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VII: Sturm Und Drang VII: Sturm Und Drang

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Lamb Of God – “VII: Sturm Und Drang”

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El rumor venía dando vueltas hace tiempo. Dos rumores en realidad. El primero decía que los norteamericanos visitarían Sudamérica por tercera vez apenas su frontman, Randy Blythe, resolviera sus problemas judiciales. El segundo, que lo harían con un nuevo álbum bajo el brazo. Así y todo, magna fue la sorpresa cuando el anuncio oficial nos hacía saber que ambas cosas pasarían tan solo un par de meses más adelante, con Lamb Of God siendo parte del cartel de Santiago Gets Louder, y con el material nuevo siendo estrenado con bombos y platillos –literalmente- a mediados de este año. El nombre de la placa: “VII: Sturm Und Drang”.

LAMB OF GOD 01“Tormenta e Ímpetu”, tal como el movimiento alemán que permitió a los artistas llevar sus emociones “al extremo” a mediados del siglo XVIII. Con esa referencia, ya podíamos hacernos una idea de lo que se vendría al darle reproducir el disco. Y es que desde que fue liberado el flamante track promocional, “Still Echoes”, se pudo notar que la banda no sólo mantenía la potencia que la caracteriza, sino que esta vez ofrecía también un sonido un tanto más lúgubre y a ratos –por qué no- más melódico. Los siguientes tracks promocionales, “512” y “Overlord”, lo dejaban más claro. A estas alturas las cartas estaban echadas, y sólo había que disponerse a escuchar lo que nos tenía preparado LoG.

La hecatombe comienza con cuatro cortes que la banda había ofrecido previamente: “Still Echoes”, “Erase This”, “512” y “Embers”, canciones marcadas por un elaborado sonido, pero al mismo tiempo por una sobriedad que se aleja bastante de, por ejemplo, el tecnicismo del icónico “Ashes Of The Wake” (2004). “Embers”, canción que cuenta con la colaboración del vocalista de Deftones, Chino Moreno, oscila entre la fuerza de una composición típica de Lamb Of God, junto con el que es probablemente el coro más pegajoso del álbum, para luego perderse en una suave melodía acompañada a la perfección por la relajante voz de Moreno, muy de la onda del mentado conjunto Deftones.

Esta forma de conjugar una especie de agresiva melancolía, se vuelve a hacer presente en “Overlord”, pieza que seduce el oído lentamente para luego reventar con desenfado su punto más álgido, algo similar a lo realizado por Testament en su última placa. De aquí en más, el contraste melódico que LAMB OF GOD 02nos habían mostrado los Adler y compañía queda un tanto de lado, y bombas como “Anthropoid” y “Delusion Pandemic” encienden la llama que desde un principio motivó a Blythe a disparar hacia todos lados la rabia contenida desde su encarcelamiento, para dar impecable equilibrio a uno de los trabajos más explosivos del extenso catálogo de Lamb Of God en cuanto a composición y letras, acompañado de una producción que garantiza el disfrute de cada nota del disco.

Si bien es factible que sus antecesores “Resolution” (2012) y “Wrath” (2009) no estén en la lista de favoritos entre los más fanáticos de la agrupación, difícilmente podríamos encontrar un trabajo de bajo nivel en Lamb Of God y, de seguir así, los rednecks de Virginia podrán seguir cargando tranquilamente la antorcha que los ubica hoy en lo más alto del metal contemporáneo.


VII: Sturm Und DrangArtista: Lamb Of God

Disco: VII: Sturm Und Drang

Duración: 48:07

Año: 2015

Sello: Nuclear Blast / Epic Records


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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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