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Kevin Drew – Darlings

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Tuvieron que pasar casi siete años para que Kevin Drew pudiera por fin lanzar un disco solista en el sentido más puro de la palabra. Luego de un fructífero período en el que el cantautor canadiense participó de una serie de proyectos cinematográficos y musicales, nos entrega un álbum que no tiene mayores pretensiones que la de revelar a un artista que busca entregar una obra propia e íntima, y aquello se siente en cada una de las once pistas que componen “Darlings”.

KEVIN DREW 02Las temáticas que toca el autor dan una señal de confianza que sorprende, pasando de las odas a la vida nocturna urbana, a las baladas que, a pesar de su extrema honestidad, mantienen una sensación de ternura sobre la cual se genera una empatía que en verdad acoge. Esta cercanía con el autor responde también a los arreglos musicales, que mezclan un sonido acústico con melodías pop que muchas veces ayudan a darle profundidad a una obra que, a pesar de ser minimalista, no carece de complejidad.

“Good Sex” es el epitome de lo señalado anteriormente. En un comienzo no queda claro si lo suyo es una tierna confesión, o una velada broma. Mientras sus versos carecen de delicadeza (“El buen sexo nunca te hace sentir vacío / El buen sexo nunca te hace sentir limpio”), su coro destapa la verdadera intención de la composición, dejando bien en claro que esta es una canción mucho más romántica de lo que uno podría esperar.

“It´s Cool” y “Body Butter” avanzan en la misma línea, aunque de manera más lánguida, priorizando el trabajo vocal de Drew, el cual muchas veces se asemeja de manera interesante a lo hecho por Bono en U2. Esta comparación no es antojadiza y llama profundamente la atención, toda vez que la intimidad de este trabajo contrasta de manera radical con la masividad del sonido de la banda irlandesa. Y al final del día, es justamente esa sensación de cercanía lo que marca a este disco. A veces resulta de manera notable, pero a ratos también puede terminar cayendo en el ensimismamiento, alienando al oyente con canciones que parecieran estar hechas para el deleite del autor primero, y la audiencia después.

“Darlings” no tiene grandes pretensiones, de manera que es posible que muchos se sientan cautivados al adentrarse a este mundo, mientras que otros quizás consideren que el álbum carece de atractivo. De cualquier forma, es refrescante escuchar a artistas transitando por territorios no explorados, y alejados de la parafernalia existente.

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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