sentimientos. Y es que, con 25 años, Baker finalmente parece estar lista para expresar los traumas sufridos y los que anticipa a futuro, retratando una adolescencia complicada bajo estigmas homofóbicos y misóginos. Sin duda, las melodías tienen ese tono nostálgico que es tan popular dentro de su generación. Un aire del indie pop de finales de los 90 puede notarse en las guitarras de “Heatwave”, y similar idea se expresa en la pieza lista para la radio (pero quizás demasiado buena para sonar en ella), “Faith Healer”, cuya melodía captura el sentimiento del paso de los años.

Apuntar a los sonidos de su adolescencia no es algo solo estético: en la canción se detalla la adicción a las drogas, algo que enfrentó durante esos años y que se hace difícil olvidar. “Te creeré si me haces sentir algo”, canta Baker aferrándose a cualquier oportunidad de no recaer, sin buscar simpatía, sino que expresando una difícil realidad. Y es que, por triunfantes que puedan sonar las recién llegadas guitarras eléctricas y la percusión, los temas son oscuros y difíciles de digerir. En “Relative Fiction” insiste que “no necesito una salvadora, necesito que me lleves a casa”, revelando partes que intenta ocultar, mientras que en la casi acústica “Crying Wolf” se contradice y busca ayuda.

El estilo confesionario de “Little Oblivions” podría poner incómodo a un oyente casual, donde las canciones revelan a una adulta leyendo su diario de vida, sin embargo, su casi palpable trauma hace posible poder empatizar con la historia, y no sólo gracias a su letra, sino que el liderazgo de sus melodías embellece lo que de otra forma podría tornarse demasiado oscuro para deleitarse. Incluso dejando fuera las letras, el álbum presenta quizás sus melodías más fáciles de disfrutar. “Ringside” es una triunfante pieza de rock por donde se mire, donde su voz podría conquistar cualquier década, quedando claro que la artista está en una posición alta en la ola de compositoras del indie rock. Pese a ser una de las canciones más atípicas, “Song in E” es de los momentos claves del último acto: melodía simple y directa, donde su voz es la verdadera protagonista, siendo la narradora quien hiere y pide a gritos ser castigada por sus actos, pero la amabilidad de su contraparte la inquieta, presentándole algo que desconoce.

Sería sencillo clasificar a “Little Oblivions” sólo como un álbum depresivo –al menos eso haría creer la negativa última pieza, “Ziptie”, que cuestiona si es que Dios se arrepiente de todo–, sin embargo, sería reducir la franqueza con la que Julien Baker enfrenta problemas que hasta ahora sólo había sugerido. Este nuevo álbum la encuentra más vulnerable que nunca y, a la vez, parada firme sobre sus pies; con fuertes melodías y una banda que le permite enfatizar con fuerza sus intenciones, pero con vulnerables momentos que no se pierden. Ante la sensación de que falta una continuación, donde la protagonista no puede quedar en este punto, “Little Oblivions” es una reconfortante señal de que Baker va en el camino correcto.


Artista: Julien Baker

Disco: Little Oblivions

Duración: 42:39

Año: 2021

Sello: Matador


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