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Johnny Marr – The Messenger

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Lo más fácil en estos casos es pensar en comparaciones con el pasado. Mal que mal, Marr es la otra gran mitad de The Smiths y, a diferencia del divisivo Morrissey, a Johnny le tomó más de 25 años armar un disco debut como solista. Entonces se piensa en la obra de su banda más reconocida o en todos los proyectos donde Marr sobrellevó estos años. Pero “The Messenger”, el primer álbum que Johnny Marr firma con su nombre (los anteriores era con The Healers), no quiere ser comparado con nada. A cambio, ofrece un sonido atemporal, galopante y brillante, pero que, por tratar de rescatar el rock de guitarras melódicas, termina cercado en sus buenas intenciones, aislado de la innovación que ha caracterizado a Marr en cada uno de sus proyectos.

JOHNNY MARR 01Es cosa de escuchar The Cribs, Electronic o The The para notar que no sólo crea canciones buenas, sino que busca el paso más allá. Por eso es extraño escuchar un disco como este, que ofrece más efectividad que novedad. Quizás es la mayor vuelta a las raíces de un músico que nunca tuvo la necesidad de mostrar un origen siempre y cuando el siguiente paso estuviera pronto a ser realizado. De todas formas este trabajo es una joya en su acotado contexto. El sonido es una celebración del poder de la guitarra; un álbum de un guitarrista que ama el instrumento. Y las melodías y arpegios son brillantes, iluminando cada espacio de los 48 minutos que dura “The Messenger”, con el talento del trabajólico Marr siempre en marcha.

El inicio con “The Right Thing Right” muestra aquellos ritmos galopantes y melodías clásicas de cualquier canción de pop-rock británico que se precie de tal, mientras que “I Want The Heartbeat” recuerda a Arctic Monkeys o Kasabian, y “European Me” a los inicios de Miles Kane, pero todo con el especial sentido para las armonías de guitarra que tiene Marr.

JOHNNY MARR 02El gran problema del disco, es que algunos tracks hacen que el promedio decaiga como la U2-esca “Say Demesne” que, además, por su duración languidece la escucha del álbum, igual que “The Crack Up”, pero cerca del final “New Town Velocity” y sus guitarras al comienzo nos hacen creer que The Smiths sigue viviendo en Marr, pese a que el disco no vaya en esa dirección.

Porque lo que hace Johnny Marr es apelar al pasado, pero no copiando lo que antes hizo o lo que existió, sino que revisitando esos sonidos tal y como varios lo han hecho en la actualidad. De todas formas, el sonido puede parecerle rudimentario a varios por ser este, como se mencionó anteriormente, un disco esencialmente de sonido guitarrero, y que termina entrampando a “The Messenger”, un trabajo con grandes ideas en un par de reproducciones antes de cansar al oyente. Al final, como un todo no funciona, pero sí existen grandes canciones por separado para que este mensajero nos de la buena nueva de que seguirá dando que hablar con su nombre por un buen rato.

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The Fall Of Troy – “Mukiltearth”

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Mukiltearth

En la música, literalmente todo puede ser una influencia, ya sea para el concepto de un álbum o para una renovación en la dirección del sonido a materializar. Dentro de la evolución, el pasado también puede aportar algo en pos del aprendizaje y, en una especie de tributo a sus raíces, The Fall Of Troy, banda insigne en el desarrollo del math rock y el post hardcore desde inicios de la década anterior, lanza “Mukiltearth”, su sexto material larga duración, donde el espíritu de lo que dio forma inicialmente a la agrupación se encuentra presente en toda su extensión.

Un año antes del debut homónimo del trío de Mukilteo, “The Fall Of Troy” (2003), el proyecto liderado por el guitarrista fundador y vocalista Thomas Erak, The Thirty Years’ War, lanzaba “Martyrs Among The Casualties”, su único y último EP. Este trabajo funcionó como los cimientos del sonido de The Fall Of Troy y muchas otras bandas que se influenciaron por la mezcla de la catarsis del screamo y los arreglos orientados al jazz del math rock, y en “Mukiltearth” no sólo el nombre de la ciudad de origen de la banda se ve destacado como base de nacimiento del grupo, sino también que seis canciones del listado son regrabaciones de este EP de antaño.

Es así como esta colección de canciones tiene una evidente vibra de los años previos a The Fall Of Troy, con matices reconocibles dentro de las variantes ejecutadas por bandas como Dance Gavin Dance o Chiodos, y más de la oleada que explotó el post hardcore con quiebres más técnicos en su mezcla. Considerando el tiempo y la actual alineación conformada por Erak, el bajista y también vocalista Tim Ward, junto al baterista Andrew Forsman, las voces definitivamente se alejan de las versiones más viscerales de canciones como “A Tribute To Orville Wilcox” y “Chain Wallet, Nike Shoes”, y aún más evidente en una versión un tanto más accesible de “The Tears Of Green-Eyed Angels”, que sin la incendiaria interpretación original queda en un despliegue vertiginoso, y certero, por lo demás.

“Mirrors Are More Fun Than Television” cambia la tendencia al mostrar mucho más ímpetu en su ejecución, y aún con la bajada de intensidad hacia la mitad del track la emotividad concentrada resulta explosiva, al darse el quiebre después de un armado por capas en su rítmica. Para finalizar la revitalización del homenaje a sus raíces, The Fall Of Troy se mantiene firme durante “The Day The Strength Of Men Failed” y “Knife Fight At The Mormon Church”. Con notorios cambios en la claridad del sonido, la conducción de estos cortes desborda nostalgia y son excelentes ejemplos de patrones polirrítmicos en la batería y ejecución frenética en las cuerdas, propias del screamo de finales de la década del noventa.

Sin entregas originales desde “OK” (2016), “Counting Sheep” inicia el recorrido de la actualidad compositiva de The Fall Of Troy. Una inclemente carta que destaca de manera saludable la pericia de la agrupación, que también alterna –como parte de un sello indudable– vertiginosas estructuras y salvajes gritos, con gancheros versos junto a voces limpias, que ven en “Round House” un espacio ideal para brillar.

Cerrar “Mukiltearth” con la movida declaración llamada “We Are The Future” es muy acertada, tomando en cuenta que The Fall Of Troy es una banda influyente, pese al prolongado tiempo desde su anterior álbum. Habiendo tenido un tiempo en pausa a final de 2010, la identidad de la agrupación de Mukilteo se ha mantenido coherente durante su discografía. The Fall Of Troy concibe su último trabajo de estudio como un ejercicio de revisión a sus raíces, lamentablemente sin concretar algo más novedoso, pero dentro de los sonidos que dan la bienvenida a la experimentación y a desafiar límites. En el futuro todo puede suceder.


Artista: The Fall Of Troy

Disco: Mukiltearth

Duración: 39:22

Año: 2020

Sello: Independiente


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