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Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival

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June Of 44 – “Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival”

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No son pocas las ocasiones en que proyectos musicales se ven consumidos por pretensiones creativas que terminan deteriorando las relaciones interpersonales de sus miembros. Fue esa la causa del naufragio de June Of 44, pioneros del post rock y math rock, que terminaron estrellándose con su propia ambición experimental. Tan accidental e inesperado como fue el quiebre de la banda en 1999, fue su regreso en 2019, y mayor asombro aun significó que este retorno se materializara un año después en lo que podría ser considerar un disco póstumo en vida, donde los estadounidenses redescubren la música que quedó inacabada décadas atrás.

En entrevistas tras la reunión, los de Louisville han señalado que una de las intenciones de la banda era atreverse a tantear las posibilidades que la innovación tecnológica de la última década del siglo XX les brindaba. En ese sentido, no es extraño que la apertura de “Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival” esté a cargo de “A Chance To Cure Is A Chance To Cut Your Face”, una pieza electrónica realizada por el dúo de electrónica experimental Matmos, quienes mezclan una serie de loops de improvisaciones en vivo de June Of 44, algo que justamente fue uno de los objetivos que intentaron materializar fallidamente en “Anahata” (1999), su último LP antes del parón.

Los dos temas que le siguen son justamente reinterpretaciones de tracks encontrados en dicho álbum: “ReRecorded Syntax” una versión con nuevos arreglos de “Recorded Syntax” y una interpretación extendida de “Cardiac Atlas” que, a base de cambios de intensidad, pone énfasis en dibujar una atmósfera introspectiva, algo nostálgica, como queriendo unir el pasado con el presente. Cerrando esta primera mitad aparece “Post-Modern Hereditary Dance Steps”, una versión resumida y con letra de uno de los temas instrumentales presentados para el EP “In The Fishtank 6” (1999).

Ya en la segunda mitad del LP, nos encontramos nuevamente con la experimentación electrónica, esta vez a cargo de “A Past To Face”, mezclada por John McEntire, baterista de Tortoise y quien fue productor de este retorno discográfico. Luego, el álbum continúa con la lógica de revivir material de anteriores lanzamientos, primero con “No Escape, Levitate”, una versión alternativa con cambios líricos del tema “Escape Of The Levitational Trapeze Artist”. Posteriormente, se presenta una reinterpretación del tema “Generate”, también de “In The Fishtank 6”. Como track de cierre encontramos “Paint Your Face”, tema grabado en 1996, que tras 24 años ve la luz, y que posteriormente evolucionaría hasta ser conocido como “Cut Your Face”, pista del disco “Four Great Points” (1998), el que para muchos definió el sonido de June Of 44.

Melómanos quisquillosos podrán señalar que este es sólo un álbum de rarezas o lados B, típicos de ediciones de aniversario. Sin embargo, tal como lo sugiere su portada, “Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival” va más allá y se nos presenta como un acto de arqueología sonora. Hay que señalar con precisión que estas no son simples reversiones, sino que estamos ante una banda que se reconcilia con su pasado, culminando un proyecto que se vio truncado de forma estrepitosa. Es en base a lo anterior que estamos ante una producción que, tras su análisis, tiene la virtud poco habitual de evocar un par de preguntas: ¿Las obras de arte, particularmente en la música, se constituyen como tales en el proceso creativo o en mercancía socializada como producto acabado? ¿Reinterpretaciones, relecturas y/o reversiones son obras de arte en sí, o simplemente meras reproducciones técnicas?


Artista: June Of 44

Disco: Revisionist: Adaptation & Future Histories In The Time Of Love And Survival

Duración: 34:31

Año: 2020

Sello: Broken Clover Records


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The Mars Volta – “The Mars Volta”

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The Mars Volta

Difícilmente exista banda que lo haya inventado o interpretado todo, pero es complejo poder renovarse cuando prácticamente se ha abarcado todo lo permitido dentro de las posibilidades. Ese dilema es algo que, tarde o temprano, termina aquejando a las mentes maestras del progresivo, y si Steven Wilson ha sido capaz de cambiar su orientación sonora en su material solista al diferenciarse de Porcupine Tree, Omar Rodríguez-López y Cedric Bixler-Zavala han hecho lo mismo para no mancillar la etiqueta de rock progresivo de The Mars Volta al adentrarse en otros sonidos con proyectos como At The Dive-In, De Facto, Antemasque, Kimono Kult, Bosnian Rainbows y un sinfín de agrupaciones. Ahora, ambos músicos deciden renovar el sonido de un nombre tan querido como este, al romper cualquier parámetro preestablecido de su fórmula y hacer algo que se diferencie considerablemente de lo ofrecido hasta ahora.

