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Madlib – “Sound Ancestors”

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En jerga futbolística, Madlib es de esos que patean el tiro de esquina y corren a cabecear. Otis Jackson Jr. (su nombre real) es, por mucho, uno de los músicos más creativos e influyentes del mundo del rap en los últimos 20 años, siempre alejado de las grandilocuencias y extravagancias a las que nos tiene acostumbrados el estilo desde su explosión en los años 90 y concentrado en construir paisajes sonoros como si de artesanía se tratara, por encima del negocio del entretenimiento. Su calidad de multiinstrumentista le ha permitido obrar de MC, productor y curador musical con la libertad que ha querido, colaborando con nombres insignes del estilo. Aunque durante el aciago 2020 no se mantuvo en silencio (inició un proyecto colaborativo con su hermano Michael, célebre en el ámbito del rap, bajo el nombre de The Professionals), comenzó con el pie derecho este 2021 con “Sound Ancestors”.

Para esta entrega se asoció con Four Tet, quien le propuso al californiano la idea de trabajar sobre el amplio inventario de beats, loops e ideas que Madlib le puso sobre la mesa. Y el resultado es fresco y novedoso, incluso para alguien que ha dedicado su vida al archivismo musical y al coleccionismo sonoro como Jackson, manipulando lo que está dentro y fuera de su cabeza como una experiencia única en cada ejecución. De hecho, la portada del álbum muestra una recreación de las placas de Chladni, un experimento físico acústico en el que determinadas vibraciones crean patrones en superficies granuladas, que jamás podrían ser iguales unos con otros.

Así, con “There’s No Time” a manera de preludio ascendente, se da por iniciado un viaje que continúa con “The Call”, un track oscuro, sincopado, y cuyo sample sintético es su armazón y vestidura. Canciones como “Theme De Crabtree” o “Riddim Chant” son el animal espiritual de la sensibilidad musical de Madlib que, aunque breves, son pujantes e intensas. “Road Of The Lonely Ones” tiene una introducción que recuerda a Quasimoto, uno de sus tantos alter egos, donde el característico pitch elevado de la voz hace lo suyo, esta vez con una batería que suena orgánica y muy R&B.

La amistad y colaboración de Hebden con Jackson no es novedad: el primero publicó un álbum de remixes de Madvillain, proyecto que reunió al segundo con MF DOOM en 2004, y el resultado puso los cimientos de lo que hoy es “Sound Ancestors”: dos genios en sus respectivas corrientes, poniendo sus capacidades al servicio del otro a manera de interlocutores completamente válidos. De todos modos, el guiño a los jóvenes próceres del hip hop instrumental que han partido muy pronto habita este álbum, quizás no como se hubiera esperado, dada la incomprensible y reciente partida de Daniel Dumbile, pero sí en “Two For 2 – For Dilla”, en directa alusión a J Dilla. Algo que ha sido patente durante toda la carrera de Jackson es la manipulación de samples. En esta ocasión, y quizá despreocupado de la producción y masterización, dio rienda suelta a la imaginación y conectó de forma alquimista varias capas de sonido. Pese a ello, el álbum es denso, pero no abrumador.

“Loose Goose” y “Dirtknock” (en esta última sirviéndose de forma astuta de trozos de bajo y voz de los efímeros pero seminales Young Marble Giants) reposan sobre una batería cuidadosamente posicionada para darle variedad al álbum, especialmente del lado de la música negra, fuente inagotable de inspiración para Madlib. “Hopprock” es quizás el track en el que más se siente la mano de Four Tet, con ambientes étnicos y ambientales, y una guitarra con un gancho melódico envidiable. Por su lado, la canción que le da el nombre al álbum es un desvarío entre percusiones tribales, al igual que “Duumbiyay” y jams entrecortados de jazz. Por otro lado, “One For Quartabê / Right Now” es la quintaesencia del manejo sublime de samples intrincadamente recortados, como un collage urgente esperando por ser desarmado en el oído de quién lo escucha. Dando otro salto al costado y adelante, por ejemplo, está “Latino Negro” con una inusitada guitarra española y una suerte de cajón peruano/flamenco.

