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Julia Shapiro – “Perfect Version”

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Siendo integrante y líder de Chastity Belt y Childbirth, Julia Shapiro ha hecho ruido desde una trinchera de rock feminista con letras incómodas y mensajes certeros. Irónica y sarcástica, en ambos proyectos su voz y su lírica se entrelaza con estilos cercanos al dream pop y lo-fi, pasando por rápidas y enérgicas canciones punk. Los excelentes trabajos de Chastity Belt llegaron a marcar un precedente importante para la banda en la escena de Washington, lo que le significó compartir escenario con Death Cab For Cutie. Lejos de lo que significa girar por el país abriendo para grandes artistas, unos problemas de salud de Shapiro obligaron a Chastity Belt a suspender parte de su gira a principios de 2019. Esta emergencia agudizó un espacio personal de introspección de su líder, quien, tras sacudirse de todo ello, anunció el lanzamiento de “Perfect Version”, su primer álbum solista a través de Hardly Art.

Aquí, Shapiro abandona sus letras críticas para refugiarse en sí misma, con un disco honesto y sencillo. “Perfect Version” es un ejercicio de introspección, una invitación a su intimidad, precisamente para encontrar la mejor versión que existe al interior de cada una de las personas. Los problemas de salud y un quiebre sentimental alimentan todo el álbum, que avanza paseando entre diversos estados emotivos.

En el viaje a través de su debut solista, Julia sólo recoge pequeños elementos de lo que podemos escuchar en Chastity Belt. En “Perfect Version” predomina un dream pop más suave y ligero, pero con remezones que sacuden los diez tracks con mucho fuzz y guiños a clásicos shoegaze como Slowdive. Así, en baladas como “Parking Lot”, Shapiro se desnuda y muestra un lado melancólico y reflexivo, donde no necesita más que guitarras para dar un mensaje claro. Esto se explica en la primera parte del disco, con canciones como la mencionada “Parking Lot”, la introvertida “Shape” o “Tired”, que dan a conocer la fórmula que trabajó para este disco. Esta declamación de sus miedos y sentimientos nacen de la autoproducción del disco, trabajado en silencio en su departamento y presentado con sólo cuatro demos a su sello.

De aquí en más, el álbum avanza en un trance con “Shape”, probablemente el punto más alto y la canción más linda del repertorio. La chapa de mejor canción del disco se justifica con la belleza de sus coros y guitarras, que nos sitúan justo donde ella quiere que estemos: abrazando la melancolía. De ahí en adelante, el disco toma forma, atreviéndose a más. Hablar de Julia Shapiro es cuadrarse con el trabajo que Hardly Art ha hecho por años en Seattle. Esta pequeña discográfica, hermana menor de Sub Pop, cuenta con un trabajo de curatoría de calidad. Chastity Belt, Ian Sweet, Protomartyr, La Luz o The Julie Ruin son sólo algunos nombres que han llamado la atención de la escena.

“Perfect Version” es un trabajo que sólo podría ser posible en compositores y compositoras como Julia Shapiro, donde las expectativas, más que ser altas, están puestas en la calidad emocional y personal de la propuesta. El asociativismo en un sello “pequeño” es precisamente el soporte para componer canciones honestas, libres y desnudas. Aquí, Shapiro no necesita escudarse en recetas comerciales, sino que basta con poner sobre la mesa su mejor versión.


Artista: Julia Shapiro

Disco: Perfect Version

Duración: 34:08

Año: 2019

Sello: Hardly Art


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DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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