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Keep Of Kalessin – Epistemology

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El miembro fundador de los noruegos Keep Of Kalessin, Arnt “Obsidian C.” Grønbech, supo desde un principio que esta propuesta estaba para grandes cosas. Es por eso que a lo largo de su historia, que se extiende desde 1993, el guitarrista y hoy vocalista ha hecho todos los esfuerzos para reclutar músicos de excelencia que ejecuten esta música compleja, donde prima lo extremo y el riesgo. Esta nueva apuesta 2015 llamada “Epistemology” continúa con la tendencia mostrada en su anterior larga duración, “Reaptitlian”, del año 2010, donde si bien la base es un potente y virtuoso black metal, contiene otras texturas y matices, ampliando el espectro sonoro y posicionándolos dentro de la elite en la escena del país escandinavo, cuna del género.

KEEP OF KALESSIN 01La pista de la obertura es “Cosmic Revelation”, una pieza instrumental grandilocuente que anticipa un comienzo brutal, el que llega con “The Spiritual Relief “, de partida veloz y preciso, deja en claro que estamos en presencia de un trabajo muy ambicioso. Furia, velocidad y otros elementos, incluyendo progresivo, se aprecian a lo largo del extenso corte, que recuerda  en cierta medida a otros músicos que experimentan a este nivel, como Emperor, Dimmu Borgir o incluso Devin Townsend. Contiene una sección intermedia muy melódica que amplía el horizonte abarcado, y no sólo acá, sino a lo largo de todo el álbum, algo que en ciertos pasajes diluye un poco la idea principal, adornando o alargando canciones innecesariamente. A pesar de lo anterior, la estructura final resulta muy interesante.

“Dark Divinity”, igual de afilada que el tema anterior, aunque un poco más breve, es una demostración de virtuosismo y violencia, amalgamados perfectos en el estilo que KOK plasma en esta pieza. Mucho más dinámica que la anterior, se alza como uno de los puntos más altos. Por su parte, “The Grand Design” posee una introducción larga, propia de un metal más clásico, que luego deviene en una creación con mayor influencia thrash que el resto del disco, aunque roza el death metal melódico, matizado siempre con el progresivo, elemento cada vez más preponderante en la obra de los europeos. Ya en la mitad del trabajo aparece “Necropolis”, parecida a la anterior en términos de un sonido más clásico, que tiene mayor énfasis en la melodía y en el ritmo de marcha que de manera habitual se aprecia en composiciones así. Desentona un poco en comparación a la complejidad y contundencia del resto, por lo tanto queda esa extraña sensación de que “sobra”. Excesiva extensión que lo lapida como el punto más bajo de la obra, mermando  el resultado del análisis final.

KEEP OF KALESSIN 02Sin duda, “Universal Core” retoma el camino más apropiado para este nuevo registro. De duración más corta, es un golpe en esencia de black metal, pero con toques que van un poco más allá, sobre todo en lo vocal. Los arreglos calzan perfecto en la intención. Es tan rápido e intenso, que casi no se notan los casi 4 minutos que dura la canción. Lo que viene a continuación constituye la mejor parte de este nuevo opus. Primero, “Instrospection” está muy bien concebida y lograda, representando a cabalidad la intención que hay detrás. El flujo de ida y vuelta entre lo extremo y la melodía resulta muy natural, producto de la constante experimentación del grupo. Luego “Epistemology” (probablemente lo mejor  del disco), se desenvuelve con mucho éxito al rótulo de homónimo, ya que conjuga todos los elementos mostrados hasta ahora, de forma contundente y épica. Si bien es extensa, responde a una necesidad de dejar fluir las ideas, algo que no ocurre en un tema más corto, por lo tanto, en esta ocasión, no es gratuito.

Detalles aparte, “Epistemology” es un gran disco de metal extremo. Sin embargo, se ve difícil que se posicione dentro de los candidatos a lo mejor del año en esta materia, porque, a pesar de toda la experimentación y énfasis en generar un registro lleno de tecnicismo, carece de ese toque innovador y fresco que lo diferencie del resto de los lanzamientos habituales de metal, debido al uso excesivo de componentes manoseados en este “mundillo”. Se convierte, así, en un arma de doble filo: por una parte llegan a un público más amplio, pero en desmedro de re-encantar a una fanaticada (y crítica) cautiva.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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