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Perfect Version Perfect Version

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Julia Shapiro – “Perfect Version”

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Siendo integrante y líder de Chastity Belt y Childbirth, Julia Shapiro ha hecho ruido desde una trinchera de rock feminista con letras incómodas y mensajes certeros. Irónica y sarcástica, en ambos proyectos su voz y su lírica se entrelaza con estilos cercanos al dream pop y lo-fi, pasando por rápidas y enérgicas canciones punk. Los excelentes trabajos de Chastity Belt llegaron a marcar un precedente importante para la banda en la escena de Washington, lo que le significó compartir escenario con Death Cab For Cutie. Lejos de lo que significa girar por el país abriendo para grandes artistas, unos problemas de salud de Shapiro obligaron a Chastity Belt a suspender parte de su gira a principios de 2019. Esta emergencia agudizó un espacio personal de introspección de su líder, quien, tras sacudirse de todo ello, anunció el lanzamiento de “Perfect Version”, su primer álbum solista a través de Hardly Art.

Aquí, Shapiro abandona sus letras críticas para refugiarse en sí misma, con un disco honesto y sencillo. “Perfect Version” es un ejercicio de introspección, una invitación a su intimidad, precisamente para encontrar la mejor versión que existe al interior de cada una de las personas. Los problemas de salud y un quiebre sentimental alimentan todo el álbum, que avanza paseando entre diversos estados emotivos.

En el viaje a través de su debut solista, Julia sólo recoge pequeños elementos de lo que podemos escuchar en Chastity Belt. En “Perfect Version” predomina un dream pop más suave y ligero, pero con remezones que sacuden los diez tracks con mucho fuzz y guiños a clásicos shoegaze como Slowdive. Así, en baladas como “Parking Lot”, Shapiro se desnuda y muestra un lado melancólico y reflexivo, donde no necesita más que guitarras para dar un mensaje claro. Esto se explica en la primera parte del disco, con canciones como la mencionada “Parking Lot”, la introvertida “Shape” o “Tired”, que dan a conocer la fórmula que trabajó para este disco. Esta declamación de sus miedos y sentimientos nacen de la autoproducción del disco, trabajado en silencio en su departamento y presentado con sólo cuatro demos a su sello.

De aquí en más, el álbum avanza en un trance con “Shape”, probablemente el punto más alto y la canción más linda del repertorio. La chapa de mejor canción del disco se justifica con la belleza de sus coros y guitarras, que nos sitúan justo donde ella quiere que estemos: abrazando la melancolía. De ahí en adelante, el disco toma forma, atreviéndose a más. Hablar de Julia Shapiro es cuadrarse con el trabajo que Hardly Art ha hecho por años en Seattle. Esta pequeña discográfica, hermana menor de Sub Pop, cuenta con un trabajo de curatoría de calidad. Chastity Belt, Ian Sweet, Protomartyr, La Luz o The Julie Ruin son sólo algunos nombres que han llamado la atención de la escena.

“Perfect Version” es un trabajo que sólo podría ser posible en compositores y compositoras como Julia Shapiro, donde las expectativas, más que ser altas, están puestas en la calidad emocional y personal de la propuesta. El asociativismo en un sello “pequeño” es precisamente el soporte para componer canciones honestas, libres y desnudas. Aquí, Shapiro no necesita escudarse en recetas comerciales, sino que basta con poner sobre la mesa su mejor versión.


Artista: Julia Shapiro

Disco: Perfect Version

Duración: 34:08

Año: 2019

Sello: Hardly Art


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The Ghost Inside – “The Ghost Inside”

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The Ghost Inside

Uno de los aspectos fundamentales de la vida es su fragilidad, el nulo poder que tenemos para impedir que un evento que escape totalmente de nuestro control ocurra, por lo tanto, nuestra capacidad para sobreponerse puede verse constantemente a prueba. ¿Cómo continuar después de caer? La confianza en una fuerza interior, independiente de las creencias, puede ser una luz de esperanza y/o guía durante los episodios más obscuros que enfrentamos, y los integrantes de la banda The Ghost Inside son prueba viviente de la convicción en esa fortaleza.

Tras un accidente durante 2015, que afectó críticamente a la mayoría de la tripulación del bus donde la banda viajaba en el marco promocional del disco “Dear Youth” (2014), se anula abruptamente toda planificación debido al desafortunado percance. Con un futuro incierto, tanto en lo profesional como en lo personal, y después de cinco vertiginosos años de rehabilitación y con breves acercamientos a un retorno a las pistas, los oriundos de California lanzan un nuevo álbum cargado con el poder de la resiliencia.

TGI, desde las cenizas, traídos de vuelta a la vida“, es el verso certero que el vocalista Jonathan Vigil exclama en el brutal breakdown de la canción que abre el disco, “1333”. Es breve, pero desborda la carga emocional que potencia el larga duración en su totalidad, lleno de vigor y plena autoridad, debido a que el mensaje de este álbum llamado “The Ghost Inside” no es ajeno. No se trata de acomodar un discurso para conectar con la audiencia intencionalmente, pues las letras de este disco sangran y manifiestan el impacto en sus vidas, posterior a su experiencia cercana a la muerte. La composición de esta placa se orienta, sin titubeos, hacia el hardcore y metalcore más machacante, con ciertos arreglos melódicos funcionando muy bien para la construcción de secciones explosivas en “The Outcast”, “Make Or Break” y en el cuestionamiento presente de “Unseen”, con resultados realmente apabullantes.

El baterista Andrew Tkaczyk también participó activamente en el proceso creativo de “The Ghost Inside”, y su devastadora experiencia tras perder una pierna por motivo del accidente se plasma en “Phoenix Rise”, sacando lo mejor gracias a un aprendizaje consciente por haber lidiado con la amargura de la frustración y sensación de estancamiento, mostrando también la etapa de asimilación en la frenética “Begin Again”. Como cierre llega “Aftermath”, la cual fue, contra todo pronóstico, el single promocional para este resurgimiento de la agrupación, enfrentando el miedo a tener que abandonar una parte importante de cada uno, pero saliendo victoriosos, expresando esto en un gran cierre para esta etapa que se erige en superación y alienta el positivismo, mirando hacia adelante.

Sin duda, los miembros de The Ghost Inside no volverán a ser los mismos. Podemos llamarlo destino o suerte, pero lo doloroso de una experiencia que marcará siempre sus vidas se convirtió en una oportunidad para tomar las riendas nuevamente, en una versión mejorada con una visión afilada, transformando un largo proceso en valentía para hacer de este quinto trabajo discográfico un triunfo sobre la tragedia.


Artista: The Ghost Inside

Disco: The Ghost Inside

Duración: 39:11

Año: 2020

Sello: Epitaph Records


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