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Kurt Vile – B’lieve I’m Goin Down…

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Decir las cosas con honestidad y de frentón es una cualidad que, así como aumenta en su valor, pareciera también abundar en su extrañeza, y Kurt Vile ha hecho de este principio la base fundamental de su carrera. Es difícil llegar a dilucidar si este peculiar personaje compone música para su público o si es un ejercicio personal para plasmar de alguna forma su inquieto mundo interior. Lo cierto es que su gracia radica en la capacidad que demuestra para hacer música a partir de intrincados monólogos internos, plasmados en una lírica sencilla pero no por ello superficial. Es en esta línea donde, al situar sus discos en orden cronológico, la evolución que ha sufrido a través de los años es evidente, demostrando desde “Wakin On A Pretty Daze” (2013), su anterior producción, haber rozado un estado de madurez que se viene a consolidar en “B’lieve I’m Goin Down…”, donde se presenta a un Kurt que pareciera estar encontrando la paz consigo mismo, allí, radicada en el equilibrio entre el caos interno, la ironía y la conformidad, todo esto materializado en agudas descripciones de la propia realidad.

KURT VILE 01Es así como esta producción abre con “Pretty Pimpin”, escogida también como carta de presentación de este disco al ser lanzada como sencillo. Esta primera pieza está marcada por la seguridad que entrega el ser sincero con uno mismo, aceptando el desastre interno y asumiéndolo casi como el encanto de la vida; mensaje que es coherente con la línea que lleva la guitarra principal, casi desafiante. En esta misma línea le sigue “I’m An Outlaw”, agregando un sonido con clara influencia oriental, quizá para acentuar la extrañeza misma de su temática, que exclama en uno de sus versos encontrarse “solo en una multitud, en la esquina”.

En “That’s Life, Tho (Almost Hate To Say)” el cantautor baja un poco la guardia y desenmascara su faceta más melancólica, acentuando el toque de resignación ante las cosas tristes de la vida cuando ya suelen volverse parte de la cotidianeidad. “Wheelhouse”, por su parte, abre con una línea de guitarra que pareciera hablar por sí sola, dando lugar a una cálida pero breve bienvenida, para luego introducirse en un diálogo interno más tenso, que da paso a la voz de Vile y que se sostiene durante el transcurso de todo el tema. La tensión sufre una suerte de resolución cuando suenan los acordes de la siguiente pista, “Life Like This”; con un tono mucho más seguro y desafiante, esta se vuelve casi una declaración de principios. ¿Cuál es el costo de vivir con la sensibilidad a flor de piel y manejarlo con ese dejo de resignación? Quizá es la enseñanza clave a lo largo del trabajo de Kurt Vile, y que en esta entrega viene a cuajar de forma más clara y mucho más madura.

KURT VILE 02“All In A Daze Work” retorna a un punto de dura melancolía, sin embargo, esta es rápidamente compensada con la siguiente pista, “Lost My Head There”, donde se incorpora el teclado, encargado de protagonizar el toque más alegre que la caracteriza. “Bad Omens” el único tema instrumental del disco, donde regresa el teclado que se había perdido en “Stand Inside”, pero esta vez con un tono mucho más tenso y retraído. “Kidding Around” es el retorno de la ironía con que parte este disco, y que se pierde un poco en las pistas intermedias. Quizá para aproximar que el final se acerca y no dar un cierre tan abrumador a la producción –lo que efectivamente se consolida en el último track-, “Wild Imagination” es una canción relajada y bastante sencilla, donde se construye este interlocutor imaginario, y de alguna forma se resume en palabras concisas todo lo que se divagó en extenso a lo largo del disco.

Una producción inteligentemente construida, tanto por el orden de sus pistas como por la coherencia interna de cada una de estas, donde voz y acompañamiento instrumental mantienen un diálogo sincronizado, potenciándose entre sí. Se reafirma que Vile se da la libertad de hacer lo que se le viene en gana, pero no por ello se permite ser desprolijo, y es en “B’lieve I’m Goin Down…” donde saca a relucir esa elegancia, esa refinación que entrega la madurez y el aprender a decir las cosas de forma coherente y delicada, pero no por ello exenta de la bruta realidad. Es así como nos demuestra que no hace falta poseer una voz privilegiada, ni recurrir a complejas retóricas, cuando lo que se tiene entre manos es la sensatez que otorga el contemplar la vida propia y los continuos cuestionamientos internos con ironía y honestidad, algo en lo que Kurt Vile se graduó como especialista ya varios discos atrás.

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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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