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Kevin Drew – Darlings

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Tuvieron que pasar casi siete años para que Kevin Drew pudiera por fin lanzar un disco solista en el sentido más puro de la palabra. Luego de un fructífero período en el que el cantautor canadiense participó de una serie de proyectos cinematográficos y musicales, nos entrega un álbum que no tiene mayores pretensiones que la de revelar a un artista que busca entregar una obra propia e íntima, y aquello se siente en cada una de las once pistas que componen “Darlings”.

KEVIN DREW 02Las temáticas que toca el autor dan una señal de confianza que sorprende, pasando de las odas a la vida nocturna urbana, a las baladas que, a pesar de su extrema honestidad, mantienen una sensación de ternura sobre la cual se genera una empatía que en verdad acoge. Esta cercanía con el autor responde también a los arreglos musicales, que mezclan un sonido acústico con melodías pop que muchas veces ayudan a darle profundidad a una obra que, a pesar de ser minimalista, no carece de complejidad.

“Good Sex” es el epitome de lo señalado anteriormente. En un comienzo no queda claro si lo suyo es una tierna confesión, o una velada broma. Mientras sus versos carecen de delicadeza (“El buen sexo nunca te hace sentir vacío / El buen sexo nunca te hace sentir limpio”), su coro destapa la verdadera intención de la composición, dejando bien en claro que esta es una canción mucho más romántica de lo que uno podría esperar.

“It´s Cool” y “Body Butter” avanzan en la misma línea, aunque de manera más lánguida, priorizando el trabajo vocal de Drew, el cual muchas veces se asemeja de manera interesante a lo hecho por Bono en U2. Esta comparación no es antojadiza y llama profundamente la atención, toda vez que la intimidad de este trabajo contrasta de manera radical con la masividad del sonido de la banda irlandesa. Y al final del día, es justamente esa sensación de cercanía lo que marca a este disco. A veces resulta de manera notable, pero a ratos también puede terminar cayendo en el ensimismamiento, alienando al oyente con canciones que parecieran estar hechas para el deleite del autor primero, y la audiencia después.

“Darlings” no tiene grandes pretensiones, de manera que es posible que muchos se sientan cautivados al adentrarse a este mundo, mientras que otros quizás consideren que el álbum carece de atractivo. De cualquier forma, es refrescante escuchar a artistas transitando por territorios no explorados, y alejados de la parafernalia existente.

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Black Midi – “Cavalcade”

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Cavalcade

Durante la última década, muchos prometedores nombres han pasado por la escena musical. Con un hype a veces indescriptible de parte de la prensa, hemos sido testigos cómo gran parte de las bandas jóvenes sucumbe a la presión y no logran impresionar mucho más allá de un primer álbum. Con ese antecedente, era evidente que los más escépticos tomarían con pinzas el éxito alcanzado por Black Midi con su debut “Schlagenheim” (2019) y pondrían en duda si la agrupación iba a ser capaz de mantener el buen nivel en su sucesor. Ahora, en pleno 2021, el conjunto británico arremete con una segunda placa, “Cavalcade”, donde, según ellos mismos han afirmado en entrevistas, se concentraron en “ahora sí” hacer un disco bueno.

“John L”, canción que abre el disco y primer adelanto de “Cavalcade”, demuestra en seguida la madurez tanto en composición como interpretación que alcanzó el conjunto. Si bien, ellos mismos han declarado que terminaron “aburriéndose” de su álbum anterior, lo que en esencia sucede con Black Midi es que han avanzado a un punto en donde pueden sentirse mucho más capaces de generar el sonido que siempre quisieron. Las influencias están claras en un disco que grita The Fall, y, sobre todo, King Crimson por todos lados, siendo imposible no recordar obras maestras como “Discipline” (1981) de los comandados por Robert Fripp en cada instrumento que ingresa a un coordinado destiempo en el track inicial, destacando el impecable trabajo de Morgan Simpson en la batería, desde donde nace el alma de cada composición de los jóvenes británicos.

Si hay algo en lo que se debe ser justos, es que su primer larga duración no fue para todos. Siendo una placa sólida y muy bien recibida de primeras, es con el paso del tiempo cuando muestra sus ripios con una producción algo ruidosa a ratos y una estructura que se siente tan desordenadamente ecléctica como su forma de tocar. Muy por el contrario, con este LP la agrupación refina mucho más la disposición de sus elementos, perfeccionando la complicidad entre cada uno de sus integrantes para estructuras desde los fraseos, hasta las estructuras sonoras propiamente tal. Momentos de calma como “Marlene Dietrich”, o los desenfrenados cálculos de “Chondromalacia Patella” y “Slow”, reflejan exactamente la tremenda evolución del conjunto en términos de interpretación, algo que indudablemente consiguieron tras tocar en cuanto escenario posible alrededor del mundo durante el ciclo de promoción de su debut.

La incorporación de elementos es crucial en la estructura de este álbum, y en ese sentido el conjunto gana con la adición de Kaidi Akinnibi en el saxofón y Seth Evans en teclado, enriqueciendo todavía más la fórmula propuesta por Black Midi. Es ahí donde más se nota la influencia de King Crimson, ya que el guitarrista y vocalista Geordie Greep recuerda en muchas ocasiones a Robert Fripp, e incluso a nombres menos ligados al progresivo, como David Byrne durante los momentos más jocosos del álbum. Desde ese punto de vista, destacan tracks como “Dethroned” y “Hogwash & Balderdash”, dos de las composiciones más sólidas del disco en términos de sonido y estructura. El excelente trabajo de Black Midi culmina con “Ascending Forth”, una inquietante composición de casi 10 minutos que deja la puerta abierta para pensar en la siguiente etapa del conjunto, una que (de mantener este ascenso de calidad) promete encaminarlos poco a poco hasta las alturas más insospechadas dentro del panorama actual.

Volviendo al punto de lo refrescante que fue su debut, pese a todo eso, es con este disco que Black Midi logra maximizar todos los atributos por los que han sido alabados, pasando de ser catalogados como un experimento o una promesa, a ser una banda con todas sus letras. Cada minuto de “Cavalcade” mantiene esa furia y ambición de una agrupación joven, pero también expresa un sentido de conciencia y madurez artística que les permita dar el siguiente paso. Lo que se venga en el futuro dependerá de muchos factores, pero de continuar por esta misma senda, estamos siendo testigos del desarrollo creativo de uno de los nombres que más influenciará la escena progresiva en el futuro. Más allá de las melodías y los sentidos, la narrativa sonora presente en “Cavalcade” se desenvuelve a cada escucha como un acertijo que va arrojando pistas poco a poco para revelar su naturaleza.


Artista: Black Midi

Disco: Cavalcade

Duración: 42:25

Año: 2021

Sello: Rough Trade


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