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Kaiser Chiefs – Education, Education, Education & War

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Fue Tony Blair quien en 2001, en uno de sus más famosos discursos, afirmó que “si me preguntan cuáles son las tres principales prioridades de mi gobierno, les diré: educación, educación y educación”. Muchos británicos aún no olvidan esa (para muchos infame) frase, ya que no pasaría mucho tiempo para que las prioridades del líder laborista se trasladaran hacia Afganistán primero, e Irak después, dejando a buena parte del pueblo británico con una sensación de haber sido engañados KAISER CHIEFS 02por el entonces Primer Ministro. Y no es que Kaiser Chiefs sea una banda política en el sentido estricto de la palabra. No son contestatarios como Rage Against The Machine o Bad Religion, ni tampoco sus canciones poseen un mensaje plagado de temáticas sociales como The Living End o Billy Talent, pero sí poseen un sentido de la ironía particularmente sagaz, lo que les permite, por ejemplo, titular su último disco como “Education, Education, Education & War”.

En sus obras anteriores habíamos podido apreciar este interés por agitar las aguas con canciones como “I Predict A Riot” o “The Angry Mob”, y la verdad es que dichas obras siempre se sostuvieron más por su ritmo y pegajosidad que por su mensaje. Y esa siempre ha sido la característica de Kaiser Chiefs, donde el sonido propio del indie se amalgama con la energía distintiva de un estilo más “dance”, a lo Franz Ferdinand.  ¿Deja esto espacio para grandes temáticas de crítica social? Quizás sí. Uno de los puntos altos de la banda “Yours Truly, Angry Mob” (2007) logró justamente este cometido, dejando eso sí el contenido lírico en segundo plano (pero sin restarle importancia).

Es curiosa la dicotomía que provoca “Education, Education, Education & War”. Himnos y riffs hechos para ser coreados en grandes arenas y festivales, pero que buscan tener un mensaje un poco más profundo. Por ejemplo, en “Ruffians On Parade” la banda protesta con directas alusiones al gobierno de los Estados Unidos y su programa de Drones, justamente en una de sus canciones más bailables y pegajosas. Esta fórmula se repite de manera frenética en “The Factory Gates”, tema encargado de dar KAISER CHIEFS 01inicio y que choca de lleno con “Coming Home”, la cual se alza como uno de los pocos intentos de bajar las revoluciones y de darle un poco más de coherencia al álbum. “Cannons” golpea duro y su mensaje que señala “we’re gonna need a lot more cannons if we wanna be home by Christmas” (“vamos a necesitar muchos más cañones si queremos estar en nuestros hogares para Navidad), albergando una impronta mucho más seria y reflexiva.

Quizás sea un poco injusto criticar a la banda por el intento de lidiar con estos dos mundos. Esperar que todas las canciones que contengan algún mensaje de importancia social sean deprimentes y aletargadas, puede terminar siendo muy cínico e hipócrita. Lo que caracteriza a Kaiser Chiefs es su capacidad para entregar momentos de arrebato y, por qué no, catarsis. Este disco contiene alguno de esos instantes. Quizás el mensaje no sea demasiado sofisticado, pero si es cosa de pasar un buen rato y de incluso sacarse la bronca de encima, “Education, Education, Education & War” puede ser el remedio necesario.

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Protomartyr – “Ultimate Success Today”

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Ultimate Success Today

El padre de la bomba atómica, un perro rabioso, el Emperador Constantino I, una actriz de cine mudo y una mula. La secuencia de portadas de los discos de Protomartyr tiene más significado que el aparente, debido a que las piezas diseñadas por Joe Casey, su vocalista, dan pistas de una identidad visual y por dónde se trazará la línea lírica y sonora. Frente a este panorama complejo y oscuro, llegan las punzantes y asfixiantes canciones de la banda, cuya particular visión del mundo, nihilista, reflexiva e irónica, puede ser para algunos un bálsamo, un baño de realidad, o bien, una mecha que lo encienda todo.

Obsesionado con la historia de las mulas y su función de animales casi desechables para el ser humano, el narrador toma inspiración para mirar con ojo crítico el mundo actual. Centrándose en la reflexión, y de manera casi profética, da en el clavo con sus referencias a los matones que llegan a los puestos de poder (“Processed By The Boys”) la policía y su brutalidad, y a quienes, aferrados a sus dogmas económicos, desechan la vida de otros.

“Ultimate Success Today” –retrasado por la pandemia– aparece como reflejo de ello. Al inicio, Jemeel Moondoc se encarga de introducir con extrema confianza el saxofón en “Day Without End” y en varios pasajes del álbum. Esa fuerza y carácter post punk en constante experimentación se materializa en nuevos arreglos, melodías e instrumentos ajenos a la banda, los que aportan más color y actitud. Por otro lado, el trabajo vocal es superior y se complementa con coros femeninos a cargo de Nandi Rose (“June 21”), donde es posible identificar a un Joe Casey que recita y balbucea cada vez menos, pero sin abandonar su postura de frontman despreocupado y sin carisma.

Los cinco discos que adornan las vitrinas de los de Detroit los han posicionado como una de las bandas más interesantes del último tiempo, a punta de intensos y repetitivos riffs, profundas líneas de bajo y una atmósfera ahogada por la voz recitada de Casey. Como punto alto, “The Aphorist” mantiene esa receta con una hipnótica guitarra contenida hacia un disonante final y una batería seca. La letra, con guiños a la literatura, repasa otra vez a la sociedad y a la política de manera ácida y directa.

Nuevamente el saxo acompaña a un bajo con mucha distorsión en “Tranquilizer”, una catarsis de tres minutos, que bien se asemeja a los primeros trabajos de la banda y que desemboca en la inquieta “Modern Business Hymns”. Podría parecer un caótico final si no fuera por “Worm In Heaven”, una suave, pero amarga balada, con un dejo a despedida.

Las referencias de las que bebe este y todos los álbumes de Protomartyr no son explícitas. Refugiados en la filosofía, las metáforas y el sarcasmo a ratos, construyen un relato difícil de descifrar, pero que al final es más sencillo de lo que parece. “Ultimate Success Today” suena oscuro y atrapante, como el fin de un ciclo o una declaración final, sin embargo, la luz se cuela cuando el discurso se torna más reflexivo y abierto: ¿Existe realmente un futuro? El miedo y la incertidumbre ahora se comparte.


Artista: Protomartyr

Disco: Ultimate Success Today

Duración: 40:07

Año: 2020

Sello: Domino


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