Unos cuantos adelantos bastaron para alegrar a los fans respecto al regreso de The Mars Volta, pero no así para generar muchas expectativas ante su eventual nuevo disco de estudio. La última placa del conjunto hace ya una década, “Noctourniquet”, cumplió correctamente con los estándares esperables para un disco de la dupla Rodríguez-López y Bixler-Zavala, pero se alejó de ser una de las obras más recordadas de un proyecto cuyo catálogo ha entregado joyas sonoras y creativas. Incluso en un terreno tan extenso como el progresivo, la banda ya había abarcado bastante entre las múltiples opciones posibles, por lo que este regreso discográfico da en el clavo al adentrarse en algo que, hasta ahora, no habían explorado del todo: su propia versión del pop, como asegura la banda a la hora de etiquetar las radiales y estructuralmente accesibles melodías que ofrece este trabajo homónimo.

Es curioso que, siendo su séptimo álbum, recién sea el primero titulado sencillamente con el nombre de la agrupación, pero esa decisión se justifica al desentramar lo que refleja el disco, exponiendo un ejercicio de cómo The Mars Volta es una entidad que deconstruye, analiza y reestructura los cánones de diferentes géneros para ofrecer una versión de ellos con un giro de tuerca propio, ya sea en la intensa “Graveyard Love” o las reminiscencias latinas que ofrecen tracks como “Blacklight Shine” o “Que Dios Te Maldiga Mi Corazón”, cantada en español e inglés con una sutileza propia de la voz de Cedric, capaz de invocar una fuerza interpretativa que deambula entre distintos conceptos y metáforas, muchas veces de una explicación más compleja que la necesaria, como todo brillante trabajo abstracto. Aunque las letras sean mucho menos crípticas que de costumbre, el misterio de las oraciones recitadas casi como mantras repercute perfectamente en la impecable sección instrumental del disco.

De igual forma, esa propia versión del pop que menciona el dúo es algo que no termina de cuajar en algo derechamente mainstream, y esto se debe principalmente a la influencia de artistas como David Bowie o Peter Gabriel que han citado para este trabajo, centrándose en la capacidad que ambos tienen de crear un área gris en donde se mantengan en una posición al filo de la orientación más popular, pero con los elementos viejos de su etapa progresiva siempre ahí. “Shore Story” es, por ejemplo, una composición que perfectamente puede sonar en una radioemisora junto a artistas de música más alternativa, como Beach House, The xx o el icónico proyecto Bosnian Rainbows del propio Omar, mientras que “Cerulea” podría ser el track de descanso dentro de toda la intensidad contenida en un álbum de At The Drive-In. Y si bien no es una inspiración directa, el rock alternativo moderno se puede escuchar en canciones como “Flash Burns From Flashbacks” o “No Case Gain”, donde la elegancia de The Mars Volta evita que caigan en cualquier tipo de cliché o parodia. Finalmente, ejemplos como “Palm Full Of Crux”, “Equus 3” o el cierre con “Collapsible Shoulders” y “The Requisition”, evidencian algo concreto: la banda es capaz de refrescarse sin tomar prestado de manera excesiva.

Como todo buen disco de progresivo, la séptima placa de The Mars Volta es un trabajo de cocción lenta y una digestión incluso más pausada, debido a que los más reacios a salirse de la fórmula de guitarras, batería y cambios de ritmo a toda velocidad les costará enganchar con un trabajo que no transita entre la calma y la tempestad, sino que entre la intensidad y la elegancia de la interpretación, dando como resultado un sonido más aterrizado y robusto, sin exponer muchas fracturas en el camino. La fuerza creativa del dúo está más desatada que nunca y, aunque esos elementos comunes que se encuentran en todos sus proyectos siguen inevitablemente ahí, sí se desmarca por una serie de factores como un disco de The Mars Volta, donde la mejor forma en que la banda comprueba su identidad es en demostrar su inigualable manera de interpretar.


The Mars VoltaArtista: The Mars Volta

Disco: The Mars Volta

Duración: 44:45

Año: 2022

Sello: Clouds Hill


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