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Kaiser Chiefs – Education, Education, Education & War

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Fue Tony Blair quien en 2001, en uno de sus más famosos discursos, afirmó que “si me preguntan cuáles son las tres principales prioridades de mi gobierno, les diré: educación, educación y educación”. Muchos británicos aún no olvidan esa (para muchos infame) frase, ya que no pasaría mucho tiempo para que las prioridades del líder laborista se trasladaran hacia Afganistán primero, e Irak después, dejando a buena parte del pueblo británico con una sensación de haber sido engañados KAISER CHIEFS 02por el entonces Primer Ministro. Y no es que Kaiser Chiefs sea una banda política en el sentido estricto de la palabra. No son contestatarios como Rage Against The Machine o Bad Religion, ni tampoco sus canciones poseen un mensaje plagado de temáticas sociales como The Living End o Billy Talent, pero sí poseen un sentido de la ironía particularmente sagaz, lo que les permite, por ejemplo, titular su último disco como “Education, Education, Education & War”.

En sus obras anteriores habíamos podido apreciar este interés por agitar las aguas con canciones como “I Predict A Riot” o “The Angry Mob”, y la verdad es que dichas obras siempre se sostuvieron más por su ritmo y pegajosidad que por su mensaje. Y esa siempre ha sido la característica de Kaiser Chiefs, donde el sonido propio del indie se amalgama con la energía distintiva de un estilo más “dance”, a lo Franz Ferdinand.  ¿Deja esto espacio para grandes temáticas de crítica social? Quizás sí. Uno de los puntos altos de la banda “Yours Truly, Angry Mob” (2007) logró justamente este cometido, dejando eso sí el contenido lírico en segundo plano (pero sin restarle importancia).

Es curiosa la dicotomía que provoca “Education, Education, Education & War”. Himnos y riffs hechos para ser coreados en grandes arenas y festivales, pero que buscan tener un mensaje un poco más profundo. Por ejemplo, en “Ruffians On Parade” la banda protesta con directas alusiones al gobierno de los Estados Unidos y su programa de Drones, justamente en una de sus canciones más bailables y pegajosas. Esta fórmula se repite de manera frenética en “The Factory Gates”, tema encargado de dar KAISER CHIEFS 01inicio y que choca de lleno con “Coming Home”, la cual se alza como uno de los pocos intentos de bajar las revoluciones y de darle un poco más de coherencia al álbum. “Cannons” golpea duro y su mensaje que señala “we’re gonna need a lot more cannons if we wanna be home by Christmas” (“vamos a necesitar muchos más cañones si queremos estar en nuestros hogares para Navidad), albergando una impronta mucho más seria y reflexiva.

Quizás sea un poco injusto criticar a la banda por el intento de lidiar con estos dos mundos. Esperar que todas las canciones que contengan algún mensaje de importancia social sean deprimentes y aletargadas, puede terminar siendo muy cínico e hipócrita. Lo que caracteriza a Kaiser Chiefs es su capacidad para entregar momentos de arrebato y, por qué no, catarsis. Este disco contiene alguno de esos instantes. Quizás el mensaje no sea demasiado sofisticado, pero si es cosa de pasar un buen rato y de incluso sacarse la bronca de encima, “Education, Education, Education & War” puede ser el remedio necesario.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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