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Madball – Hardcore Lives

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El nombre de la última entrega de los neoyorquinos Madball, “Hardcore Lives”, en una primera instancia aparece sólo como una más de las consignas usadas habitualmente por las bandas de esta tendencia para representar sus convicciones, sin embargo, en este caso hablamos de un esfuerzo sincero y concreto por legitimar la cultura callejera (no confundir con “urbana”) a través de las canciones que componen esta nueva declaración de principios de uno de los pilares del New York Hardcore,, sitial que comparten con sus hermanos de Agnostic Front y los legendarios Sick Of It All.

MADBALL 01Hoy en día, la agrupación presenta una propuesta que evidencia la evolución hacia un sonido mucho más contundente que lo hecho en un principio en “Set It Off” (1994), manteniendo más o menos el mismo camino matizado con thrash metal, hardcore punk y un poco de rap desde “Legacy” (2005). Sin ir más lejos, en este último período han desarrollado su carrera en el afamado sello, principalmente asociado a las tendencias más extremas, Nuclear Blast, y en su séptimo disco “Empire” (2010) la producción estuvo a cargo de uno de los personajes más respetados dentro de la escena death metal actual y líder de Hate Eternal, Eric Rutan, lo que se condice entonces con esta idea de “metalizar” su trabajo.

Ya en la primera pista, sólo llamada “Intro”, y la siguiente que le da nombre al disco, notamos que este viene con un propósito claro y directo: demostrar que, como dicen más adelante en el tema “My Armor” (con Tobey Morse de H2O como invitado), “ellos están aquí para quedarse y el resto no estará mañana”. Por su parte “The Balance”, “The Here And Now”, “DNA” y “True School”, esta última con la participación de Scott Vogel (Terror), conforman una muestra perfecta de esa escuela noventera de fusionar estilos que expandió al hardcore hacia nuevos senderos, como lo hizo el mejor Biohazard en su momento.

Mención aparte para “Nothing To Me” y, por sobre todo, “Doc Marten Stomp”, rediminedo melodías del Oi! y futuro himno, donde juntos rescatan la esencia pura de las calles y sus historias que son similares en muchos países, el punk mismo en su rol de conector entre personas y pensamientos críticos, por ejemplo. Un poco más cercano a sus raíces, “Beacon Of Light”, “NBNC” con esa furia y desenfreno propios de los inicios, más “Mi Palabra” (siempre  hay un guiño al español) dan vida a una sección del disco que reafirma el espíritu no sólo de este registro, sino de la carrera en general de la banda.

MADBALL 02“Born Strong”, que posee videoclip y cuenta con la colaboración de Candace Puopolo de Walls Of Jericho, luego “Spirit” y la encargada de cerrar el álbum, “For The Judged”,  son una combinación moderna y dinámica de todo lo que ha creado Madball durante su  historia. La versión extendida cuenta con dos tracks adicionales que llevan por nombre “The Beast” y “Spit On Your Grave”, que en su conjunto exponen y contrastan distintas facetas, como el fraseo y ritmos más cerca del rap con la violenta ejecución de los instrumentos, eterna llama que enciende las pasiones y genera la vibra necesaria para mover al público de conciertos de esta especie.

Si en un principio existió algún prejuicio en contra de una nueva entrega de una de las caras más reconocidas del NYHC, este se desvaneció a medida que avanzó el disco, por lo tanto somos capaces de señalar que estamos ante una obra honesta, coherente, y eso se agradece, sobre todo en un contexto como el actual en relación a este movimiento, donde abunda el plagio y muchas veces reina la desidia.

