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Juan Pablo Abalo – Como Un Animal

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Nos hemos malacostumbrado a pensar en la música chilena en códigos estrictos y sencillos, donde importan más los sonidos que la estructura de las canciones, donde un párrafo con letras interesantes importa más que los trazos melódicos de una composición. En síntesis, queda la espectacularidad de un detalle por sobre el armado de algo tan complejo como es una obra musical. Por ello, el trabajo de Juan Pablo Abalo no sólo es refrescante, sino que necesario para problematizar a la música popular chilena.

JUAN PABLO ABALO 02Formado como un compositor docto y teniendo en la batería a su instrumento formativo, Abalo ha mostrado diferentes tipos de materiales, desde una opereta (“El Participante”, 2010) hasta la exploración en un género propio como son las canciones de corte más religioso (“Canciones De Misa”, 2012), y su nexo con el lado más popular de la composición también va en colaboraciones, como por ejemplo el haber estado encargado de la orquestación y los arreglos del lanzamiento de “Fuera De Campo”, de Dënver, el año pasado. Pero ningún movimiento anterior de Abalo había tenido tanta ambición como su tercer disco, “Como Un Animal”, donde los pies forzados no son tan claros, más allá del subtítulo “Nueve Baladas de Amor y Misterio”, y donde el artista consigue explorar y explotar géneros tan disímiles como el rhythm & blues o la balada más tradicional. En nueve tracks, y poco más de media hora, lo decimos desde ya, Juan Pablo Abalo se anota uno de los mejores discos chilenos salidos en los últimos años.

En materia de calidad, Abalo traspasa su experticia docta para armar canciones aparentemente simples e ir jugando con sus complejidades y capas de manera experta, segura y con la claridad suficiente como para evitar ripios o repeticiones. Todo lo que se escucha en “Como Un Animal” es novedoso, fresco, pero por sobre todas las cosas, elegante. Aunque el disco explora de forma carnal, sexy y directa el amor y las aristas que convergen en este, no existe nada burdo, ni excesos, ni parafernalias efectistas. En vez de ello, el tratamiento de las canciones exhibe hasta una cadencia elegante, pero no por ello menos interesante.

JUAN PABLO ABALO 01Es claro desde el inicio del disco que, a diferencia de ejercicios anteriores, esta vez es la voz de Abalo la que se escucha, no sólo con su canto correcto pero con pocas variantes brillantes, sino también en la propuesta, llena de seguridades y comodidad. La voz de Abalo no es bonita, no es sexy, no es lo que necesita la música, y aún así se convierte en exactamente lo que evita que “Como Un Animal” sea un disco sensual y amoroso, y adquiera un carácter de misterio y oscuridad evidente.

Es imposible no hacer la relación entre este disco y “Woman” de Rhye (2013), pero a diferencia de estos últimos, que hacían de la belleza el ropaje para la sensualidad, en “Como Un Animal” no hay necesidad de que la música sea “bonita”. En vez de eso, los horizontes son más amplios, más atractivos, menos obvios, lo que es aún más notorio al revisar el nexo entre letra y música. En vez de abatirse, el hablante en la excelente “No Te Vayas” invita, atrae, no se tira al suelo para lograr atención, sino que la gana. En “Un Lindo Jardín” Abalo no hace crítica cliché, sino que arma recursivamente un examen a otro y a la “inercia” de las convenciones sociales y los pliegues emocionales que irrumpen.

Pero más allá de eso, es lo animal lo que perdura. Cada historia, cada línea del disco en sus breves pero concisos 32 minutos, presenta la supremacía de lo irracional por sobre el argumento, destacando siempre una naturaleza salvaje, donde poco y nada tiene que hacer la razón. Allí es donde Guadalupe JUAN PABLO ABALO 03Becker tiene un rol clave en el track que inicia el disco y le da nombre también. Son sus susurros lo que de inmediato indica que el álbum es un ejercicio más del análisis de la pareja y sus complejidades –principalmente, los errores y lo malo- que una revisión de un individuo particular.

El ejercicio que hace Abalo es relevante porque, desde un álbum musicalmente impecable, donde él armó cada arreglo, y la producción quedó a cargo de Milton Mahan y Pablo Muñoz (el dúo De Janeiros), logra una reflexión coherente, llena de matices, en el ejercicio del amor más bruto, pero también del más rico. Finalmente, este ser humano en la era digital, con todos sus avances históricos, sigue siendo preso del instinto más básico, e incluso queda propenso a los errores más graves, como se explicita en la inquietante “A Cinco Cuadras”.

Más allá de la perfección en lo musical, en la producción, la mezcla, la masterización y lo técnico, es lo humano lo que perdura en “Como Un Animal”. En un mundo donde el detalle y el reino del single o del éxito rápido y viral son la regla, el ejercicio de Abalo de pensar un disco, en un concepto, llevarlo a cabo con riesgos, sin prejuicios, con calidad y con humanidad brutal, es sin duda lo más refrescante e interesante salido en Chile en un año donde los buenos discos han sido regla, pero donde pocos se han aventurado a mostrar de forma tan directa la existencia de una reflexión por lo humano y la voz propia.

