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Julia Shapiro – “Zorked”

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El tarot, la marihuana y la música de Elliott Smith fueron elementos clave para Julia Shapiro mientras trabajaba en “Zorked”, su segunda aventura en solitario y la primera a través del sello Suicide Squeeze. Para la vocalista de Chastity Belt, este álbum debía reflejar la serie de emociones y sentimientos provocados por el turbulento 2020 que todos vivimos y su mudanza desde Seattle a Los Angeles. Así, en la soledad que rodea a una persona en una nueva ciudad e instalada en un Airbnb, comenzó a escribir y grabar lo que serían sus canciones más completas e íntimas.

“Zorked” es principalmente un ejercicio personal de Shapiro al concentrar en sus 10 tracks experiencias, temores y declaraciones. Todo eso, inspirado por los cambios radicales en su vida, la sabiduría del tarot y mucha marihuana, dio vida a un álbum que fácilmente podría colarse entre lo mejor del año indie gracias a su honestidad y sensibilidad. Por supuesto, el tarot se hace presente desde el arranque con “Death (XIII)”, una carta que representa el cambio, empezar de cero o tomar una oportunidad. Más allá del significado, el track inicial marca la pauta musical de lo que propone Shapiro: un dream pop denso. Todo ese libreto musical ya existe en “Perfect Version”, su primer trabajo, pero aquí se consolida como una propuesta mucho más fresca.

La melancolía que evoca “Zorked” (palabra inventada por Shapiro, que hace referencia a estar volado) se hace presente en los guiños más que evidentes al shoegaze y el dream pop, pero a la manera de su autora, a ratos más desprolijos y en otros pasajes muy sofisticados y llenos de detalles. De ahí en adelante, “Zorked” se plaga de sensaciones gracias a las capas de guitarras y atmósferas que, sin mayor pretensión, adornan tracks como “Wrong Time” o la viscosa “Pure Bliss”. También son notorias las influencias de Elliott Smith en la composición de Shapiro, tanto así, que es posible dilucidar algo más que un guiño en la interpretación vocal y la guitarra acústica de “Hellscape”.

Con ese nivel de referencias, Shapiro construye un relato lleno de emociones, que hacen que este álbum se disfrute con un poquito de nostalgia y pena. Y todo aquello se condensa en dos particulares, preciosas y especiales canciones: la breve “Reptile! Reptile!”, que se vale de una sencilla guitarra acústica acompañada de una nota de voz de Shapiro, fundiéndose como el relato de un sueño y el arpegio perfecto que aparece en “Hall Of Mirrors”, la última canción del álbum y otro de los puntos altos. Según la autora, aquella metáfora es perfecta para el cierre, la necesidad de mantenerse original y auténtica.

Ilusiones, espejismos y un ciclo interminable. Julia Shapiro se mueve en dos frentes muy distintos entre su banda Chastity Belt y su trabajo solista. En este último, ha sido capaz de canalizar de mejor forma muchas inquietudes y se posiciona como una referente original y honesta. Es esa particular sensibilidad que transmite Shapiro lo que hace de “Zorked” un disco que llega por lo emocional primero y, a medida que avanza, va calando por lo musical.


ZorkedArtista: Julia Shapiro

Disco: Zorked

Duración: 35:19

Año: 2021

Sello: Suicide Squeeze Records


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IDLES – “CRAWLER”

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CRAWLER

Para todos fue una sorpresa el día en que IDLES publicó la melancólica “The Beachland Ballroom”, donde, a un ritmo más calculado que de costumbre, la banda introducía su nueva etapa sonora, una que llegó tan solo un año después de “Ultra Mono” (2020), el disco que demostró cómo podían sacar provecho a una fórmula ya utilizada en sus primeros discos. “CRAWLER” llega con el correspondiente peso tras transformarse en una banda que, con pandemia y todo, terminó siendo una de las atracciones más importantes para el rock moderno, alejándose de cánones existentes y concentrados solamente en sincerar su manifiesto a través de la música. Por ello no resulta extraño que, en vez de saltar concretamente a la explotación de esa fórmula, el quinteto de Bristol decide comenzar una senda de experimentación con el álbum más de nicho que han creado en su corta carrera.

