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King Tuff – King Tuff

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El segundo disco siempre se ha considerado como una de las etapas fundamentales en la trayectoria de cualquier banda o artista. Es en ese preciso instante donde las expectativas creadas por el trabajo debut, pueden alzar al artista a un sitial de reconocimiento, o bien, pueden condenarlo a la temida y rehuida intrascendencia. Obviamente, no siempre se da en términos tan absolutos, pero esta crucial etapa ayuda a entender de mejor manera cual será el rumbo que la banda o artista tomará en el desarrollo de su carrera. En el caso de King Tuff, la apuesta es clara y concisa: bajar las revoluciones, y entregar una obra madura y aterrizada. La pregunta que cabe hacerse es la siguiente: ¿Puede el alter ego de Kyle Thomas entregar un disco que cuente con dichas características? Y la verdad es que todos los indicios nos llevaban a pensar que lo anterior sería prácticamente imposible. En primer lugar no se podía obviar lo hecho en su primer disco, “Was Dead” (2008), el cual nos entregó increíbles dosis de rock garage, con sutiles (y a veces directas) infusiones de psicodelia y rock playero. Es más, el EP lanzado este mismo año, “Wild Desire” (cuya canción homónima es sin lugar a dudas una de las mejores lanzadas este año), no hacía más que confirmar lo que para muchos era una verdad absoluta: “King Tuff” sería locura pura. Pero, para sorpresa de muchos, el plan de Kyle Thomas nos deparaba unas cuantas –valga la redundancia- sorpresas.

“King Tuff” se mueve en un espacio donde las guitarras de The Mooney Suzuki se unen a la psicodelia de MGMT. ¿Contradictorio? Quizás, pero funciona. “Anthem” da inicio a la obra, con un riff digno de bandas como Rocket From The Crypt o The Night Marchers. El ritmo es pausado y ayuda a dejar bien en claro el tono de la obra. “Alone & Stoned” posee una dulce impronta, donde la voz de Thomas pasa a transformarse en una versión casi infantilizada de la de Rober Levon Been de BRMC. “Unusual World” destaca como uno de los mejores temas de este disco, entregando una vibra relajada, donde las guitarras acústicas se transforman en protagonistas, dejando de lado la locura y el desenfreno.

Y si lo mencionado hasta el momento asusta a quienes buscan una buena dosis de rock garage, “Bad Thing” y “Stranger” ayudan a calmar las ansias de buenos guitarreos y de ritmos frenéticos. Si bien, no modifican la impresión general que este disco busca dejar, ambos temas destacan gracias a un sonido rockabilly que despertará hasta al más incauto.

“Hit & Run” es el tema encargado de cerrar el disco, y lo hace con un sentimiento fiestero, que ayuda a olvidar aquellos momentos del disco que quizás puedan parecer un tanto monótonos. Y es que “King Tuff” contiene notables pinceladas de maduración, pero es a la vez una obra un tanto ligera, quizás demasiado.

De todas formas, aquí hay una propuesta rocanrolera que no debería dejar a nadie con gusto a poco. Y es que es sin lugar a dudas un disco netamente veraniego, que hará que hasta el más crudo de los inviernos se sienta un poco más caluroso.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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