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Big Thief – “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”

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Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Con cuatro discos bajo el brazo y firmando un catálogo que en su estilo roza la perfección, es difícil no prestar atención a lo que sea que la banda de Brooklyn tenga que decir. Es en este escenario que el cuarteto se decide a subir la apuesta e invita a recorrer un disco que no sólo tiene un título increíblemente extenso, sino que, además, se despliega a lo largo de 20 canciones y nada menos que 80 minutos. A la mirada de muchos, probablemente excesivo, y sin duda tremendamente arriesgado conociendo los desafíos que presentan las placas de esta extensión, que habitualmente tienden más a repetirse que a proponer nuevos motivos sonoros que justifiquen su duración. Por fortuna, justamente es en ese apartado donde Big Thief se anota su mayor triunfo, dando vida a un viaje que básicamente hace de la exploración sonora su máximo objetivo.

Una de las primeras cosas que llama la atención de “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es que, a diferencia de sus trabajos anteriores, la banda optó por entregar la producción del disco a James Krivchenia, baterista del conjunto, en un giro que, a vista de los resultados, parece haber sido un completo acierto. Krivchenia se encarga no sólo de abrir los espacios necesarios para la exploración sonora del conjunto, sino que además aprovecha perfecto sus áreas de mayor destreza y termina regalándole al disco una identidad que en términos rítmicos es increíblemente atractiva. Ejemplos de esto hay múltiples a lo largo del tracklist, siendo quizás los más evidentes lo que vemos pasar en “Time Escaping”, corte plagado de pequeñas y rústicas percusiones, o también todo lo que acompaña la trastienda de cortes de naturaleza más delicada, como “Change” o “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”, donde hasta carámbanos (estalactitas de hielo) aparecen en los créditos. Una delicia para disfrutar con audífonos.

Sin embargo, es en la esquina estilística donde este trabajo se desmarca. Sin ir más lejos, basta escuchar los tres primeros cortes para ver cómo hay una intención explícita por no permanecer en el mismo lugar sonoro. “Change” abre con una propuesta indie folk, que luego da paso a “Time Escaping” de identidad más experimental, en lo que se podría catalogar de folk psicodélico con toques de funk, y luego “Spud Infinity” vuelve a mover las cosas, trasladando todo a un terreno de abierto espíritu country (trompe incluido y además ineludible durante toda la canción). No obstante, el álbum no se queda ahí y se las arregla para seguir sumando nuevas propuestas. Así van transitando ante nosotros el maravilloso dreampop de “Flower Of Blood”, el hipnótico trip hop de ¨Blurred View” –encargado de cerrar la primera mitad del viaje–, momentos de desvergonzado pop como en la contagiosa “Simulation Swarm”, e incluso cortes como “Dried Roses” o “Promise Is A Pendulum”, mucho más en línea con el trabajo solista de Lenker.

En lo lírico, “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” también se anota más de una postal digna de destacar. La más obvia viene de la mano del track que da nombre al disco y que se encarga de terminar el diálogo que la propia Lenker abre en “Anything” del álbum “Songs” (2020). Mucho de separaciones, o más bien de dejar partir, hay en la narrativa de Lenker en esta oportunidad también, en un tono que va desde la aceptación, como en la sobrecogedora “Promise Is A Pendulum”, a momentos de dolorosa reflexión, como en “Little Things”. Sin embargo, son los ciclos y sus cierres (dolorosos o no) donde más se eleva este álbum en lo narrativo, siendo el círculo más interesante el que la banda decide crear entre “Change”, que abre la placa, y “Blue Lightning”, encargada de cerrar el disco. Acá vemos cómo al comienzo Lenker canta “Vivirías para siempre / Nunca morirías” y sólo al final del disco responde diciendo: “Quiero vivir para siempre / Hasta que muera”, lo que básicamente es un rotundo “no”. Simplemente brillante.

Mucho hay para decir de este gran álbum. De hecho, una de ellas es que por primera vez la banda se aventura a incluir un quinto integrante, en este caso Mat Davidson (arreglos de cuerdas, pedal steel y acordeón), contribuyendo en siete de los veinte tracks, lo que, de alguna manera, resume muy bien el momento que está atravesando el conjunto. “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es un álbum de un grupo dispuesto a abrir puertas, estilísticas, personales e incluso técnicas. Es un trabajo que apuesta fuerte y no se queda corto a la hora de dar vida a un viaje multifacético, consistente y, sobre todo, entretenido de escuchar. Algo de encantamiento hay en el momento que vive el conjunto; incluso la misma Adrianne Lenker ha reconocido que la dinámica del conjunto le parece mágica, lo que hace difícil pasar por este álbum y sentarse a esperar el próximo gran trabajo del conjunto. Lo mejor es sumergirse sin contemplaciones en este viaje y disfrutar el momento porque nunca sabemos cuánto va durar la magia.


Dragon New Warm Mountain I Believe In YouArtista: Big Thief

Disco: Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Duración: 80:13

Año: 2022

Sello: 4AD


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