Es difícil llegar a la conclusión de si “Sound Ancestors” es su mejor trabajo hasta la fecha, aunque méritos le sobran considerando que, de una u otra forma, este es el debut oficial de Madlib sin otros pseudónimos de por medio ni colaboraciones, remezclas o ediciones de catálogo, acreditado enteramente como tal, aunque exista Four Tet en esta fórmula. Su historia como multiinstrumentista se ha ido fusionando con su capacidad innegable de producción y manipulación de samples de tal forma, que al final (de nuevo usando la jerga futbolística) “todo es cancha” y nadie puede representar ese concepto en el hip hop mejor que él. Por lo mismo, no queda más que rendirse al que aspira a ser uno de los mejores álbumes del estilo en el año.


Artista: Madlib

Disco: Sound Ancestors

Duración: 41:14

Año: 2021

Sello: Madlib Invazion


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Architects – “For Those That Wish To Exist”

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For Those That Wish To Exist

Tengo mucho que perder, pero no te mentiré”, es el inicio de la estrofa final del noveno disco de Architects, y es una frase que puede resumir bien el juego entre las expectativas y el trabajo detrás de una banda fundamental del crossover estilístico que muchas agrupaciones de metalcore han llevado en el último tiempo. Pasar de riffs pesados y voces entre el grito y la catarsis, hacia algo mucho más técnico y variado en los elementos a disposición, es un tránsito que bandas como Bring Me The Horizon también ha llevado –en su caso más al pop–, en cambio, Architects mantiene su pie firme en la épica de un rock más clásico, al que agregan otros elementos.

En medio de esos cambios, y de ese afán innovador, está claro que se puede perder mucho, e incluso puede derivar en malos entendidos, pero Architects no ha hecho más que permanecer verdadera consigo misma y con su abultada historia, llena de pérdidas, renacimientos y maduración. “For Those That Wish To Exist” (“Para Aquellos Que Desean Existir”) abandona a ratos los dolores internos e individuales para poner esa energía al servicio de lo colectivo. Las metáforas no operan como reflejo exclusivo del ser, sino también de dónde se vive, cómo se vive y dónde se vivirá. El cambio climático, sin ser explícito, se posa como bruma en verano sobre la luminosidad de un disco donde la energía contagia y hace conexiones con la audiencia.

“Impermanence”, “Black Lungs” o “Animals” mantienen el peso de los riffs como una necesidad para expresar poder, en tanto que “Dead Butterflies” o “Flight Without Feathers” se disponen desde un tono más de balada (sin serlo) para matizar las emociones. Es esa dualidad entre potencia y emoción la que sigue siendo el elemento identificatorio de Architects, junto a la precisión clínica de la inclusión de sonoridades diferentes. No se encuentra en este disco –o en los de la década pasada– inconsistencia o espacios sin intención, todo está para expresar algo, en este caso la dificultad del equilibrio entre el acto de tener esperanza, el apocalipsis inminente y los cuestionamientos que cada uno tiene sobre sí mismo y –esto es lo más nuevo– la sociedad en la que se vive y los afectos que se tienen.

Por ello, probablemente el cierre del disco pega tan fuerte. “Meteor” tiene una dinámica demoledora, que resquebraja las dinámicas actuales apelando al uso de combustible o a la cuarentena, o la incapacidad de ver más allá de falsos líderes y cómo ello ciega respecto a los peligros que realmente pueden significar el final. Es una invitación a tener los ojos abiertos, mientras que el último track, “Dying Is Absolutely Safe”, explica que el final es parte del camino con un cierre estremecedor: “Mi triste y distante amado, algún día moriré por ti / y nadaré en dulce serenidad porque la muerte no es mi enemiga”.

Otro simbolismo usado en varias canciones es el de las palomas y los cuervos, clásicos emblemas de la vida o la paz, y de la muerte o lo oscuro, respectivamente. La dualidad se vive en “For Those That Wish To Exist”, un disco cuyos acentos hacen más profundos sus énfasis, desde lo sonoro y desde los espíritus encarnados por el vocalista Sam Carter, que muestra su rango más que nunca. Este tipo de emoción es abundante y oculta un poco el vacío existencial que disputa terreno a lo largo de los 15 tracks, a veces muy vasto, pero que jamás se convierte en un agujero negro para un álbum cuyo legado es elevar la retórica de Architects y, además, hacerlo sin autoplagios o condescendencias, sino con verdadera sangre, fortaleza y vulnerabilidad.


Artista: Architects

Disco: For Those That Wish To Exist

Duración: 58:21

Año: 2021

Sello: Epitaph


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