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Perfect Version Perfect Version

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Julia Shapiro – “Perfect Version”

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Siendo integrante y líder de Chastity Belt y Childbirth, Julia Shapiro ha hecho ruido desde una trinchera de rock feminista con letras incómodas y mensajes certeros. Irónica y sarcástica, en ambos proyectos su voz y su lírica se entrelaza con estilos cercanos al dream pop y lo-fi, pasando por rápidas y enérgicas canciones punk. Los excelentes trabajos de Chastity Belt llegaron a marcar un precedente importante para la banda en la escena de Washington, lo que le significó compartir escenario con Death Cab For Cutie. Lejos de lo que significa girar por el país abriendo para grandes artistas, unos problemas de salud de Shapiro obligaron a Chastity Belt a suspender parte de su gira a principios de 2019. Esta emergencia agudizó un espacio personal de introspección de su líder, quien, tras sacudirse de todo ello, anunció el lanzamiento de “Perfect Version”, su primer álbum solista a través de Hardly Art.

Aquí, Shapiro abandona sus letras críticas para refugiarse en sí misma, con un disco honesto y sencillo. “Perfect Version” es un ejercicio de introspección, una invitación a su intimidad, precisamente para encontrar la mejor versión que existe al interior de cada una de las personas. Los problemas de salud y un quiebre sentimental alimentan todo el álbum, que avanza paseando entre diversos estados emotivos.

En el viaje a través de su debut solista, Julia sólo recoge pequeños elementos de lo que podemos escuchar en Chastity Belt. En “Perfect Version” predomina un dream pop más suave y ligero, pero con remezones que sacuden los diez tracks con mucho fuzz y guiños a clásicos shoegaze como Slowdive. Así, en baladas como “Parking Lot”, Shapiro se desnuda y muestra un lado melancólico y reflexivo, donde no necesita más que guitarras para dar un mensaje claro. Esto se explica en la primera parte del disco, con canciones como la mencionada “Parking Lot”, la introvertida “Shape” o “Tired”, que dan a conocer la fórmula que trabajó para este disco. Esta declamación de sus miedos y sentimientos nacen de la autoproducción del disco, trabajado en silencio en su departamento y presentado con sólo cuatro demos a su sello.

De aquí en más, el álbum avanza en un trance con “Shape”, probablemente el punto más alto y la canción más linda del repertorio. La chapa de mejor canción del disco se justifica con la belleza de sus coros y guitarras, que nos sitúan justo donde ella quiere que estemos: abrazando la melancolía. De ahí en adelante, el disco toma forma, atreviéndose a más. Hablar de Julia Shapiro es cuadrarse con el trabajo que Hardly Art ha hecho por años en Seattle. Esta pequeña discográfica, hermana menor de Sub Pop, cuenta con un trabajo de curatoría de calidad. Chastity Belt, Ian Sweet, Protomartyr, La Luz o The Julie Ruin son sólo algunos nombres que han llamado la atención de la escena.

“Perfect Version” es un trabajo que sólo podría ser posible en compositores y compositoras como Julia Shapiro, donde las expectativas, más que ser altas, están puestas en la calidad emocional y personal de la propuesta. El asociativismo en un sello “pequeño” es precisamente el soporte para componer canciones honestas, libres y desnudas. Aquí, Shapiro no necesita escudarse en recetas comerciales, sino que basta con poner sobre la mesa su mejor versión.


Artista: Julia Shapiro

Disco: Perfect Version

Duración: 34:08

Año: 2019

Sello: Hardly Art


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James Dean Bradfield – “EVEN IN EXILE”

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EVEN IN EXILE

A veces pareciera que la figura de Víctor Jara irrumpe mucho más potentemente en el extranjero que en nuestro país, esto porque, si bien es considerado un ícono de nuestra historia musical y cultural, el inmenso legado que dejó como activista trascendió las barreras incluso del idioma. Bajo este contexto, no resultaría tan extraño que un artista como James Dean Bradfield, acostumbrado a un rock de guitarras más convencionales en Manic Street Preachers, decidiera concentrarse en la vida y obra del hombre de “Manifiesto” para entregar “EVEN IN EXILE”, un trabajo que, mediante 11 composiciones, aborda diferentes episodios de Jara y su inmenso legado.

En poco más de 48 minutos, el artista entrega una colección de canciones recopilando distintos pasajes de la vida de Jara, mostrando su inmensa capacidad como compositor con diversos elementos sacados del pop, el rock progresivo, e incluso la música latinoamericana, descifrando diversos mensajes en una clave fresca y bastante radial para tratarse de un álbum conceptual. Dicho eso, basta sólo el inicio con “RECUERDA” para ir comprendiendo las diversas postales de la historia chilena que Bradfield entrega desde el arranque, con “THE BOY FROM THE PLANTATION”, el single principal del LP, introduciéndonos al viaje que nos contará la historia de Víctor Lidio Jara Martínez.

Todos los elementos sonoros que James incorporó en el desarrollo de “EVEN IN EXILE” se funden en una obra que permite analizar una mirada externa de una figura tan importante como la de Víctor Jara, todo esto gracias a las sublimes palabras del poeta galés Patrick Jones, quien es el encargado de cada uno de los poemas musicalizados en este trabajo. Desde ahí radica cómo un disco en homenaje a la figura de Jara puede transformarse a la vez en un detallado ejercicio de su música y legado, sobre todo abordando la importancia que tuvieron en la vida del intérprete personas como su madre Amanda Martínez, su esposa Joan Jara o la influencia de Violeta Parra, todas ellas encontrando su momento en el disco para abordar dichos lazos, como en “UNDER THE MIMOSA TREE”, “FROM THE HANDS OF VIOLETA” o “WITHOUT KNOWING THE END (JOAN’S SONG)”, completamente dedicada a la viuda de Víctor.

Por supuesto que otros hitos del período más complejo de nuestro país también se hacen presente en varios tracks, desde la desolación de “THERE’LL COME A WAR” o la profunda inmersión en el relato que logra “SEEKING THE ROOM WITH THE THREE WINDOWS”. Asimismo, “LA PARTIDA”, una canción donde lo primero que uno podría identificar es la vibra del italiano Alessandro Alessandroni, se centra en las viudas de los Detenidos Desaparecidos y su incansable búsqueda por el desierto de Atacama, fundiendo la historia hacia “THE LAST SONG”, en la que, mediante una indudable sensación de derrota, Bradfield narra una prosa que bien representa los últimos días de Jara, así como los del presidente Salvador Allende.

Las canciones de Jara seguirán sonando siempre, incluso para las nuevas y futuras generaciones, pero nunca es tarde para reflexionar en el sentido de cómo su obra ha sido tan relevante incluso, en lugares tan lejanos como Europa. “No hay ningún cantante de protesta como él”, ha dicho Bradfield en reiteradas ocasiones, y evidentemente tanto él como Patrick Jones lo comprendieron muy bien, abriendo así una puerta a que el legado de Víctor llegue a influenciar aún más gracias a este documento de historia viva, de palabras que cobran una fuerza por sobre el recuerdo de un artista excepcional, donde de alguna u otra forma su influencia se sentirá en cada cantar que vaya desde el corazón. “Ahí donde llega todo, y donde todo comienza. Canto que ha sido valiente, siempre será canción nueva”.


Artista: James Dean Bradfield

Disco: EVEN IN EXILE

Duración: 48:20

Año: 2020

Sello: MontyRay


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