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Legend Of The Seagullmen Legend Of The Seagullmen

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Legend Of The Seagullmen – “Legend Of The Seagullmen”

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El viaje de Legend Of The Seagullmen comenzó varios años atrás, gracias a un encuentro en el que Jimmy Hayward, guitarrista y hombre ligado al cine que participó en películas como “Toy Story” (1995), conoció a Brent Hinds de Mastodon por medio de Josh Homme. Fue ahí cuando se empezó a fraguar la idea de incorporar al baterista Danny Carey (Tool), al bajista Pete Griffin (Zappa Plays Zappa y Dethklok), al guitarrista Tim Dawson, al tecladista Chris DiGiovanni y al vocalista David “The Doctor” Dreyer para darle forma a una ópera-rock sobre monstruos marinos y personajes dementes que circulan en las profundas aguas sónicas de corrientes alimentadas por el hard rock, el punk, el stoner y, cómo no, el rock progresivo con el mismo espíritu aventurero de los 70, lo que alimenta un relato que nace desde la épica en todo sentido.

Las anclas se levan al ritmo de “We Are The Seagullmen”, cuya introducción a cargo del bajo de Griffin, con campanas de barco y gaviotas de fondo, sienta el precedente para un track que va aumentando cadenciosamente su intensidad para llevar al oyente mar adentro y encallar en el intrincado riff de “The Fogger”, marca registrada de Hinds que se va volviendo más compleja cuando Carey despliega todo su poder en un frenético solo de batería. El sintetizador marca el paso para la maciza “Shipswreck”, momento protagónico de DiGiovanni, en el que su participación es fundamental para darle un tono fantasmagórico a un disco que está más orientado a las guitarras pesadas.

Para complementar esas sonoridades también se suman los excelentes trabajos en lo acústico, como se aprecia en “Curse Of The Red Tide”, destacada por materializar una rica relación entre los instrumentos, desde su emocional introducción hasta su desarrollo lleno de texturas que crecen como la criatura más grotesca del océano para sumergirse nuevamente en las profundidades desde donde nació, un total contrapunto en comparación con la lineal “Legend Of The Seagullmen”, que en un tono muy urgente arremete en clave punk, demostrando por un momento que la agrupación puede tomar rutas más directas y lograr la misma efectividad.

En su rol de contador de historias, The Doctor realiza una labor destacable en la que llena todos los espacios, tanto en lo musical como en lo narrativo, rayando en la locura en “The Orca” y alcanzando altas cuotas de dramatismo en “Rise Of The Giant”, aspecto esencial que le permite hacerse cargo del timón en los pasajes más exaltados de la interpretación soberbia de sus participantes, pero que se abre paso para conseguir un acto convincente, que atrapa a la audiencia, adaptándose a la atmósfera propia de cada parte de esta travesía, una que llega a su final con la espectacular “Ballad Of The Deep Sea Diver”, catalizadora de todos los elementos de esta hazaña, en un cierre de antología con elementos orquestales muy cinematográficos, enfatizando la grandilocuencia y la majestuosidad de una obra ecléctica y propositiva, llena de ideas que llegan a buen puerto.

De principio a fin, el proyecto logra establecerse con una identidad musical propia en su primera entrega, y une fuerzas como grupo para brindar una crónica vibrante a base de ritmos llenos de destreza en todas las áreas, que la convierten en una buena primera aventura con un promisorio futuro por delante. Tal y como pasaba con las historias de altamar que los marinos narraban al llegar de sus travesías, “Legend Of The Seagullmen” cuenta con todos los componentes para enganchar a cualquiera que esté dispuesto embarcarse en una odisea psicodélica que explora territorios desconocidos, comandada por puntales cuyo pedigrí puede parecer intimidante en el papel y que podría haber naufragado en las pedregosas tierras de las expectativas, sin embargo, logra navegar hacia horizontes propios sin dejarse llevar por los cantos de sirenas.


Artista: Legend Of The SeagullmenLegend Of The Seagullmen

Disco: Legend Of The Seagullmen

Duración: 36:59

Año: 2018

Sello: Caroline Records


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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