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Karen O – Crush Songs

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Algo ha pasado este año. Como lo hemos mencionado en otros títulos, está existiendo una especie de oleada –por decirlo de alguna forma- de música de autor, donde solitarios personajes ponen la voz por sobre la música para lanzar trabajos íntimos y austeros. Y pareciera que la intención seguirá viva, ya que la última en subirse a este carro ha sido Karen O de Yeah Yeah Yeahs, con su más reciente trabajo, “Crush Songs”, que es una compilación de escrituras que vieron la luz hace casi ocho años, después de varias desilusiones amorosas.

KAREN O 01“Crush Songs” es un disco en extremo corto, llegando apenas a los veinticinco minutos, y tiene varias cosas que lo hacen un trabajo único, sin que eso implique definir de inmediato si es un buen o mal álbum. Estas quince canciones fueron grabadas íntegramente por la misma Karen y probablemente bajo condiciones que, al menos, lucen bastante caseras. Lo más seguro que el realce que tiene toda la placa, siendo brillante y reverberante, sea obra y gracia de la mezcla y el mastering, pero aun así logra el cometido de sonar sucio, lo-fi, humilde y casi desolador a ratos.

A pesar que hay maravillosas composiciones como “Rapt”, que luce exactamente como una desilusión amorosa, “Visits”, que pasa colada como canción de YYY’s, o la dolorosa “Comes The Night”, y el sonido pareciera abarcar todo el disco de igual forma, con guitarras electroacústicas y una que otra eléctrica, más unas suaves secuencias a modo de bases rítmicas, no es mucho más de lo que se encontrará aquí, musicalmente hablando, donde un instrumento de percusión básico como las claves o los huevitos parecen ser la mayor vanguardia timbrística. Pero seamos sinceros, ¿es esa falta de innovación musical lo importante en “Crush Songs”? Pareciera que no. Lo relevante es desnudar el lado más íntimo de un compositor que cuenta historias de vida como cualquier otro las tiene, como pasa en “Day Go By” con la esencia folk, con un estilo que es parte de una cotidianeidad, de ir caminando por la calle y estar contando a un amigo lo que nos pasó, o con “Body”, que es el momento de más distorsión en todo el disco, como un grito para sacarse un mal rato de encima.

KAREN O 02“Indian Summer”, cover de The Doors, resulta una versión lo-fi que posiblemente pasará inadvertida, ya que no es un gran aporte dentro del disco, pero se entiende que tampoco hubo intención alguna de hacer algo más espectacular, lo que dista bastante con “Sunset Sun”, que a pesar de su simpleza, es una de las mejores canciones del disco. El resto, visto con distancia, suena particularmente parecido: “So Far” y “Beast”, o “King” e “Indian Summer”. A pesar de esto, “Crush Songs” es un disco que sí tiene un encanto especial, delicadeza rasposa de voces destempladas e historias bastante cotidianas para todos. El álbum cierra con “Singalong”, que cuenta con la participación especial de Jack Lawrence (The Raconteurs) y Dean Fertita (The Waxwing, Queens Of The Stone Age).

“Crush Songs” no puede entrar de lleno en una categoría de discos “buenos”, ya que es todo lo que comúnmente no se hace en un disco, como la distorsión, lo opaco del sonido, las notas desafinadas y un gran etcétera, pero tampoco es razón para considerarlo un álbum malo o mediocre, porque en justa medida está cumpliendo su cometido, que es contar historias y musicalizarlas pobremente. Al final, “Crush Songs” podría ser la maqueta de un disco absolutamente elaborado, pero eso nunca sucedió, y tal vez nunca se pensó así.

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Orville Peck – “Bronco”

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Desde su aparición con “Pony” (2019), la misteriosa imagen de Orville Peck colmó las miradas de medios y fanáticos, y no precisamente por su sonido. Era su misteriosa imagen, la de vaquero incógnito, un llanero solitario tatuado y de flecos, lo que más llamó la atención, volcando ese interés hacia el contenido de su debut a través de Sub Pop. De voz grave y profunda, Orville Peck trazó nuevas líneas para el country y, lejos de la experimentación, hacia el lado más alternativo, se apropió de códigos propios del estilo y se insertó como uno más en el panorama.

Pareciera ser que la carrera de Orville Peck llevara años y una vasta trayectoria, pero su estantería no acumula más de dos lanzamientos. Tras una serie de singles y EP’s, el músico con base en Canadá regresa ahora en un sello grande: “Bronco”. El álbum, mucho más completo y maduro que su antecesor, muestra temáticas propias del country con un claro énfasis en la fragilidad y los sentimientos, además, es riquísima la textura de su voz de crooner y los arreglos de slide en guitarras, banjos y otros. Sin embargo, el primer track, “Daytona Sand”, dice lo contrario con su galopante inicio y arreglos, más propios de bandas de rock con trazos de country. Seguramente el espíritu alternativo de Peck se hizo realidad en lo que sería su primer lanzamiento a través de Columbia.

¿Qué más ofrece Peck a lo largo de “Bronco”? Posiblemente una mejor versión de su trabajo vocal, más rango y, sobre todo, más profundidad. El álbum, en ese sentido, es muy dinámico y completo y también más accesible y oreja, donde abundan canciones de marcada tendencia pop, como “Lafayette”, y también baladas como “The Curse Of The Blackened Eye” o “Iris Rose”, alcanzando todos los niveles que el género puede probar. “Bronco” es un disco extenso, de 15 canciones y una gran variedad de sonidos, y el denominador común es la experiencia de la voz de Peck que se cuela con pasión entre percusiones, arreglos de cuerda (“Let Me Drown”) y letras que reflejan la fragilidad de la soledad, beber y más.

No sirve ni viene al caso teorizar, buscar o desvelar la identidad de Orville Peck ni su pasado musical, su imagen y propuesta sólo gana manteniendo su figura incógnita y, además, apropiándose del imaginario sureño de los cowboys. Todo esto, que además tuvo un renacer de la mano de artistas como Lil Nas X y su hit “Old Town Road” junto a Billy Ray Cyrus, o la propia imagen de Diplo, quien llevó precisamente a Orville Peck a la ceremonia de los Grammy donde los vaqueros se robaron la película y los flashs, reafirma la idea de retomar y torcer los heteronormativos códigos de la imagen dura de los vaqueros, y Peck, en ese sentido, se convirtió en una figura más que atractiva gracias a su estilo. Si hasta hizo un dueto con Shania Twain.

Seguramente, para muchos “Bronco” sea el primer acercamiento hacia Orville Peck y es una decisión acertada: el álbum es más que accesible, complejo dentro de su rango y muy agradable. Más allá de su alter ego y el cuidado trabajo visual sobre su no-identidad, Peck asoma como más que una construcción, más que un simple personaje y podrá posicionarse como un artista de country fresco y ruidoso.


BroncoArtista: Orville Peck

Disco: Bronco

Duración: 53:40

Año: 2022

Sello: Columbia / Sub Pop


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