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When You See Yourself When You See Yourself

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Kings Of Leon – “When You See Yourself”

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Explorando un nuevo y contemporáneo formato, y luego de cinco años desde su último larga duración, Kings Of Leon lanza su nuevo disco “When You See Yourself”. Es la octava producción discográfica del grupo, la que, tal como “WALLS” de 2016, fue producida por Markus Dravs. El trabajo, que tomó dos años, llegó el 5 de marzo, luego de conocer previamente los singles “The Bandit” y “100,000 People”, donde el primero es una clara demostración de que siguen fieles a su identidad. Una vez más la pandemia afecta los tiempos, y en este caso hizo que el grupo retrasara el lanzamiento del LP, transformándose en una oportunidad para profundizar en sus arreglos, como si de pronto el título del álbum se impusiera con un llamado a la reflexión y perfección.

Se podría esperar que, luego de este tiempo de pausa e intimidad creativa, Kings Of Leon sorprendiera con un trabajo fuerte e innovador, pero, siendo justos, aunque han desarrollado una gradual evolución desde su primer disco, no se han destacado nunca por abordar caminos nuevos y arriesgados en sus producciones. Y es así como en este nuevo material recurren a su ya clásica y característica esencia sureña, sin embargo, con altos toques de sobriedad.

En “When You See Yourself” se advierte un cambio sutil respecto a discos anteriores; se escucha una armonía y fusión instrumental que habla de la depuración de un producto bien hecho, destacando, además, cierta introducción de teclados y sintetizadores, como en el caso de “A Wave” y en la anteriormente mencionada “100,000 People”. Acá hay una propuesta más melódica, muy indie y sin estridencias y, mientras se recorre el disco, la moderación hace añorar ineludiblemente sus últimas tres producciones, que viajan por distintas intensidades, con un desgarro vocal propio de sus raíces, y que es precisamente el que magnetiza a sus seguidores.

El arranque, con el tema “When You See Yourself, Are You Far Away”, predispone a una atmósfera imperturbable y a medida que avanza es agradable, pero nada sorprende demasiado, manteniendo cierta uniformidad que lo hace perder carisma, fuerza y la necesaria cuota de guitarra y rock que ya no está. De forma casi imperceptible se llega a “Claire & Eddie”, con un country híbrido, que desencanta en la mitad del tema para pronto cerrar con “Fairytale”, un acústico que se envuelve en su propio letargo.

Los Followill declaran estar en una etapa madura luego de años de fragilidad, y confiesan que este proceso creativo los ha llevado a profundos momentos de introspección personal y grupal, que hoy adquieren más sentido y vigencia frente al contexto pandémico. Este estado emocional de sintonía es el que los lleva a crear este LP, que no logra fascinar del todo y donde no hay suficientes rasgos distintivos entre canción y canción para emocionarse y viajar con ellas, convirtiéndose así en acordes a ratos totalmente olvidables.

Si “When You See Yourself” obedece a la evolución del grupo y a un momento donde se sienten compenetrados y conectados, se podría pensar que la serenidad los calmó tanto, que su producto musical ingresó a una dimensión neutral, de buen sonido, pero sin latido. Cuando se ama el rock, se sabe que la madurez no es sinónimo de aburrimiento; la buena ejecución musical no está disociada de la pasión, y hoy Kings Of Leon con su vuelta a las pistas muestra una reposada energía que, lejos de cautivar, está bastante por debajo de las expectativas.


Artista: Kings Of Leon

Disco: When You See Yourself

Duración: 51:26

Año: 2021

Sello: RCA Records


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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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