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Karma To Burn – Arch Stanton

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A menudo, hacer música instrumental resulta un reto tanto para quienes lo ejecutan como para los posibles oyentes. Pasa con la mayoría del post-rock, quienes prescinden de las voces voluntariamente con el fin de entregarse por completo a los pasajes atmosféricos que proponen, con el peligro de conseguir el aburrimiento del auditor promedio, acostumbrado a entregarse a una línea vocal y a un mensaje sugerente. En materia de rock pesado la propuesta es aún más escasa, pero si le damos una vuelta a ese fenómeno, resulta al menos curioso que sea así de escasa. Los riffs machacantes y disonantes tienen un encanto y una cadencia que vive fuera de cualquier arreglo vocal, y a eso juega magistralmente el trío de West Virginia, Karma To Burn, quienes luego de una historia irregular desde el año 1997, interrumpida por un hiato de siete años en la década del 2000, vuelven con el tercer disco de su “segunda patita” y sexto en lo general, llamado “Arch Stanton”.

KARMA TO BURN 01Claros y directos, ni siquiera se toman la molestia de dotar a los títulos de sus canciones de una solemnidad o un concepto que los allegue a los múltiples prejuicios y clichés del hard rock, sus nombres son sólo números, y su apuesta es un rock que se maneja por la carretera con una potencia y groove envidiable que se sienten desde “Fifty Seven”, la canción que abre los fuegos de artificio que están a punto de estallar en cada canción. “Fifty Six” actúa como un látigo que presiona con un fill de batería al inicio, para luego alternar el headbanging más destructor de cuellos y rock & roll a granel.

“Fifty Three” explora el stoner rock al filo del sludge metal, y da cuenta de la fuerte influencia cinematográfica. Sin hilar mucho más fino, hay que recordar que el título de este disco es el nombre de la tumba donde está escondido el tesoro en el clásico spaghetti western “El Bueno, El Malo y El Feo” (1966) de Sergio Leone, y el track posee una pulsión de Medio Oeste como si el mismísimo Ennio Morricone estuviera dirigiendo con furia este convoy incontrolable, la misma que se manifiesta en “Fifty Four”, a caballo sobre los riffs.

Su guitarrista, Will Mecum, tuvo que aguantar en este proceso la salida del bajista Rich Mullins este año y del baterista Rob Oswald hace un par de años, pero nada impidió que “Arch Stanton” viera la luz, y que “Fifty Five” y su crudeza se convirtieran en uno de los puntos altos de este disco, visceral y por ratos lo-fi en el mayor sentido de distorsión posible. El headbanging vuelve en gloria y majestad en “Twenty Three” con los nuevos integrantes de la formación de Karma To Burn, el irlandés Rob Halkett KARMA TO BURN 02del combo punk The Exploited al bajo, y Evan Devine de Ancient Shores en la batería. Hasta acá, sobran las razones para convencerse de la calidad del disco.

El stoner filoso y arrollador aparece nuevamente en “Fifty Eight”, para terminar haciendo evidente la influencia de Morricone con el sample de la canción principal de “El Bueno, el Malo y el Feo” que inicia “Fifty Nine”, el track que termina de la mejor forma posible el disco.

Haciendo una retrospectiva no muy difícil de llevar a cabo (los álbumes de Karma To Burn rara vez exceden la hora de duración), estamos en presencia de uno de los trabajos más redondos del trío y que los pone a la cabeza de la escena del stoner rock instrumental, y del stoner en general. Un disco a tener en cuenta para este año, aunque no diga una sola palabra.

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Big Thief – “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”

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Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Con cuatro discos bajo el brazo y firmando un catálogo que en su estilo roza la perfección, es difícil no prestar atención a lo que sea que la banda de Brooklyn tenga que decir. Es en este escenario que el cuarteto se decide a subir la apuesta e invita a recorrer un disco que no sólo tiene un título increíblemente extenso, sino que, además, se despliega a lo largo de 20 canciones y nada menos que 80 minutos. A la mirada de muchos, probablemente excesivo, y sin duda tremendamente arriesgado conociendo los desafíos que presentan las placas de esta extensión, que habitualmente tienden más a repetirse que a proponer nuevos motivos sonoros que justifiquen su duración. Por fortuna, justamente es en ese apartado donde Big Thief se anota su mayor triunfo, dando vida a un viaje que básicamente hace de la exploración sonora su máximo objetivo.

