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Peace Or Love Peace Or Love

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Kings Of Convenience – “Peace Or Love”

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Doce años tuvieron que pasar para que Eirik Glambek Bøe y Erlend Øye finalmente sintieran que había llegado el momento de publicar su largamente incubado cuarto trabajo de estudio. Período de tiempo en que el dúo estuvo muy lejos de dejar el proyecto en pausa indefinida, sino que, por el contrario, estuvo durante el último lustro casi obsesivamente dedicado a buscar la combinación perfecta de ingredientes que les permitieran firmar de forma contundente su regreso. Una búsqueda sonora que de alguna forma puede parecer exagerada, conociendo la ¨sencillez¨ de la propuesta indie folk del conjunto, sin embargo, es justamente en el respeto incondicional a la sencillez como vehículo esencial para transmitir belleza donde el dúo sigue apostando todas sus fichas. Lo dijeron claramente hace dos décadas, cuando sacudieron la escena con “Quiet Is The New Loud” (2001), y es evidente que siguen respetando el mismo principio.

Buena parte de lo que da vida a “Peace Or Love” es visitar las claves sonoras a las que el dúo nos tiene acostumbrado. Fantásticos pasajes de guitarras acústicas y delicados juegos de armonías vocales constituyen la base sobre la que se construye esta nueva aventura, sin embargo, el conjunto no se queda en revisitar sus propias claves, sino que apuesta por agregar ingredientes adicionales que, sin cambiar la identidad de la oferta, aportan la cuota necesaria de innovación. En la esquina más tradicional, encontramos cortes como “Rumours”, encargada de abrir el disco, “Comb My Hair” o “Ask For Help”, canciones que fácilmente se podrían haber anotado un lugar en cualquier álbum de KOC, siendo melódicamente impecables, acogedoras en lo sonoro y con las guitarras empujando la lírica de forma tan natural, que uno podría caer en la trampa de creer que componer con este nivel de lucidez es tarea fácil.

En la misma línea, pero en un extremo absolutamente más minimalista, destaca la sobrecogedora “Killers” y “Song About It”, cortes de una fragilidad apabullante, que de alguna manera se alzan como el manifiesto definitivo de la filosofía que el dúo ha decidido practicar y perfeccionar incansablemente a través de los años. Sin embargo, más allá de lo correcto de estos pasajes, los momentos en que el disco realmente suma en términos de identidad es cuando la banda se arriesga a explorar nuevos matices, momentos que, en el caso de este álbum, uno podría separar en grupos.

Por un lado, aquellos tracks de ánimo decididamente más radial, como la fantástica “Fever” o “Rocky Trail”, ambos lanzados como singles en una decisión sin duda acertada, básicamente porque retratan muy bien el giro que pretende mostrar al conjunto sumando instrumentos y explorando un ánimo más luminoso en lo sonoro. La otra vereda, donde el conjunto juega a innovar, se dedica a sumar precisos y elegantes toques de bossa nova, lo que, sin ser un giro radical en términos musicales, cumple a la hora de agregar una cuota de calidez absolutamente necesaria para atravesar el viaje que nos invitan a recorrer en términos líricos, travesía que, como reza el título del larga duración, no es precisamente apacible. Acá es donde destacan canciones como “Angel” (grabada en Santiago de Chile con Cristian Heyne y Fernando Herrera en 2016) y “Love Is A Lonely Thing”, con esta última además anotándose algunos puntos extras gracias al fantástico y acogedor trabajo de Feist en los acompañamientos vocales, funcionando tan bien, que no se queda sólo en este corte, sino que además se extiende a “Catholic Country”, firmando otro de los puntos altos de la placa.

Luego de más de veinte años de carera musical, es evidente que Kings Of Convenience se ha transformado en una suerte de embajador de la propuesta a la que ellos mismos abrieron el camino a comienzos de los 2000, siempre fieles al principio básico de mantener las cosas sencillas, sin subir excesivamente las revoluciones y apostando sistemáticamente a resaltar la belleza de los pequeños detalles. Sin ir más lejos, la búsqueda incansable por plasmar esta idea de la forma más precisa y real posible esta vez les tomó nada menos que 12 años, lo que define claramente el espíritu del conjunto. Es cierto que, si uno se queda en la superficie, “Peace Or Love” puede sonar un poco a más de lo mismo, sin embargo, el truco para descifrar el imaginario del dúo justamente apunta a no quedarse en la superficie, sino que en darse el trabajo de ir a buscar las sutilezas, y es en ese terreno donde queda en evidencia de que una vez más los noruegos han dado vida a un álbum excepcional.


