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Long Distance Calling – “Boundless”

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La capacidad de síntesis es definida como una habilidad que implica englobar una gran cantidad de términos en sólo unas cuantas palabras. En la música esta definición mantiene su significado, puesto que una de las mayores pretensiones que un compositor puede tener a la hora de crear no es sino poder expresar un universo entero en una cantidad limitada de tiempo. En este sentido, las letras parecen ser un buen aliado, considerando que la elocuencia facilita mucho el trabajo. Pero ¿la elocuencia será algo exclusivo de las palabras?

Long Distance Calling puede presumir destreza en el arte de prescindir de palabras al narrar, ya que, mediante elaboradas armonías y conmovedoras transiciones, han revelado los más magníficos parajes, aquellos que sólo el post-rock y el prog pueden derrochar. Cabe señalar, sin embargo, que estos alemanes en sus dos últimas producciones pasaron de incorporar mínimas intervenciones vocales a hacerlas parte de su formación oficial, lo que lejos de deteriorar su sonido, se tradujo en un exitoso modo de explorar y experimentar con la experticia que cada integrante fue acumulando con los años. Pero, así como el culpable vuelve a la escena del crimen, este cuarteto, en una especie de reencuentro con sus raíces, decidió retroceder un par de pasos y volver a su antigua fórmula instrumental. Un back to basic que –según manifestó la banda– se gatilló por la necesidad de concentrarse en la música con la que empezaron, sin distracciones.

“Out There” arranca con un sólido doble bombo ejecutado por Janosch Rathmer. Una apertura desafiante, que paulatinamente va dejando al descubierto una amalgama de melodías cargadas de melancolía, algo que efectivamente logra evocar la esencia con la que debutaron hace ya más de una década. Una invitación de nueve minutos, tan enigmática como familiar. En “Ascending” atacan con la intensidad de unos riffs fulminantes, una embestida que baja las revoluciones gradualmente a medida que se aproxima su sección media, sólo para encontrarse con un oasis de ritmos y texturas.

Si con la canción anterior se ascendía, con la siguiente ya se está en las nubes, o al menos eso sugiere el título. “In The Clouds” posee algunos toques sonoros heredados de su trabajo anterior, “Trips” (2016), aspecto evidenciado por el uso de samplers que inevitablemente terminan por generar una atmósfera con sutiles guiños ochenteros. Las guitarras de David Jordan y Florian Füntmann no pasan inadvertidas, pues hacen gala de su habilidad en un exquisito juego de armonías. “Like A River” es una de las pistas más interesantes de este disco y, por qué no, del catálogo general de este cuarteto. Una batería que mantiene el paso apurado y unas cuerdas que se desenvuelven apaciblemente se conjugan en una especie de escenario western, con sonido de brisa desértica incluida.

Una estructura sonora sombría es lo que destaca en “The Far Side”. Una línea de teclado al más puro estilo new wave aporta, en gran medida, a que se genere una atmósfera oscura, casi siniestra. La nostalgia marca presencia en “On The Verge”, donde una guitarra distorsionada, la hipnotizante línea de bajo de Jan Hoffmann y un remate sinfónico in crescendo, configuran un estado de suspenso muy cinematográfico. “Weightless” es uno de los tracks más dinámicos de este álbum. Furia, melancolía y arreglos cadenciosos, son algunos de los elementos que aquí se pueden hallar. Finalmente, con unas pulsaciones marcianas muy al estilo de “Into The Black Wide Open” de su material homónimo, emerge “Skydivers”, la que a través de matices rítmicos es capaz de componer un collage sonoro, logrando mantener la tensión hasta el final.

La etiqueta de post-rock alberga a un semillero no menor de bandas que se aventuran en la ardua tarea de distinguirse del montón. Al respecto, pareciera que esta agrupación alemana pudo cumplir con la meta, alcanzando el estatus de “esto suena a Long Distance Calling”. Su propuesta fue simple y moderada, la tendencia fue volver a lo que alguna vez los impulsó a crear, a las composiciones más tradicionales, a un sonido que, sin ser predecible, no se percibe como forzado. Todo en un margen de belleza musical de primer nivel, en el que cada nota parece haber encontrado su lugar en el mundo.


