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Judas Priest – “Redeemer Of Souls”

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Hay momentos en la vida de los héroes en los que deben atravesar un camino angosto, donde una línea sutil divide el éxito del fracaso y donde es fácil perder el equilibrio, incluso para quienes lo han caminado tantas veces, que se han convertido en leyendas. Es en medio de esta angustiante situación que entran en escena sus detractores, esperando escuchar el veredicto oficial sobre el destino de aquellos héroes. Esta es una situación en la que Judas Priest se ha visto involucrado muchas veces a lo largo de su carrera, y donde se encuentra otra vez haciendo equilibrio entre sufrir una demolición como a principio del siglo XXI o reafirmar su nivel como metal gods. Esa delgada línea que separa la gloria del infierno esta vez se llama “Redeemer Of Souls”.

JUDAS PRIEST 01El disco número 17 de los ingleses nos ofrece trece canciones que logran renovar el estilo y el sonido de la banda, porque manteniendo su clase y categoría nos demuestran que, a pesar del paso de los años, aún tienen la capacidad de sorprender produciendo nuevo material, alejándose de recurrir a un revival de sus glorias pasadas. Es verdad que el sonido de esta placa es bastante parecido a lo que conocimos del Judas ochentero, con algo de los setenta, pero tiene la potencia y las ganas refrescantes del carácter moderno. Un ejemplo de esa potencia renovada son “Dragonaut” y “Redeemer Of Souls”. Sin revelarnos demasiado lo que está por venir, nos hacen recordar un heavy metal clásico con los riffs característicos de la banda, y un Halford que no logra llegar a las notas más exigentes, pero que consciente de sus nuevos límites, se concentra en sacar lo mejor de su característico timbre, entregando incluso agudos que suenan simplemente a tachas y cuero, como en la majestuosa “Halls Of Valhalla”, canción que tiene todo el potencial para transformarse en un nuevo clásico y entrar a la lista de sonatas épicas, sin duda el plato fuerte del disco.

Si algunos no se imaginaban a Judas Priest en el estudio grabando sin K.K. Downing, y mucho menos que con su ausencia saliera del horno algo tan sabroso como lo es este disco, al escuchar las guitarras en canciones como “Metalizer” y “Crossfire”(con un inicio muy parecido a “Painkiller”), no les quedará duda alguna del increíble desempeño de Faulkner. La evolución de solos y riffs rápidos a ritmos clásicos con aires de antaño, es quizás el secreto de la inmortalidad que expele el álbum, la que nos ilusiona y reconquista. Como en “Sword Of Democles”, que nos hace viajar en el tiempo con el riff estilo años 70 con el que inicia y que se repite de manera certera en distintos momentos. No es casualidad que “March Of The Damned”, “Down In Flames” y “Hell & Black” estén juntas en el tracklist, porque tienen mucho en común, especialmente las primeras dos. Guitarras clásicas con distorsión y solos adictivos marcadas con el sello del hard rock  de los 80, acompañan a un Halford que suena bastante similar a trabajos como “Stained Class” (1978) o “Point Of Entry” (1981).

JUDAS PRIEST 02Con esto Judas Priest nos demuestra una vez más que está al mando y sabe jugar sus cartas, porque es capaz de crear temas sombríos, tenebrosos y casi proféticos, como “Cold Blooded” y “Secrets Of The Dead”, reviviendo el lado más oscuro de los metal gods, mezclándolo con algo de sicodelia en las guitarras, y porque después de 40 años aún logran dejarnos congelados, con la boca abierta y agotados, con un disco que nunca baja las revoluciones.

Aunque hacen una finta tremenda al inicio de “Battle Cry”, la batería y un riff incendiario se encargan de dar vida al que es sin duda el tema épico del disco. Finalmente, al término de la batalla, llega el descanso del guerrero con “Beginning Of The End”, una melancólica balada digna de esta banda. Con guitarras acústicas y el mejor desempeño de Halford, cierran un disco adictivo, que se candidatea para convertirse en uno de los mejores del año, y dentro de la discografía de Judas Priest gana terreno con la calidad y madurez que acompañan las nuevas ideas.


Redeemer Of SoulsArtista: Judas Priest

Disco: Redeemer Of Souls

Duración: 61:58

Año: 2014

Sello: Epic / Columbia


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Discos

Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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