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Liars – WIXIW

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Para las propuestas que son complejas, hay pocos caminos para la supervivencia. Si eres un solista, debes ser capaz de ponerte todo el peso sobre los hombros y no transar en lo que crees que debe ser tu obra. Para los colectivos, las opciones son mantenerse en lo mismo, con lo que duran menos pero no transan; descomplejizar la propuesta, con lo que transan radicalmente; y cambiar de forma pero mantener el fondo, con lo que la supervivencia está a salvo.

Liars tiene ese camino, trabajado, exigente, lleno de creatividad, pero que mantiene su forma de trabajar y de sonar siempre desafiantes, y por eso se han movido de un estilo a otro dejando en claro su esencia.

El último movimiento, consistente en su sexto álbum, es “WIXIW”, título ecléctico para un trabajo aún más extraño de lo sugerido. Eso en el papel.

No obstante, al revisar las capas sonoras de este disco, la simplicidad de la propuesta llama la atención, o mejor dicho, este debe ser el disco más accesible de la carrera de Liars. Entonces, ¿por qué se ha destacado este lanzamiento como misterioso, cerrado, críptico? Debe ser por su estética, llena de guiños a “Kid A” de Radiohead (2000) o a “Third” de Portishead (2008), discos que también tienen una vocación oscura. Pero ahí se nota que la gente no escucha lo que oye, o que no busca una lectura de eso, porque lejos de las guitarras afiladas y ruidosas a las que nos habíamos habituado con el trío de Nueva York, los teclados y programaciones que marcan a fuego “WIXIW” presentan melodías mucho más directas en lo que respecta a la identidad de Liars, con canciones que a ratos suenan tensas, robóticas, angustiantes y con poca pasión.

Aunque definir de “sin pasión” esta propuesta tampoco sería justo, porque precisamente pasa lo contrario. La contención de las emociones, esa angustia que incluso se nota en el video del excelente primer single “No. 1 Against The Rush”, es un síndrome de enclaustramiento en marcha galopante.

Desde el intrigante e incomodo inicio de “The Exact Colour Of Doubt”, hasta la más sencilla “Annual Moon Words”, el registro se siente en una misma sintonía, pero no por ello funciona como un todo. En “WIXIW” también hay grandes canciones, como la movediza “Brats”, el track que más recuerda a lo hecho antes por la banda, la radioheadesca “Octagon” o la siempre creciente “No. 1 Against The Rush”.

Párrafo aparte merecen un par de grandes sonidos, como los de la psicodélica, loca y hasta tribal “A Ring On Every Finger” y el track que nombra al disco. La primera es una canción jugada, poco convencional, pero no por ello menos cercana, pese a la estética brumosa que propone. En tanto, “WIXIW” –que se pronuncia “Wish You”-, donde lo cíclico, el hecho de que la lectura pueda ser realizada en ambos sentidos, el regreso al origen se manifiesta en la tensión que presentan los sintetizadores, más rápido o más lento. Un deleite de seis minutos de duración.

Para algunos, la falta de un gran concepto transversal será una molestia, pero para el resumen quedará que este es un álbum que no merece una reproducción, sino que muchas. Como pocos lanzamientos este año, este álbum se abre cada vez más a medida que se escucha, y pasa de ser un pastiche de oscuridad sonora, hacia una aventura interesante y llena de sutilezas, desafiante y a prueba de simplones, como sólo Liars sabe hacerlo.

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Bright Eyes – “Down In The Weeds, Where The World Once Was”

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Down In The Weeds Where The World Once Was

Tras un receso de nueve años y con una serie de proyectos bajo el brazo, Conor Oberst ha reunido a la banda que lo vio convertirse en uno de los compositores insignia de la mirada adolescente apocalíptica de los noventa. A más de veinte años de su debut, junto a los multiinstrumentistas Mike Mogis y Nate Walcott, la prosa de Oberst ha crecido inevitablemente junto al cantante, quien en “Down In The Weeds, Where The World Once Was” vuelve a su zona de confort para examinar un presente que pareciera haber advertido durante años.

