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Karma To Burn – Arch Stanton

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A menudo, hacer música instrumental resulta un reto tanto para quienes lo ejecutan como para los posibles oyentes. Pasa con la mayoría del post-rock, quienes prescinden de las voces voluntariamente con el fin de entregarse por completo a los pasajes atmosféricos que proponen, con el peligro de conseguir el aburrimiento del auditor promedio, acostumbrado a entregarse a una línea vocal y a un mensaje sugerente. En materia de rock pesado la propuesta es aún más escasa, pero si le damos una vuelta a ese fenómeno, resulta al menos curioso que sea así de escasa. Los riffs machacantes y disonantes tienen un encanto y una cadencia que vive fuera de cualquier arreglo vocal, y a eso juega magistralmente el trío de West Virginia, Karma To Burn, quienes luego de una historia irregular desde el año 1997, interrumpida por un hiato de siete años en la década del 2000, vuelven con el tercer disco de su “segunda patita” y sexto en lo general, llamado “Arch Stanton”.

KARMA TO BURN 01Claros y directos, ni siquiera se toman la molestia de dotar a los títulos de sus canciones de una solemnidad o un concepto que los allegue a los múltiples prejuicios y clichés del hard rock, sus nombres son sólo números, y su apuesta es un rock que se maneja por la carretera con una potencia y groove envidiable que se sienten desde “Fifty Seven”, la canción que abre los fuegos de artificio que están a punto de estallar en cada canción. “Fifty Six” actúa como un látigo que presiona con un fill de batería al inicio, para luego alternar el headbanging más destructor de cuellos y rock & roll a granel.

“Fifty Three” explora el stoner rock al filo del sludge metal, y da cuenta de la fuerte influencia cinematográfica. Sin hilar mucho más fino, hay que recordar que el título de este disco es el nombre de la tumba donde está escondido el tesoro en el clásico spaghetti western “El Bueno, El Malo y El Feo” (1966) de Sergio Leone, y el track posee una pulsión de Medio Oeste como si el mismísimo Ennio Morricone estuviera dirigiendo con furia este convoy incontrolable, la misma que se manifiesta en “Fifty Four”, a caballo sobre los riffs.

Su guitarrista, Will Mecum, tuvo que aguantar en este proceso la salida del bajista Rich Mullins este año y del baterista Rob Oswald hace un par de años, pero nada impidió que “Arch Stanton” viera la luz, y que “Fifty Five” y su crudeza se convirtieran en uno de los puntos altos de este disco, visceral y por ratos lo-fi en el mayor sentido de distorsión posible. El headbanging vuelve en gloria y majestad en “Twenty Three” con los nuevos integrantes de la formación de Karma To Burn, el irlandés Rob Halkett KARMA TO BURN 02del combo punk The Exploited al bajo, y Evan Devine de Ancient Shores en la batería. Hasta acá, sobran las razones para convencerse de la calidad del disco.

El stoner filoso y arrollador aparece nuevamente en “Fifty Eight”, para terminar haciendo evidente la influencia de Morricone con el sample de la canción principal de “El Bueno, el Malo y el Feo” que inicia “Fifty Nine”, el track que termina de la mejor forma posible el disco.

Haciendo una retrospectiva no muy difícil de llevar a cabo (los álbumes de Karma To Burn rara vez exceden la hora de duración), estamos en presencia de uno de los trabajos más redondos del trío y que los pone a la cabeza de la escena del stoner rock instrumental, y del stoner en general. Un disco a tener en cuenta para este año, aunque no diga una sola palabra.

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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