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King Tuff – King Tuff

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El segundo disco siempre se ha considerado como una de las etapas fundamentales en la trayectoria de cualquier banda o artista. Es en ese preciso instante donde las expectativas creadas por el trabajo debut, pueden alzar al artista a un sitial de reconocimiento, o bien, pueden condenarlo a la temida y rehuida intrascendencia. Obviamente, no siempre se da en términos tan absolutos, pero esta crucial etapa ayuda a entender de mejor manera cual será el rumbo que la banda o artista tomará en el desarrollo de su carrera. En el caso de King Tuff, la apuesta es clara y concisa: bajar las revoluciones, y entregar una obra madura y aterrizada. La pregunta que cabe hacerse es la siguiente: ¿Puede el alter ego de Kyle Thomas entregar un disco que cuente con dichas características? Y la verdad es que todos los indicios nos llevaban a pensar que lo anterior sería prácticamente imposible. En primer lugar no se podía obviar lo hecho en su primer disco, “Was Dead” (2008), el cual nos entregó increíbles dosis de rock garage, con sutiles (y a veces directas) infusiones de psicodelia y rock playero. Es más, el EP lanzado este mismo año, “Wild Desire” (cuya canción homónima es sin lugar a dudas una de las mejores lanzadas este año), no hacía más que confirmar lo que para muchos era una verdad absoluta: “King Tuff” sería locura pura. Pero, para sorpresa de muchos, el plan de Kyle Thomas nos deparaba unas cuantas –valga la redundancia- sorpresas.

“King Tuff” se mueve en un espacio donde las guitarras de The Mooney Suzuki se unen a la psicodelia de MGMT. ¿Contradictorio? Quizás, pero funciona. “Anthem” da inicio a la obra, con un riff digno de bandas como Rocket From The Crypt o The Night Marchers. El ritmo es pausado y ayuda a dejar bien en claro el tono de la obra. “Alone & Stoned” posee una dulce impronta, donde la voz de Thomas pasa a transformarse en una versión casi infantilizada de la de Rober Levon Been de BRMC. “Unusual World” destaca como uno de los mejores temas de este disco, entregando una vibra relajada, donde las guitarras acústicas se transforman en protagonistas, dejando de lado la locura y el desenfreno.

Y si lo mencionado hasta el momento asusta a quienes buscan una buena dosis de rock garage, “Bad Thing” y “Stranger” ayudan a calmar las ansias de buenos guitarreos y de ritmos frenéticos. Si bien, no modifican la impresión general que este disco busca dejar, ambos temas destacan gracias a un sonido rockabilly que despertará hasta al más incauto.

“Hit & Run” es el tema encargado de cerrar el disco, y lo hace con un sentimiento fiestero, que ayuda a olvidar aquellos momentos del disco que quizás puedan parecer un tanto monótonos. Y es que “King Tuff” contiene notables pinceladas de maduración, pero es a la vez una obra un tanto ligera, quizás demasiado.

De todas formas, aquí hay una propuesta rocanrolera que no debería dejar a nadie con gusto a poco. Y es que es sin lugar a dudas un disco netamente veraniego, que hará que hasta el más crudo de los inviernos se sienta un poco más caluroso.

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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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