Una de las primeras cosas que llama la atención de “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es que, a diferencia de sus trabajos anteriores, la banda optó por entregar la producción del disco a James Krivchenia, baterista del conjunto, en un giro que, a vista de los resultados, parece haber sido un completo acierto. Krivchenia se encarga no sólo de abrir los espacios necesarios para la exploración sonora del conjunto, sino que además aprovecha perfecto sus áreas de mayor destreza y termina regalándole al disco una identidad que en términos rítmicos es increíblemente atractiva. Ejemplos de esto hay múltiples a lo largo del tracklist, siendo quizás los más evidentes lo que vemos pasar en “Time Escaping”, corte plagado de pequeñas y rústicas percusiones, o también todo lo que acompaña la trastienda de cortes de naturaleza más delicada, como “Change” o “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”, donde hasta carámbanos (estalactitas de hielo) aparecen en los créditos. Una delicia para disfrutar con audífonos.

Sin embargo, es en la esquina estilística donde este trabajo se desmarca. Sin ir más lejos, basta escuchar los tres primeros cortes para ver cómo hay una intención explícita por no permanecer en el mismo lugar sonoro. “Change” abre con una propuesta indie folk, que luego da paso a “Time Escaping” de identidad más experimental, en lo que se podría catalogar de folk psicodélico con toques de funk, y luego “Spud Infinity” vuelve a mover las cosas, trasladando todo a un terreno de abierto espíritu country (trompe incluido y además ineludible durante toda la canción). No obstante, el álbum no se queda ahí y se las arregla para seguir sumando nuevas propuestas. Así van transitando ante nosotros el maravilloso dreampop de “Flower Of Blood”, el hipnótico trip hop de ¨Blurred View” –encargado de cerrar la primera mitad del viaje–, momentos de desvergonzado pop como en la contagiosa “Simulation Swarm”, e incluso cortes como “Dried Roses” o “Promise Is A Pendulum”, mucho más en línea con el trabajo solista de Lenker.

En lo lírico, “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” también se anota más de una postal digna de destacar. La más obvia viene de la mano del track que da nombre al disco y que se encarga de terminar el diálogo que la propia Lenker abre en “Anything” del álbum “Songs” (2020). Mucho de separaciones, o más bien de dejar partir, hay en la narrativa de Lenker en esta oportunidad también, en un tono que va desde la aceptación, como en la sobrecogedora “Promise Is A Pendulum”, a momentos de dolorosa reflexión, como en “Little Things”. Sin embargo, son los ciclos y sus cierres (dolorosos o no) donde más se eleva este álbum en lo narrativo, siendo el círculo más interesante el que la banda decide crear entre “Change”, que abre la placa, y “Blue Lightning”, encargada de cerrar el disco. Acá vemos cómo al comienzo Lenker canta “Vivirías para siempre / Nunca morirías” y sólo al final del disco responde diciendo: “Quiero vivir para siempre / Hasta que muera”, lo que básicamente es un rotundo “no”. Simplemente brillante.

Mucho hay para decir de este gran álbum. De hecho, una de ellas es que por primera vez la banda se aventura a incluir un quinto integrante, en este caso Mat Davidson (arreglos de cuerdas, pedal steel y acordeón), contribuyendo en siete de los veinte tracks, lo que, de alguna manera, resume muy bien el momento que está atravesando el conjunto. “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es un álbum de un grupo dispuesto a abrir puertas, estilísticas, personales e incluso técnicas. Es un trabajo que apuesta fuerte y no se queda corto a la hora de dar vida a un viaje multifacético, consistente y, sobre todo, entretenido de escuchar. Algo de encantamiento hay en el momento que vive el conjunto; incluso la misma Adrianne Lenker ha reconocido que la dinámica del conjunto le parece mágica, lo que hace difícil pasar por este álbum y sentarse a esperar el próximo gran trabajo del conjunto. Lo mejor es sumergirse sin contemplaciones en este viaje y disfrutar el momento porque nunca sabemos cuánto va durar la magia.


Dragon New Warm Mountain I Believe In YouArtista: Big Thief

Disco: Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Duración: 80:13

Año: 2022

Sello: 4AD


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