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The Hunting Party The Hunting Party

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Linkin Park – “The Hunting Party”

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Una etapa confusa, pero colmada de una confortante pretensión es lo que podría definir la actual transición que está experimentando Linkin Park. “Minutes To Midnight” (2007) cumplió con el representativo rol de mutación que, de algún modo, terminaría por forjar una pseudo identidad que, sin perjuicio, además de modificar los elementos a la hora de la producción, los ha dirigido a través de una senda plagada de obstáculos que principalmente se puede identificar por la dispar recepción de aquel público que los conoció en el pleno auge del nü metal. “The Hunting Party” configura una ejecución retrospectiva, y es que pretende, de una forma relativamente sutil, retomar los sonidos más tradicionales del rock, sin rehuir de las articulaciones sonoras más electrónicas –y siempre melódicas- que han sido costumbre en sus más recientes registros.

LINKIN PARK 01Quizás, uno de los factores más esenciales y concretamente sustanciales presentes en este disco, es la exclusión respecto a la colaboración de productores, siendo este sexto trabajo íntegramente producido por sus integrantes Mike Shinoda y Brad Delson. No caer en la ingenua predisposición de encontrarse frente a un disco que podría ser el sucesor de “Meteora” (2003), parece ser la premisa más apropiada para digerir sanamente este “The Hunting Party”. Con un robótico y distorsionado alarido de Chester Bennington, “Keys To The Kingdom” se encarga de dar inicio a esta nueva placa, seguida por “All For Nothing”, donde el característico rapeo de Shinoda protagoniza uno de los puntos más atractivos de este álbum, incorporando además la participación del frontman de Helmet, Page Hamilton. Continuando, nos encontramos con un nuevo feat, esta vez a cargo de Rakim (Eric B. & Rakim), en “Guilty All The Same”, primer sencillo liberado, y que logra mezclar exitosamente la articulación melódica de Linkin Park con la actitud dispuesta por el MC invitado.

A modo de puente emerge “The Summoning”, donde no hay mezclas identificables, sino más bien interferencias y perturbaciones. Siguiente a esto, “War” muestra a través de la ira en las percusiones de Rob Bourdon y una minuciosa serie rítmica complementada por las cuerdas de Brad Delson, una composición que podría compararse con los sonidos más reconocibles de Bad Religion. Con “Wastelands” y “Until It’s Gone” persiste dignamente la fórmula adoptada que, recordemos, en teoría consiste en eliminar en cierta medida la necesidad de conceptualizar los sonidos, de despojarse –aunque a largo plazo- de las etiquetas que los resume como una agrupación que forzó su estilo, consciente o no, para intentar convertirse en un grupo de rock experimental, moderno y hasta vanguardista.

Con la participación de Daron Malakian (System Of A Down) en “Rebellion” –segundo single promocional de este registro-, emerge una de las pistas más enérgicas y poderosas de esta producción. Y es que la colaboración del guitarrista logra plasmar eficazmente lo que se espera de un feat, que en términos generales se traduce en la mixtura óptima entre los dos elementos. “Mark The Graves” basa su estructura en la hasta ahora exitosa pauta que propone implementar más cuerdas que beats, y arreglos electrónicos. Con “Drawbar” emerge la colaboración de Tom Morello (Rage LINKIN PARK 02Against The Machine), con una pista que funciona a modo de interludio, y en donde fundamentalmente se percibe una suave guitarra que sigue el paso de un apacible piano. Llegando al final de esta placa, “Final Masquerade” apuesta por una pacífica y pegajosa melodía que decanta en “A Line In The Sand”, la que básicamente tiene un coro articulado con acordes muy similares a un par de canciones previas de este disco, pero que destaca por un protagónico solo de Brad Delson.

Si bien, “The Hunting Party” logra superar con éxito las limitantes que se podrían haber asentado desde las últimas tres placas anteriores, mantiene una sutil escasez creativa, que se refleja en las pocas variaciones que existen entre track y track. Estamos ante un disco muy innovador respecto a la receta compositiva previa, y cumple con lo que se hubiese esperado de una evolución regular. No es lo peor ni mejor que ha salido de las mentes de estos norteamericanos, pero sí marca un hito que, desde ahora, para muchos hará retornar las expectativas respecto a sus futuros lanzamientos.


The Hunting PartyArtista: Linkin Park

Disco: The Hunting Party

Duración: 45:12

Año: 2014

Sello: Warner Bros. / Machine Shop


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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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