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Jake Bugg – “On My One”

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Ya han pasado cuatro años desde que todo el mundo puso sus ojos sobre Jake Bugg. Luego de entregar un notable disco homónimo en 2012, el joven muchacho proveniente de Nottingham se aventuró en el rock más eléctrico para su sucesor, el igualmente aclamado “Shangri La” (2013). Dicho esto, estaba claro que la expectación sería aún mayor para su siguiente paso discográfico, el álbum “On My One”, donde el músico explora un poco más a fondo estilos ligados al r&b, integrando tintes de hip hop en la percusión, algo que se adelantaba desde que Bugg dio los primeros indicios del disco, pero que en su producto final no terminó siendo un cambio tan drástico como muchos temían.

jake-bugg-01Es así como nos encontramos con un Bugg mucho más oscuro y melancólico que en sus trabajos anteriores, abriendo con “On My One”, una lúgubre y desnuda composición donde habla de su soledad y la carga que le ha supuesto el éxito tan repentino de su carrera, abordando la vida en gira, sus encuentros con extraños, entre otros “gajes del oficio” que afrontó desde muy joven. “Gimme The Love” da la verdadera partida al álbum, con un ritmo que recopila características de muchas influencias de Bugg durante su carrera, integrando una guitarra de corte funk, así como un ritmo sonoro que recuerda mucho a “Shangri La”, anterior placa del músico. Pese a que todos le auguraban un cambio de dirección sonora, el inglés supo mantenerse fiel a su sello y a sus raíces, logrando un sonido mucho más maduro, tal como evidencia “Love, Hope And Misery”, con un blues que recuerda al sonido de The Black Keys, y un Bugg melancólico e inspirado, con las mismas ganas de su primer LP. Ese country que escuchábamos en canciones como “Trouble Town” se vuelve a hacer presente en “Put Out The Fire”, con ese bajo juguetón que transporta instantáneamente al desierto norteamericano.

Las influencias provenientes del hip hop son colocadas por primera vez en un álbum de Bugg, ya que “Never Wanna Dance” se desarrolla sobre un beat muy apegado a dicho género, mientras que “Bitter Salt” entrega tintes bailables, similares al ritmo de la música disco, sorprendiendo la versatilidad que el álbum logra en este punto. Y si de rimas se trata, “Ain’t No Rhyme” logra lo impensado: Jake Bugg rapeando, poniendo en evidencia una vez más sus influencias, sin miedo a la experimentación, ya que para algunos oídos esta sucesión de estilos podría sonar bastante fuera de lugar.

jake-bugg-02La madurez se expresa en cada canción, y “Livin’ Up Country” hace gala de aquello, sonando más completa y sólida que otras composiciones de carácter similar que posee el músico. La guitarra acústica hace un perfecto acompañamiento de los coros, y la guitarra slide le da ese toque sureño tan norteamericano que se impregna en la pulcritud inglesa que posee Jake y sus músicos a la hora de tocar. La balada “All That” entrega el Jake más introspectivo y profundo, precediendo a “Hold On You”, que le pone un cierre algo suave al disco, pero engloba perfectamente el concepto de blues que Bugg pretende imponer en su sonido, con solos adornando los tres minutos que dura la canción.

Pese a las críticas que este álbum haya recibido por su poca novedad, lo cierto es que el hecho de que Jake Bugg se mantuviera dentro de su línea musical y compositiva le permitió lograr una obra redonda, alejada de las presiones y fatalismos que existen en la actualidad. Bugg tiene apenas 22 años, por lo que no es justo crucificarlo. Es admirable el trabajo que ha podido realizar durante una carrera tan corta, instalándolo en una comparación casi instantánea con otros próceres de antaño. Muchos decían que estábamos ante el nuevo Bob Dylan, lo cierto es que estamos frente al primer Jake Bugg.

Discos

Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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