Cada momento de “CRAWLER” se sitúa en un constante estado de anticipación, de alerta, de una necesidad de estar pendiente de cada movimiento del entorno, y eso es algo que la banda sabe cómo construir desde el momento que suena “MTT 420 RR”, canción que, más allá de su ubicación como el track inicial, sirve para anticipar la manera más densa y punzante que dispuso IDLES para esta obra. De todos modos, esa decisiva mirada de la banda sobre su obra igualmente muestra elementos clásicos de su sonido, como lo es la acelerada marcha de “The Wheel” o la estructura más convencional de una canción como “When The Lights Come On”, un track muy en la senda del post punk más pausado, pero igual de intenso.

Y es aquí donde surge el dilema de cómo clasificar a una banda que ha sido catalogada de diversos estilos, desde punk hasta el rock más tradicional, sin embargo, es notorio que el conjunto de Bristol busca destruir esa especie de caricatura generada por la opinión pública sobre su sonido y sus canciones. El resultado es el trabajo más honesto de su discografía, donde reclinan del inminente salto al mainstream que significaba “Ultra Mono” para mantenerse fiel a sus convicciones y presentar canciones que guardan una complejidad más profunda que lo superficial que podrían sonar. Así es como llegamos a un ejemplo como “Car Crash”, posiblemente donde más se nota la mano del productor Kenny Beats, con Joe Talbot narrando de una manera enojada, desesperada y, sobre todo, con una rima al borde del hip hop, todo eso sin dejar de ser IDLES, lo que transforma a uno de los singles más cuestionados de la banda en uno de los puntos altos del disco.

Indudablemente, esa dualidad entre el IDLES de festival y el de clubes es algo que vuelve a aparecer con frecuencia en el álbum, con momentos más coreables como “The New Sensation”, “Stockholm Syndrome” o la profunda “The Beachland Ballroom”, versus momentos de rabia total con “Crawl!” o “Meds”, donde más logramos definir al quinteto como uno de post punk, pero no de ese que solamente emula lo creado en épocas de gloria del género, sino que uno en donde le entregan su propio sello moderno. Es así como también la banda puede darse el lujo de entregar una canción como “Progress” y hacerle una transición hacia “Wizz”, uno de los tracks más extraños del álbum, con una esencia que –intencionada o no– hace imposible no recordar a Napalm Death por su estructura breve, concisa y casi sin sentido. Posiblemente esa vara tan alta haga que “King Snake” no resalte tanto en su posición, aunque “The End” logre salvar un poco el momentum para cerrar el disco de una manera concisa: “A pesar de todo, la vida es hermosa”, es el mantra optimista y furioso de IDLES en todo su esplendor.

En líneas generales, posiblemente la única merma que tiene este disco es la disposición de sus canciones, algo que no permite comprender la totalidad del relato. De todas formas, las intenciones suenan fuerte y claro, por lo que no es excluyente de análisis la aparente despreocupación al momento de darle orden, donde, a diferencia de otros discos de la banda movidos por un concepto en particular (mayormente no sonoro), “CRAWLER” termina cobrando fuerza como una excelente colección de canciones más que como un disco con un relato correlativo. Cada LP tiene un lugar en particular para la discografía de un artista y, en este caso en especial, se trata de la primera experimentación propiamente artística para una banda que ya no necesita demostrar nada para comprobar su relevancia. La conclusión general de este trabajo es lo que significa para el conjunto que, con cuatro discos bajo el brazo, ya dejó de ser la nueva sensación del momento porque ahora ellos son el momento.


CRAWLERArtista: IDLES

Disco: CRAWLER

Duración: 46:27

Año: 2021

Sello: Partisan


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