Artista: Long Distance CallingBoundless

Disco: Boundless

Duración: 49:21

Año: 2018

Sello: InsideOutMusic


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Bobby Gillespie And Jehnny Beth – “Utopian Ashes”

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Utopian Ashes

En medio de un momento de sobrevivencia, encierro y pesar, se creería que la mirada política sería sobre cómo el sistema debe adaptarse para salvar a los individuos, pero para Bobby Gillespie y Jehnny Beth la lucha es interior. Pese a los augurios que sus propias carreras indiquen, más catárticos y estridentes, en su álbum colaborativo “Utopian Ashes” el camino es diferente, más ligado a la melodía, a la revelación del alma en vez de observar con lupa el mundo.

El sonido elegido para esta convergencia es más ligado al soul, el country y un toque de vals, y eso da pie para nuevos lucimientos, especialmente de Jehnny Beth, cuya energía arrolladora marcó Savages y su propio trabajo solista, pero que llega a un extremo de dulzura y dramatismo en tracks como “You Don’t Know What Love Is” o “English Town”. Sin embargo, no sólo se trata de ella luciéndose, sino de cómo se complementa con Bobby Gillespie, que aparece más predecible en su performance, pero no por ello menos preciso.

No se trata de inventar un estilo, pero sí de hacerlo parte de los mensajes necesarios de expresar. Cuando en “Remember We Were Lovers” se canta por las chances no tomadas y los amores perdidos, no se trata sólo de recordar los momentos que son bifurcaciones del destino, sino también es el acto de rememorar un acaecimiento cuando la vida existía y no sólo se recordaba. Es difícil no tomar ese tipo de narración poética, anhelante y dolorida, como un espejismo del pasado, antes de que la pandemia pusiera todo en pausa.

Si acá se usan términos teatrales y ampulosos es porque el disco se mueve en ese registro, en extremo dramático, lleno de dolores y de acciones de reproche. “Living A Lie” o “You Can Trust Me Now” ahondan en el valor de la confianza, en cuanto a cómo puede construir, pero también a cómo es capaz de destruir relaciones. De hecho, la posibilidad de esos escenarios son lo que convierten en algo tan cautivante las interpretaciones de Beth y Gillespie, quienes pueden meterse en la carne y hueso de quienes son los hablantes en cada canción. En “Utopian Ashes” no sólo entonan líricas, también las comunican con intensidad de escenario, de cine, de tablas. Este no es un proyecto de experimentación con el sonido, sino para llevar a las figuras a otro plano de la interpretación.

Junto con ellos, Andrew Innes, Martin Duffy y Darrin Mooney de Primal Scream, y Johnny Hostile que colabora siempre con Jehnny Beth, completan el plantel que logra congeniar a nivel sonoro las necesidades de estas composiciones. Aunque el estilo no sea lo usual para ninguno, todos hacen su tarea de forma perfecta, incluso dándole un sello particular a la mezcla, haciendo de lo brillante algo oscuro y de lo opaco algo lleno de matices. Lo único extraño puede ser a veces cómo están grabadas las voces, tal vez con un poco más de reverb de lo necesario en ciertos casos puntuales.

Más allá de particularidades, el esfuerzo por generar algo nuevo, mirando a lo viejo, cruzando nostalgias y convirtiéndose en actores más que en músicos, “Utopian Ashes” consigue dejar en claro la versatilidad y el amor por las canciones que tienen Jehnny y Bobby. En vez de irse por el camino seguro, o que alguno ceda para ayudar a las fortalezas del otro, aquí existe un nuevo espacio, un nuevo transitar que permite que ambos puedan materializar recuerdos, justo cuando la vida parece estar en pausa, calzando con el espíritu de los tiempos.


Artista: Bobby Gillespie And Jehnny Beth

Disco: Utopian Ashes

Duración: 39:42

Año: 2021

Sello: Sony Music


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