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VII: Sturm Und Drang VII: Sturm Und Drang

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Lamb Of God – “VII: Sturm Und Drang”

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El rumor venía dando vueltas hace tiempo. Dos rumores en realidad. El primero decía que los norteamericanos visitarían Sudamérica por tercera vez apenas su frontman, Randy Blythe, resolviera sus problemas judiciales. El segundo, que lo harían con un nuevo álbum bajo el brazo. Así y todo, magna fue la sorpresa cuando el anuncio oficial nos hacía saber que ambas cosas pasarían tan solo un par de meses más adelante, con Lamb Of God siendo parte del cartel de Santiago Gets Louder, y con el material nuevo siendo estrenado con bombos y platillos –literalmente- a mediados de este año. El nombre de la placa: “VII: Sturm Und Drang”.

LAMB OF GOD 01“Tormenta e Ímpetu”, tal como el movimiento alemán que permitió a los artistas llevar sus emociones “al extremo” a mediados del siglo XVIII. Con esa referencia, ya podíamos hacernos una idea de lo que se vendría al darle reproducir el disco. Y es que desde que fue liberado el flamante track promocional, “Still Echoes”, se pudo notar que la banda no sólo mantenía la potencia que la caracteriza, sino que esta vez ofrecía también un sonido un tanto más lúgubre y a ratos –por qué no- más melódico. Los siguientes tracks promocionales, “512” y “Overlord”, lo dejaban más claro. A estas alturas las cartas estaban echadas, y sólo había que disponerse a escuchar lo que nos tenía preparado LoG.

La hecatombe comienza con cuatro cortes que la banda había ofrecido previamente: “Still Echoes”, “Erase This”, “512” y “Embers”, canciones marcadas por un elaborado sonido, pero al mismo tiempo por una sobriedad que se aleja bastante de, por ejemplo, el tecnicismo del icónico “Ashes Of The Wake” (2004). “Embers”, canción que cuenta con la colaboración del vocalista de Deftones, Chino Moreno, oscila entre la fuerza de una composición típica de Lamb Of God, junto con el que es probablemente el coro más pegajoso del álbum, para luego perderse en una suave melodía acompañada a la perfección por la relajante voz de Moreno, muy de la onda del mentado conjunto Deftones.

Esta forma de conjugar una especie de agresiva melancolía, se vuelve a hacer presente en “Overlord”, pieza que seduce el oído lentamente para luego reventar con desenfado su punto más álgido, algo similar a lo realizado por Testament en su última placa. De aquí en más, el contraste melódico que LAMB OF GOD 02nos habían mostrado los Adler y compañía queda un tanto de lado, y bombas como “Anthropoid” y “Delusion Pandemic” encienden la llama que desde un principio motivó a Blythe a disparar hacia todos lados la rabia contenida desde su encarcelamiento, para dar impecable equilibrio a uno de los trabajos más explosivos del extenso catálogo de Lamb Of God en cuanto a composición y letras, acompañado de una producción que garantiza el disfrute de cada nota del disco.

Si bien es factible que sus antecesores “Resolution” (2012) y “Wrath” (2009) no estén en la lista de favoritos entre los más fanáticos de la agrupación, difícilmente podríamos encontrar un trabajo de bajo nivel en Lamb Of God y, de seguir así, los rednecks de Virginia podrán seguir cargando tranquilamente la antorcha que los ubica hoy en lo más alto del metal contemporáneo.


VII: Sturm Und DrangArtista: Lamb Of God

Disco: VII: Sturm Und Drang

Duración: 48:07

Año: 2015

Sello: Nuclear Blast / Epic Records


Discos

OFF! – “Free LSD”

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Free LSD

Luego de ocho años de pausa discográfica, OFF! vuelve a las pistas con un álbum que, de primera impresión, traza diferencias notorias con su concepto clásico, impulsado anteriormente por un sonido rudimentario y directo. Lo que parecía ser un camino irrestricto, ahora se cruza con relatos lisérgicos, contactos alienígenas y teorías conspirativas. Adoptando matices “espaciales”, la banda replantea aquel revival a la génesis del hardcore punk, marcando su disco más experimental hasta la fecha.

El tercer trabajo de los californianos se posiciona en un escenario distópico, donde la frontera entre realidad y ficción es difusa. A pesar de que la agresividad en su interpretación se mantiene, el punk purista de OFF! se mezcla con elementos nuevos y, acoplándose a un sonido más pesado, también se da espacio para influencias como el noise o el jazz. En esta fórmula híbrida, la fuerza en el concepto es lo que brinda cohesión a la obra. “Free LSD” se plantea desde un presente en crisis, donde el contacto con seres extraplanetarios es inminente, tal como refleja el trabajo gráfico de Raymond Pettibon, quien ha acompañado a Keith Morris desde sus juveniles años con Black Flag.

En términos técnicos, se trata de un álbum muy bien estructurado. La fluidez en las transiciones y la congruencia en el contenido lírico generan la percepción de una gran composición unitaria de 38 minutos, la cual viaja por un rumbo vertiginoso de intensidades. En este mismo sentido, “Free LSD” se compone de cuatro partes. Utilizando una distribución que recuerda al debut “First Four EPs” (2010), cada sección de cuatro canciones finaliza con un interludio (“F”, “L”, “S” y “D”), donde luce la colaboración de Jon Wahl en el saxofón y la virtuosidad de Justin Brown, el nuevo baterista de la banda. Junto a los arreglos de sintetizadores y ruidos de interferencia, estos cuatro instrumentales logran su propósito y ahondan en la inmersión a los planteamientos dibujados por el disco.

Desde el campo de las guitarras, este trabajo también ofrece nuevas perspectivas. Sin soltar la crudeza propia de los inicios del hardcore, Dimitri Coats añade una técnica donde prima la disonancia, la velocidad y los cambios continuos. Por otro lado, el rol vocal es la arista que otorga mayor sustancia al álbum. Con 67 años, Keith Morris se mantiene fiero y enérgico, asumiendo la posición de un punk curtido, escéptico y fatalista, quien augura los últimos años de la raza humana. “War Above Los Angeles”, “Worst Is Yet To Come”, o la que da el nombre al disco, son algunas canciones donde la confluencia de los elementos construye de manera concreta aquel imaginario caótico y apocalíptico.

En proyectos artísticos, la innovación suele ofrecer oportunidades interesantes, y en esta ocasión, el paso hacia nuevas propuestas es una decisión inesperada y exitosa en sus pretensiones. Con “Free LSD”, OFF! logra superar una de sus principales debilidades, añadiendo códigos propios a una sonoridad con características casi exactas a las de Black Flag durante sus primeros años. Frente a un presente crítico e impredecible, hacer música desde una óptica punk sideral, donde se une la distopía capitalista con la invasión extraterrestre, parece ser una idea muy oportuna.


Free LSDArtista: OFF!

Disco: Free LSD

Duración: 38:13

Año: 2022

Sello: Fat Possum Records


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