Parece difícil continuar con un proyecto tras casi una década de pausa, en especial para uno encargado de retratar la angustia del presente, pero “Down In The Weeds, Where The World Once Was” logra retomar desde donde se dejaron las cosas, con una química entre el trío difícil de replicar. “Pageturners Rag” sitúa rápidamente la ambientación del disco, con un sutil y melancólico inicio representando los inicios de bar de la banda, con voces familiares como la de la ex esposa de Oberst, quien introduce al grupo y una conversación con la madre del vocalista. Desde este punto, no se alejan de los espacios conocidos, pero logran reflejar el paso de los años a través de una composición madura.

A diferencia de los sonidos de su trabajo en solitario, el regreso de Bright Eyes trae consigo el dramatismo en sonido y composición que los destacó desde un comienzo. “Dance And Sing” presenta triunfantes cuerdas a cargo de Walcott, contrastando con desgarradoras vocales. Adornado con una orquesta y un coro, el tema presenta a la pérdida como temática fundamental y la necesidad de avanzar a pesar de esta: “Ahora todo lo que puedo hacer es seguir bailando”, canta con un optimismo no presente antes. Y es que la madurez alcanzada con los años se refleja en sus letras, donde su pesar ya no lo consume, sino que es comprendido como uno de naturaleza universal.

“Mariana Trench” trae un sonido contemporáneo y de rock convencional, en otra mirada positiva mientras relata los altos y bajos de la vida. En este sencillo brillan los invitados, con Flea (Red Hot Chili Peppers) y Jon Theodore (Queens Of The Stone Age) destacándose como colaboradores. Musicalmente el disco fluye entre las composiciones vulnerables y acústicas de Oberst, y la grandiosidad de los instrumentos a cargo de los otros dos miembros. “Just Once In The World” comienza con un desnudo instrumental acústico, que rápidamente es acompañado por percusión y una melódica segunda voz a cargo de la cantautora Miwi La Lupa. Para el final, la canción se acerca a la ambientación festiva y barroca que recorre el resto del álbum, con cítaras, pianos y la percusión de Theodore cobrando protagonismo. “Stairwell Song” representa de mejor manera la paleta sonora del disco, con un cinemático final adelantado por el mismo compositor, en un guiño a sus oyentes que reconocen sus clichés.

Durante el disco, Oberst batalla por no caer en el autodesprecio y mantener la universalidad de los dolores, pero sus pérdidas son palpables, como la imagen de su ex esposa presente en el inicio y en “Hot Car In The Sun”, donde el compositor confiesa sus pensamientos suicidas en el corte más simple y honesto. La muerte de su hermano también pesa en el álbum, donde su fantasma lo visita en “Tilt-A-Whirl”, siendo una meditación de la soledad en un sonido reminiscente de los comienzos del conjunto. “Calais To Dover” es un homenaje al fallecido Simon Wright, amigo de la banda, en un contaste choque entre la tristeza y la brillante melodía. Mientras que “One And Done” presenta uno de los momentos más oscuros del disco, tanto en lírica como en musicalización, y donde la participación de Flea le agrega dinamismo a los continuos breaks barrocos.

“Comet Song” cierra “Down In The Weeds, Where The World Once Was” de la forma circular que Conor deseaba, representando a través de la metáfora de la vida de un cometa los dolores en común, en otro explosivo instrumental que se consume tal como la figura retratada. “Te estás acercando, incluso mientras desapareces”, se repite así mismo y a los oyentes en un eufórico cierre antes de regresar a la escena del bar del inicio. Para el final, es claro que Bright Eyes sigue un sonido cómodo y pulido, confirmando que su esencia está lejos de perderse, pero el paso del tiempo les ha permitido evolucionar su mirada del mundo, donde la pérdida y la angustia son imposibles de ignorar, aunque su naturaleza es tan colectiva como personal.


Artista: Bright Eyes

Disco: Down In The Weeds, Where The World Once Was

Duración: 54:45

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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