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Long Distance Calling – “Boundless”

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La capacidad de síntesis es definida como una habilidad que implica englobar una gran cantidad de términos en sólo unas cuantas palabras. En la música esta definición mantiene su significado, puesto que una de las mayores pretensiones que un compositor puede tener a la hora de crear no es sino poder expresar un universo entero en una cantidad limitada de tiempo. En este sentido, las letras parecen ser un buen aliado, considerando que la elocuencia facilita mucho el trabajo. Pero ¿la elocuencia será algo exclusivo de las palabras?

Long Distance Calling puede presumir destreza en el arte de prescindir de palabras al narrar, ya que, mediante elaboradas armonías y conmovedoras transiciones, han revelado los más magníficos parajes, aquellos que sólo el post-rock y el prog pueden derrochar. Cabe señalar, sin embargo, que estos alemanes en sus dos últimas producciones pasaron de incorporar mínimas intervenciones vocales a hacerlas parte de su formación oficial, lo que lejos de deteriorar su sonido, se tradujo en un exitoso modo de explorar y experimentar con la experticia que cada integrante fue acumulando con los años. Pero, así como el culpable vuelve a la escena del crimen, este cuarteto, en una especie de reencuentro con sus raíces, decidió retroceder un par de pasos y volver a su antigua fórmula instrumental. Un back to basic que –según manifestó la banda– se gatilló por la necesidad de concentrarse en la música con la que empezaron, sin distracciones.

“Out There” arranca con un sólido doble bombo ejecutado por Janosch Rathmer. Una apertura desafiante, que paulatinamente va dejando al descubierto una amalgama de melodías cargadas de melancolía, algo que efectivamente logra evocar la esencia con la que debutaron hace ya más de una década. Una invitación de nueve minutos, tan enigmática como familiar. En “Ascending” atacan con la intensidad de unos riffs fulminantes, una embestida que baja las revoluciones gradualmente a medida que se aproxima su sección media, sólo para encontrarse con un oasis de ritmos y texturas.

Si con la canción anterior se ascendía, con la siguiente ya se está en las nubes, o al menos eso sugiere el título. “In The Clouds” posee algunos toques sonoros heredados de su trabajo anterior, “Trips” (2016), aspecto evidenciado por el uso de samplers que inevitablemente terminan por generar una atmósfera con sutiles guiños ochenteros. Las guitarras de David Jordan y Florian Füntmann no pasan inadvertidas, pues hacen gala de su habilidad en un exquisito juego de armonías. “Like A River” es una de las pistas más interesantes de este disco y, por qué no, del catálogo general de este cuarteto. Una batería que mantiene el paso apurado y unas cuerdas que se desenvuelven apaciblemente se conjugan en una especie de escenario western, con sonido de brisa desértica incluida.

Una estructura sonora sombría es lo que destaca en “The Far Side”. Una línea de teclado al más puro estilo new wave aporta, en gran medida, a que se genere una atmósfera oscura, casi siniestra. La nostalgia marca presencia en “On The Verge”, donde una guitarra distorsionada, la hipnotizante línea de bajo de Jan Hoffmann y un remate sinfónico in crescendo, configuran un estado de suspenso muy cinematográfico. “Weightless” es uno de los tracks más dinámicos de este álbum. Furia, melancolía y arreglos cadenciosos, son algunos de los elementos que aquí se pueden hallar. Finalmente, con unas pulsaciones marcianas muy al estilo de “Into The Black Wide Open” de su material homónimo, emerge “Skydivers”, la que a través de matices rítmicos es capaz de componer un collage sonoro, logrando mantener la tensión hasta el final.

La etiqueta de post-rock alberga a un semillero no menor de bandas que se aventuran en la ardua tarea de distinguirse del montón. Al respecto, pareciera que esta agrupación alemana pudo cumplir con la meta, alcanzando el estatus de “esto suena a Long Distance Calling”. Su propuesta fue simple y moderada, la tendencia fue volver a lo que alguna vez los impulsó a crear, a las composiciones más tradicionales, a un sonido que, sin ser predecible, no se percibe como forzado. Todo en un margen de belleza musical de primer nivel, en el que cada nota parece haber encontrado su lugar en el mundo.


Artista: Long Distance CallingBoundless

Disco: Boundless

Duración: 49:21

Año: 2018

Sello: InsideOutMusic


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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

Publicado

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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