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Long Distance Calling – “Boundless”

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La capacidad de síntesis es definida como una habilidad que implica englobar una gran cantidad de términos en sólo unas cuantas palabras. En la música esta definición mantiene su significado, puesto que una de las mayores pretensiones que un compositor puede tener a la hora de crear no es sino poder expresar un universo entero en una cantidad limitada de tiempo. En este sentido, las letras parecen ser un buen aliado, considerando que la elocuencia facilita mucho el trabajo. Pero ¿la elocuencia será algo exclusivo de las palabras?

Long Distance Calling puede presumir destreza en el arte de prescindir de palabras al narrar, ya que, mediante elaboradas armonías y conmovedoras transiciones, han revelado los más magníficos parajes, aquellos que sólo el post-rock y el prog pueden derrochar. Cabe señalar, sin embargo, que estos alemanes en sus dos últimas producciones pasaron de incorporar mínimas intervenciones vocales a hacerlas parte de su formación oficial, lo que lejos de deteriorar su sonido, se tradujo en un exitoso modo de explorar y experimentar con la experticia que cada integrante fue acumulando con los años. Pero, así como el culpable vuelve a la escena del crimen, este cuarteto, en una especie de reencuentro con sus raíces, decidió retroceder un par de pasos y volver a su antigua fórmula instrumental. Un back to basic que –según manifestó la banda– se gatilló por la necesidad de concentrarse en la música con la que empezaron, sin distracciones.

“Out There” arranca con un sólido doble bombo ejecutado por Janosch Rathmer. Una apertura desafiante, que paulatinamente va dejando al descubierto una amalgama de melodías cargadas de melancolía, algo que efectivamente logra evocar la esencia con la que debutaron hace ya más de una década. Una invitación de nueve minutos, tan enigmática como familiar. En “Ascending” atacan con la intensidad de unos riffs fulminantes, una embestida que baja las revoluciones gradualmente a medida que se aproxima su sección media, sólo para encontrarse con un oasis de ritmos y texturas.

Si con la canción anterior se ascendía, con la siguiente ya se está en las nubes, o al menos eso sugiere el título. “In The Clouds” posee algunos toques sonoros heredados de su trabajo anterior, “Trips” (2016), aspecto evidenciado por el uso de samplers que inevitablemente terminan por generar una atmósfera con sutiles guiños ochenteros. Las guitarras de David Jordan y Florian Füntmann no pasan inadvertidas, pues hacen gala de su habilidad en un exquisito juego de armonías. “Like A River” es una de las pistas más interesantes de este disco y, por qué no, del catálogo general de este cuarteto. Una batería que mantiene el paso apurado y unas cuerdas que se desenvuelven apaciblemente se conjugan en una especie de escenario western, con sonido de brisa desértica incluida.

Una estructura sonora sombría es lo que destaca en “The Far Side”. Una línea de teclado al más puro estilo new wave aporta, en gran medida, a que se genere una atmósfera oscura, casi siniestra. La nostalgia marca presencia en “On The Verge”, donde una guitarra distorsionada, la hipnotizante línea de bajo de Jan Hoffmann y un remate sinfónico in crescendo, configuran un estado de suspenso muy cinematográfico. “Weightless” es uno de los tracks más dinámicos de este álbum. Furia, melancolía y arreglos cadenciosos, son algunos de los elementos que aquí se pueden hallar. Finalmente, con unas pulsaciones marcianas muy al estilo de “Into The Black Wide Open” de su material homónimo, emerge “Skydivers”, la que a través de matices rítmicos es capaz de componer un collage sonoro, logrando mantener la tensión hasta el final.

La etiqueta de post-rock alberga a un semillero no menor de bandas que se aventuran en la ardua tarea de distinguirse del montón. Al respecto, pareciera que esta agrupación alemana pudo cumplir con la meta, alcanzando el estatus de “esto suena a Long Distance Calling”. Su propuesta fue simple y moderada, la tendencia fue volver a lo que alguna vez los impulsó a crear, a las composiciones más tradicionales, a un sonido que, sin ser predecible, no se percibe como forzado. Todo en un margen de belleza musical de primer nivel, en el que cada nota parece haber encontrado su lugar en el mundo.