Artista: Kings Of Convenience

Disco: Peace Or Love

Duración: 37:37

Año: 2021

Sello: EMI


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The Mars Volta – “The Mars Volta”

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The Mars Volta

Difícilmente exista banda que lo haya inventado o interpretado todo, pero es complejo poder renovarse cuando prácticamente se ha abarcado todo lo permitido dentro de las posibilidades. Ese dilema es algo que, tarde o temprano, termina aquejando a las mentes maestras del progresivo, y si Steven Wilson ha sido capaz de cambiar su orientación sonora en su material solista al diferenciarse de Porcupine Tree, Omar Rodríguez-López y Cedric Bixler-Zavala han hecho lo mismo para no mancillar la etiqueta de rock progresivo de The Mars Volta al adentrarse en otros sonidos con proyectos como At The Dive-In, De Facto, Antemasque, Kimono Kult, Bosnian Rainbows y un sinfín de agrupaciones. Ahora, ambos músicos deciden renovar el sonido de un nombre tan querido como este, al romper cualquier parámetro preestablecido de su fórmula y hacer algo que se diferencie considerablemente de lo ofrecido hasta ahora.

Unos cuantos adelantos bastaron para alegrar a los fans respecto al regreso de The Mars Volta, pero no así para generar muchas expectativas ante su eventual nuevo disco de estudio. La última placa del conjunto hace ya una década, “Noctourniquet”, cumplió correctamente con los estándares esperables para un disco de la dupla Rodríguez-López y Bixler-Zavala, pero se alejó de ser una de las obras más recordadas de un proyecto cuyo catálogo ha entregado joyas sonoras y creativas. Incluso en un terreno tan extenso como el progresivo, la banda ya había abarcado bastante entre las múltiples opciones posibles, por lo que este regreso discográfico da en el clavo al adentrarse en algo que, hasta ahora, no habían explorado del todo: su propia versión del pop, como asegura la banda a la hora de etiquetar las radiales y estructuralmente accesibles melodías que ofrece este trabajo homónimo.

Es curioso que, siendo su séptimo álbum, recién sea el primero titulado sencillamente con el nombre de la agrupación, pero esa decisión se justifica al desentramar lo que refleja el disco, exponiendo un ejercicio de cómo The Mars Volta es una entidad que deconstruye, analiza y reestructura los cánones de diferentes géneros para ofrecer una versión de ellos con un giro de tuerca propio, ya sea en la intensa “Graveyard Love” o las reminiscencias latinas que ofrecen tracks como “Blacklight Shine” o “Que Dios Te Maldiga Mi Corazón”, cantada en español e inglés con una sutileza propia de la voz de Cedric, capaz de invocar una fuerza interpretativa que deambula entre distintos conceptos y metáforas, muchas veces de una explicación más compleja que la necesaria, como todo brillante trabajo abstracto. Aunque las letras sean mucho menos crípticas que de costumbre, el misterio de las oraciones recitadas casi como mantras repercute perfectamente en la impecable sección instrumental del disco.

De igual forma, esa propia versión del pop que menciona el dúo es algo que no termina de cuajar en algo derechamente mainstream, y esto se debe principalmente a la influencia de artistas como David Bowie o Peter Gabriel que han citado para este trabajo, centrándose en la capacidad que ambos tienen de crear un área gris en donde se mantengan en una posición al filo de la orientación más popular, pero con los elementos viejos de su etapa progresiva siempre ahí. “Shore Story” es, por ejemplo, una composición que perfectamente puede sonar en una radioemisora junto a artistas de música más alternativa, como Beach House, The xx o el icónico proyecto Bosnian Rainbows del propio Omar, mientras que “Cerulea” podría ser el track de descanso dentro de toda la intensidad contenida en un álbum de At The Drive-In. Y si bien no es una inspiración directa, el rock alternativo moderno se puede escuchar en canciones como “Flash Burns From Flashbacks” o “No Case Gain”, donde la elegancia de The Mars Volta evita que caigan en cualquier tipo de cliché o parodia. Finalmente, ejemplos como “Palm Full Of Crux”, “Equus 3” o el cierre con “Collapsible Shoulders” y “The Requisition”, evidencian algo concreto: la banda es capaz de refrescarse sin tomar prestado de manera excesiva.

Como todo buen disco de progresivo, la séptima placa de The Mars Volta es un trabajo de cocción lenta y una digestión incluso más pausada, debido a que los más reacios a salirse de la fórmula de guitarras, batería y cambios de ritmo a toda velocidad les costará enganchar con un trabajo que no transita entre la calma y la tempestad, sino que entre la intensidad y la elegancia de la interpretación, dando como resultado un sonido más aterrizado y robusto, sin exponer muchas fracturas en el camino. La fuerza creativa del dúo está más desatada que nunca y, aunque esos elementos comunes que se encuentran en todos sus proyectos siguen inevitablemente ahí, sí se desmarca por una serie de factores como un disco de The Mars Volta, donde la mejor forma en que la banda comprueba su identidad es en demostrar su inigualable manera de interpretar.


The Mars VoltaArtista: The Mars Volta

Disco: The Mars Volta

Duración: 44:45

Año: 2022

Sello: Clouds Hill


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