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Judas Priest – Redeemer Of Souls

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Hay momentos en la vida de los héroes en los que deben atravesar un camino angosto, donde una línea sutil divide el éxito del fracaso y donde es fácil perder el equilibrio, incluso para quienes lo han caminado tantas veces, que se han convertido en leyendas. Es en medio de esta angustiante situación que entran en escena sus detractores, esperando escuchar el veredicto oficial sobre el destino de aquellos héroes. Esta es una situación en la que Judas Priest se ha visto involucrado muchas veces a lo largo de su carrera, y donde se encuentra otra vez haciendo equilibrio entre sufrir una demolición como a principio del siglo XXI o reafirmar su nivel como metal gods. Esa delgada línea que separa la gloria del infierno esta vez se llama “Redeemer Of Souls”.

JUDAS PRIEST 01El disco número 17 de los ingleses nos ofrece trece canciones que logran renovar el estilo y el sonido de la banda, porque manteniendo su clase y categoría nos demuestran que, a pesar del paso de los años, aún tienen la capacidad de sorprender produciendo nuevo material, alejándose de recurrir a un revival de sus glorias pasadas. Es verdad que el sonido de esta placa es bastante parecido a lo que conocimos del Judas ochentero, con algo de los setenta, pero tiene la potencia y las ganas refrescantes del carácter moderno. Un ejemplo de esa potencia renovada son “Dragonaut” y “Redeemer Of Souls”. Sin revelarnos demasiado lo que está por venir, nos hacen recordar un heavy metal clásico con los riffs característicos de la banda, y un Halford que no logra llegar a las notas más exigentes, pero que consciente de sus nuevos límites, se concentra en sacar lo mejor de su característico timbre, entregando incluso agudos que suenan simplemente a tachas y cuero, como en la majestuosa “Halls Of Valhalla”, canción que tiene todo el potencial para transformarse en un nuevo clásico y entrar a la lista de sonatas épicas, sin duda el plato fuerte del disco.

Si algunos no se imaginaban a Judas Priest en el estudio grabando sin K.K. Downing, y mucho menos que con su ausencia saliera del horno algo tan sabroso como lo es este disco, al escuchar las guitarras en canciones como “Metalizer” y “Crossfire”(con un inicio muy parecido a “Painkiller”), no les quedará duda alguna del increíble desempeño de Faulkner. La evolución de solos y riffs rápidos a ritmos clásicos con aires de antaño, es quizás el secreto de la inmortalidad que expele el álbum, la que nos ilusiona y reconquista. Como en “Sword Of Democles”, que nos hace viajar en el tiempo con el riff estilo años 70 con el que inicia y que se repite de manera certera en distintos momentos. No es casualidad que “March Of The Damned”, “Down In Flames” y “Hell & Black” estén juntas en el tracklist, porque tienen mucho en común, especialmente las primeras dos. Guitarras clásicas con distorsión y solos adictivos marcadas con el sello del hard rock  de los 80’s, acompañan a un Halford que suena bastante similar a trabajos como “Stained Class” (1978) o “Point Of Entry” (1981).

JUDAS PRIEST 02Con esto Judas Priest nos demuestra una vez más que está al mando y sabe jugar sus cartas, porque es capaz de crear temas sombríos, tenebrosos y casi proféticos, como “Cold Blooded” y “Secrets Of The Dead”, reviviendo el lado más oscuro de los metal gods, mezclándolo con algo de sicodelia en las guitarras, y porque después de 40 años aún logran dejarnos congelados, con la boca abierta y agotados, con un disco que nunca baja las revoluciones.

Aunque hacen una finta tremenda al inicio de “Battle Cry”, la batería y un riff incendiario se encargan de dar vida al que es sin duda el tema épico del disco. Finalmente, al término de la batalla, llega el descanso del guerrero con “Beginning Of The End”, una melancólica balada digna de esta banda. Con guitarras acústicas y el mejor desempeño de Halford, cierran un disco adictivo, que se candidatea para convertirse en uno de los mejores del año, y dentro de la discografía de Judas Priest gana terreno con la calidad y madurez que acompañan las nuevas ideas.

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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