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PUP – “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND”

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THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND

A tres años del excelente “Morbid Stuff” (2019), la banda canadiense PUP se aventura en su cuarto larga duración con “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND”, álbum donde exploran conceptualmente la historia de una banda de rock, desentrañando los buenos y malos momentos durante una carrera, todo desde una mirada tan bromista como abstracta, pero siempre desde la ironía y el buen humor que conlleva cantar tan anímica y desgarradoramente de estas desgracias. Considerando esos antecedentes, sin duda que esta nueva placa del conjunto es algo que escapa desde las ligeras aproximaciones temáticas que habían mostrado hasta ahora, todas desde el punto de vista de las relaciones humanas y el enfrentamiento a la realidad, entre otros temas. Hoy, por el contrario, el hilo central se estira de una manera mucho más introspectiva, desde el cuestionamiento y el origen de cada una de esas dudas.

De por sí, una banda que cuente con una trayectoria en ascenso como PUP no estaría cantando de las temáticas que suelen insertar en sus discos, pero luego del éxito que supuso su LP anterior era evidente que se debían maximizar una serie de elementos para seguir en su constante crecimiento. Es así como “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND” se presenta de entrada como un álbum centrado en la nostalgia, abordando en un formato de obra conceptual todas las dificultades de la vida en una banda de rock, y cómo esos sentimientos muy humanos tienen que ser suprimidos bajo la presión de mantener siempre un ritmo de vida tan acelerado como la música que interpretan. Por ello, la intro con “Four Chords” nos ayuda a establecer el contexto emocional por el que la obra se mueve, dando paso a “Totally Fine” y un viaje que, desde ahí en adelante, va tratando distintos tópicos propios de una banda.

Indudablemente que el papel del frontman Stefan Babcock es el arma principal dentro de este combo, pero el también guitarrista sabe cómo complementarse con una base rítmica que completan el baterista Zack Mykula, el bajista Nestor Chumak y el guitarrista principal Steve Sladkowski. Todos ellos hacen que PUP suene con la misma potencia que en sus trabajos conocidos, pero también manteniendo cierta delicadeza presente desde sus días en que llevaban el nombre Topanga. Con una instrumentación que pasea entre la calma y el ruido, son canciones como “Robot Writes A Love Song”, “Matilda” o el interludio “Four Chords Pt. II: Five Chords” que muestran esa dualidad por la que la banda pasa, abrazando aspectos como su relación con los sellos discográficos, su ansiedad de enfrentar los escenarios y las grandes audiencias, e incluso las dudas internas sobre la calidad del trabajo que está componiendo.

En un disco que cuenta con una paleta sonora de lo más amplia para los estándares de la banda, resulta refrescante escuchar canciones como “Waiting”, “Habits” o el momento más tranquilo del álbum con “Cutting Off The Corners”, todas ejecutadas con una precisión que sólo se logra gracias a la experiencia de forjar un sonido disco tras disco. No hay una canción en que los elementos meta que cuenta esta placa se desarrollen más que como en “PUPTheBand Inc. Is Filing For Bankruptcy”, donde, bajo la premisa de “demasiado viejo para la angustia adolescente, demasiado joven para estar exhausto”, la banda, y en especial Babcock, reflexionan muy desde la ironía las vicisitudes de un oficio tan exigente como lo es ser parte de una banda de rock, con todo lo que eso conlleva.

A pesar de ser un conjunto joven, incluso con una trayectoria de 12 años, con “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND” PUP se encarga de analizar situaciones en que las bandas de rock hasta ahora solamente se veían envueltas, sin cuestionar ni escarbar en los por qué de todo aquello. Seguramente Babcock no deja de pensar en su abuela cuando le dijo que ser parte de una banda era un “patético uso de tu potencial” (de ahí el nombre PUP), pero el músico y sus compañeros comprendieron bien de qué se trata el juego, cuáles son sus reglas y cómo pueden hacer uso de ellas. PUP nunca había sonado tan bien, y eso es mucho decir para una agrupación acostumbrada a entregar excelentes discos.


THE UNRAVELING OF PUPTHEBANDArtista: PUP

Disco: THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND

Duración: 35:44

Año: 2022

Sello: Little Dipper / Rise


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