Artista: Long Distance CallingBoundless

Disco: Boundless

Duración: 49:21

Año: 2018

Sello: InsideOutMusic


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Car Seat Headrest – “Making A Door Less Open”

Publicado

en

Making A Door Less Open

En lo que ya es una década de carrera, Car Seat Headrest ha evolucionado de demos desprolijos creados en el auto de Will Toledo, a convertirse en uno de los proyectos emblemas de la escena indie contemporánea. En su cuarto álbum bajo el sello Matador, “Making A Door Less Open”, la banda mira hacia el futuro, enfocándose en un nuevo sonido que incomodará a más de un fanático. Han pasado dos años desde el último lanzamiento de Toledo y compañía, una reedición de “Twin Fantasy” (2018), y un adelanto de lo que se vendría: dejar atrás los elementos lo-fi para ofrecer un rock característico de una banda consagrada.

“Weighlifters”, introduce los nuevos sonidos que formarán parte del disco, pero sin dejar atrás la intimidad. Una bien pensada apertura que conecta los sonidos conocidos con la experimentación se encarga de dividir el protagonismo, permitiendo que las guitarras de Ethan Ives y la percusión de Andrew Katz tengan su momento para brillar. Temáticamente, es una introspectiva mirada al paso del tiempo y sus efectos en la formación del individuo. Múltiples sencillos se lanzaron para apaciguar la espera del disco, siendo “Can’t Cool Me Down” la encargada de dar la primera impresión, un corte indie pop que detalla la batalla con la ansiedad. Con una relajada percusión, el clásico tono de Toledo logra brillar y expresar los sentimientos de angustia, a los que se suma una gama de sintetizadores que crean una lustrosa instrumentación.

Sencillos como “Martin” y “There Must Be More Than Blood” son algunos de los puntos más altos del disco. En el primero, los elementos electrónicos presentes en “Making A Door Less Open” se relajan y dan espacio a uno de los momentos más dulces, donde las melodías van avanzando junto a la voz de Toledo, en una exitosa mixtura de la intimidad característica y los sonidos electrónicos. El segundo es un clásico de la banda, el tema más largo del LP y que no presenta sutilezas en su intento de contrastar los sonidos, pero que les permite brillar por separado con un loop electrónico que acompaña toda la canción, aunque sin opacar las cuerdas ni la percusión.

No todos los cortes logran una combinación libre de fallas. “Hollywood” es ambas partes, crítica y superficial, motivada por el disgusto cliché hacia la industria del entretenimiento; un ida y vuelta entre Toledo y Katz con una disonante interpretación vocal ante un instrumental con menos potencia que sus voces. “Deadlines (Hostile)” y “Deadlines (Thoughtful)” presentan distintas versiones del original vinilo, la primera una versión más pulida en su mezcla, pero alejada de los sintetizadores, mientras que la segunda golpea con elementos electrónicos y dance de frente, siendo una fuerte discrepancia del track anterior, incluyendo un drop que la acerca al EDM.

Sin embargo, quien haya escuchado detenidamente la carrera de Toledo verá este cambio como una evolución orgánica. Para este disco, el cantante se presenta bajo una nueva persona, Trait, en referencia a su proyecto “1 Trait Danger”. Este disco es fruto de la colaboración con Katz, y el punto de vista del baterista se hace escuchar con más fuerza. Y es que Toledo se ha llevado la atención de amplia manera, por lo que Trait funciona para alejar los focos de su persona, no obstante, arriesga ver su punto de vista desplazado. A diferencia de los proyectos que le cobraron su aclamación, el disco no posee un concepto narrativo que lo guíe, aunque los temas conviven en una narración sonora que apunta hacia el futuro de la banda. Pese a los tropiezos, la autenticidad no se ha perdido. “What’s With You Lately?” es una pequeña pieza a cargo de Ives, el único momento acústico del disco, funcionando como un descanso de la electrónica y dando paso a “Life Worth Missing”, otra mixtura exitosa de los elementos característicos del proyecto, con sintetizadores que le agregan espacialidad a la melodía y potencian el trabajo del resto de la banda.

Es difícil predecir el siguiente sonido de Car Seat Headrest, sobre todo cuando la intención de “Making A Door Less Open” pareciera buscar el siguiente paso. Es claro que sus ideas los han convertido en un sonido fundamental de la escena actual y su autenticidad esta lejos de desaparecer, pero la búsqueda por no quedarse atrapados en su propia nostalgia se hace presente. Lo cierto es que, independiente de los altos y bajos, sus miembros parecen estar divirtiéndose más que nunca con esta exploración.


Artista: Car Seat Headrest

Disco: Making A Door Less Open

Duración: 47:28

Año: 2020

Sello: Matador


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