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Liars – WIXIW

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Para las propuestas que son complejas, hay pocos caminos para la supervivencia. Si eres un solista, debes ser capaz de ponerte todo el peso sobre los hombros y no transar en lo que crees que debe ser tu obra. Para los colectivos, las opciones son mantenerse en lo mismo, con lo que duran menos pero no transan; descomplejizar la propuesta, con lo que transan radicalmente; y cambiar de forma pero mantener el fondo, con lo que la supervivencia está a salvo.

Liars tiene ese camino, trabajado, exigente, lleno de creatividad, pero que mantiene su forma de trabajar y de sonar siempre desafiantes, y por eso se han movido de un estilo a otro dejando en claro su esencia.

El último movimiento, consistente en su sexto álbum, es “WIXIW”, título ecléctico para un trabajo aún más extraño de lo sugerido. Eso en el papel.

No obstante, al revisar las capas sonoras de este disco, la simplicidad de la propuesta llama la atención, o mejor dicho, este debe ser el disco más accesible de la carrera de Liars. Entonces, ¿por qué se ha destacado este lanzamiento como misterioso, cerrado, críptico? Debe ser por su estética, llena de guiños a “Kid A” de Radiohead (2000) o a “Third” de Portishead (2008), discos que también tienen una vocación oscura. Pero ahí se nota que la gente no escucha lo que oye, o que no busca una lectura de eso, porque lejos de las guitarras afiladas y ruidosas a las que nos habíamos habituado con el trío de Nueva York, los teclados y programaciones que marcan a fuego “WIXIW” presentan melodías mucho más directas en lo que respecta a la identidad de Liars, con canciones que a ratos suenan tensas, robóticas, angustiantes y con poca pasión.

Aunque definir de “sin pasión” esta propuesta tampoco sería justo, porque precisamente pasa lo contrario. La contención de las emociones, esa angustia que incluso se nota en el video del excelente primer single “No. 1 Against The Rush”, es un síndrome de enclaustramiento en marcha galopante.

Desde el intrigante e incomodo inicio de “The Exact Colour Of Doubt”, hasta la más sencilla “Annual Moon Words”, el registro se siente en una misma sintonía, pero no por ello funciona como un todo. En “WIXIW” también hay grandes canciones, como la movediza “Brats”, el track que más recuerda a lo hecho antes por la banda, la radioheadesca “Octagon” o la siempre creciente “No. 1 Against The Rush”.

Párrafo aparte merecen un par de grandes sonidos, como los de la psicodélica, loca y hasta tribal “A Ring On Every Finger” y el track que nombra al disco. La primera es una canción jugada, poco convencional, pero no por ello menos cercana, pese a la estética brumosa que propone. En tanto, “WIXIW” –que se pronuncia “Wish You”-, donde lo cíclico, el hecho de que la lectura pueda ser realizada en ambos sentidos, el regreso al origen se manifiesta en la tensión que presentan los sintetizadores, más rápido o más lento. Un deleite de seis minutos de duración.

Para algunos, la falta de un gran concepto transversal será una molestia, pero para el resumen quedará que este es un álbum que no merece una reproducción, sino que muchas. Como pocos lanzamientos este año, este álbum se abre cada vez más a medida que se escucha, y pasa de ser un pastiche de oscuridad sonora, hacia una aventura interesante y llena de sutilezas, desafiante y a prueba de simplones, como sólo Liars sabe hacerlo.

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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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