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Laura Marling – “Semper Femina”

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El reconocimiento de lo femenino se ha vuelto campo de lucha política en tiempos donde se han hecho evidentes las necesidades de mayor equidad y de erradicar al machismo. He ahí que las figuras femeninas, sean biomujeres o drag queens, adquieren una relevancia trascendente por la mera presencia. En tiempos de pedir cambios, cada lugar se hace territorio factible de ser conquistado, y las trayectorias se hacen cada vez más valiosas.

Por eso, el último disco de Laura Marling no debe ser estrictamente directo en torno a las temáticas políticas que se tocan para ser extremadamente político en sí. “Semper Femina” muestra nueve canciones de excelente producción, y de letras que ilustran simples historias de mujeres. Mujeres enamoradas, mujeres siendo amigas, mujeres en problemas, mujeres iluminadas. Mujeres en un sentido amplio; “siempre mujer”, como dice la traducción literal del título del disco, originalmente en latín, y con un matiz: la frase “Semper Femina” se encuentra en el poema “Eneida” de Virgilio, donde dice “Varium et mutabile semper fémina”, traducido como “vólatil y caprichosa siempre la mujer”. Laura Marling usa personajes veleidosos, volátiles, mutantes, siempre en pos de mostrar la complejidad de lo femenino.

Laura ha dicho varias veces que no siente que le corresponda hablar explícitamente de política, pero quizás sin darse cuenta está haciendo en la práctica una labor importante por partida doble: encarna a distintas mujeres y ella misma, con seis discos editados a los 27 años, encarna una excelencia que redunda en ejemplo para una industria que muchas veces se queda en fórmulas probadas, en vez de cambiar y evolucionar, como hace Marling.

“Semper Femina” es mucho mejor que “Short Movie” (2015) porque no tiene aires de disco de transición, y también arriesga más en los arreglos para las distintas composiciones. Si antes Laura estaba cerca de Bob Dylan o del primer Bon Iver en los recursos folk que utilizaba, ahora toma rutas paralelas dentro de lo orquestal y el jazz, tal como hacen Joanna Newsom o Julia Holter. Para alguien que partió con una guitarra de palo, siendo directa y autosuficiente, este paso es enorme, igual que darse cuenta de que lo que falló con “Short Movie” fue que no logró que la producción reflejara lo que ella necesitaba. Mientras tantos artistas caen en el ego de creerse más grandes que sus errores, Marling llamó a Blake Mills (John Legend, Band Of Horses) para producir este álbum, y la apuesta pagó con texturas exquisitas, con detalles cálidos y un sonido que se compenetra con su voz. El mejor ejemplo de esto es el track que abre el disco, “Soothing”, imposible de ignorar.

Laura vuelve a la frase de Virgilio en “Nouel”, otro de los temas más destacables de “Semper Femina”, donde le canta a una intérprete y dice “Oh Nouel, duele como el infierno cuando le temes tanto a morir. Semper femina, yo también”, para luego tomar por el lado positivo el sentido “volátil y cambiante” que Virgilio veía como problemático para las mujeres. En uno de los mejores discos del año, Laura Marling no sólo entrega un sonido impecable y lleno de matices que remiten a contrabajos, guitarras y cuerdas en su máxima expresión, sino que también nos muestra un abanico de mujeres que se quieren, que se temen, que se admiran y que se apoyan. Para una artista que a veces peca de autoindulgente, “Semper Femina” no sólo es un triunfo propio, sino que para la música en general al dejar en claro la relevancia de lo femenino, esta vez, en los audífonos y parlantes de un mundo que todavía está en la modorra patriarcal.

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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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