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Madball – Hardcore Lives

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El nombre de la última entrega de los neoyorquinos Madball, “Hardcore Lives”, en una primera instancia aparece sólo como una más de las consignas usadas habitualmente por las bandas de esta tendencia para representar sus convicciones, sin embargo, en este caso hablamos de un esfuerzo sincero y concreto por legitimar la cultura callejera (no confundir con “urbana”) a través de las canciones que componen esta nueva declaración de principios de uno de los pilares del New York Hardcore,, sitial que comparten con sus hermanos de Agnostic Front y los legendarios Sick Of It All.

MADBALL 01Hoy en día, la agrupación presenta una propuesta que evidencia la evolución hacia un sonido mucho más contundente que lo hecho en un principio en “Set It Off” (1994), manteniendo más o menos el mismo camino matizado con thrash metal, hardcore punk y un poco de rap desde “Legacy” (2005). Sin ir más lejos, en este último período han desarrollado su carrera en el afamado sello, principalmente asociado a las tendencias más extremas, Nuclear Blast, y en su séptimo disco “Empire” (2010) la producción estuvo a cargo de uno de los personajes más respetados dentro de la escena death metal actual y líder de Hate Eternal, Eric Rutan, lo que se condice entonces con esta idea de “metalizar” su trabajo.

Ya en la primera pista, sólo llamada “Intro”, y la siguiente que le da nombre al disco, notamos que este viene con un propósito claro y directo: demostrar que, como dicen más adelante en el tema “My Armor” (con Tobey Morse de H2O como invitado), “ellos están aquí para quedarse y el resto no estará mañana”. Por su parte “The Balance”, “The Here And Now”, “DNA” y “True School”, esta última con la participación de Scott Vogel (Terror), conforman una muestra perfecta de esa escuela noventera de fusionar estilos que expandió al hardcore hacia nuevos senderos, como lo hizo el mejor Biohazard en su momento.

Mención aparte para “Nothing To Me” y, por sobre todo, “Doc Marten Stomp”, rediminedo melodías del Oi! y futuro himno, donde juntos rescatan la esencia pura de las calles y sus historias que son similares en muchos países, el punk mismo en su rol de conector entre personas y pensamientos críticos, por ejemplo. Un poco más cercano a sus raíces, “Beacon Of Light”, “NBNC” con esa furia y desenfreno propios de los inicios, más “Mi Palabra” (siempre  hay un guiño al español) dan vida a una sección del disco que reafirma el espíritu no sólo de este registro, sino de la carrera en general de la banda.

MADBALL 02“Born Strong”, que posee videoclip y cuenta con la colaboración de Candace Puopolo de Walls Of Jericho, luego “Spirit” y la encargada de cerrar el álbum, “For The Judged”,  son una combinación moderna y dinámica de todo lo que ha creado Madball durante su  historia. La versión extendida cuenta con dos tracks adicionales que llevan por nombre “The Beast” y “Spit On Your Grave”, que en su conjunto exponen y contrastan distintas facetas, como el fraseo y ritmos más cerca del rap con la violenta ejecución de los instrumentos, eterna llama que enciende las pasiones y genera la vibra necesaria para mover al público de conciertos de esta especie.

Si en un principio existió algún prejuicio en contra de una nueva entrega de una de las caras más reconocidas del NYHC, este se desvaneció a medida que avanzó el disco, por lo tanto somos capaces de señalar que estamos ante una obra honesta, coherente, y eso se agradece, sobre todo en un contexto como el actual en relación a este movimiento, donde abunda el plagio y muchas veces reina la desidia.

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Pet Shop Boys – “Hotspot”

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Hotspot

Hace más de tres décadas que el icónico dúo londinense compuesto por Neil Tennant y Chris Lowe dio inicio a una carrera musical que apostaba por un estilo de pop electrónico sin equivocarse al dar en el blanco con su propuesta, una que hoy vemos probada y consolidada con un nuevo álbum de estudio –el decimocuarto en su lista–, bastante variado e impecablemente producido por Stuart Price, con quien iniciaron esta trilogía en 2013 con “Electric”, para seguir con “Super” (2016) y cerrar el ciclo con el disco que aquí nos convoca.

Si bien, a lo largo de las diez canciones que componen “Hotspot” no encontramos sorpresas de tipo innovador, sí es posible deleitarse con sonidos bien acabados y modernos, corroborando la calidad de un trabajo bien montado que despliega material para todos los gustos, pero sin perder la esencia de aquello que los ha caracterizado y definido desde el principio. El aspecto bailable de la música de Pet Shop Boys se hace presente desde el inicio con “Will-O-The-Wisp”, una canción que agita el corazón con su melodía pegajosa y que trae al presente de forma íntegra la insigne voz de Neil Tennant, sorprendiendo con lo bien cuidado que suena todo. Así, en casi cinco minutos de duración, ya tenemos una introducción encantadora que promete toda una experiencia sónica.

Sin embargo, la continuidad se fracciona momentáneamente con la aparición de la balada “You Are The One”, la que, al finalizar su medianamente desencajada o fantasmagórica aparición, deja ver nuevamente la presencia de esos elementos transversales y característicos de la banda, como la ligereza y elegancia con que complementan las melodías sintéticas, en canciones como “Happy People” o “Dreamland”, esta última con colaboración de Olly Alexnder (Years & Years), lanzada como sencillo en septiembre del año pasado.

El toque melancólico viene dado en tracks como “Hoping For A Miracle” y “Only The Dark”, distinguiéndose esta última por la suavidad de su cadencia y por alcanzar, a ratos, algunos momentos altamente similares a los ritmos de Daft Punk. El único detalle que desconcierta un poco es lo abrupto de su final, porque pareciera ser, además, una canción que podría seguir sonando eternamente. Lo mismo ocurre con “Burning The Heather”, pieza que transmite emociones considerables mediante su letra y sonoridad electrónicamente apesadumbrada.

En tanto, alejándose de aquellos temas que aseguran convertirse en futuros hits, nos encontramos con “Monkey Business” (también lanzado como sencillo, quizás erradamente), una composición que requiere de algunas varias escuchas para lograr ser querida y aceptada, y con “Wedding In Berlin”, que se convierte en un outro sin mucho contenido y bastante repetitivo, aunque, dicho sea de paso, no desentona con aquella simpleza excéntrica tan propia de las producciones del dúo británico.

Si pensamos “Hotspot” en términos de organización, bien podemos distinguir un lado A y un lado B. El primero tiene la energía de la música luminosa y colorida tan distintiva de Pet Shop Boys, y el segundo se hace presente hacia la mitad del camino, cuando nos encontramos con las baladas que agregan una sombra nostálgica a lo anterior, poniendo el foco en un efecto más íntimo y emotivo que, a su vez, también es parte de la tradición del dúo. El resultado es un conjunto de sonidos variados, que, aunque no constituyan una novedad en términos de originalidad, aportan a la vigencia y actualización de un par de músicos que han sorteado al menos tres décadas y un cambio de siglo en un oficio que les ha valido ser considerados, a estas alturas y con toda justificación, como una dupla musical de culto.


HotspotArtista: Pet Shop Boys

Disco: Hotspot

Duración: 42:03

Año: 2020

Sello: x2


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