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In Flames – Siren Charms

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Pioneros de un sonido que marcó a una generación y provocó que el metal en Suecia fuera mirado con otros ojos, los oriundos de Gotemburgo, In Flames, hicieron algo que para esos años era de discusión para los mas puristas: mezclar toda la agresividad del death metal con la melodía propia del heavy metal inglés, algo irrisorio y que iba en contra del mismísimo sonido violento y radical del death metal. Con discos como “The Jester Race” (1996), “Whoracle” (1997) y “Colony” (1999), In Flames daba a luz al estilo que posteriormente muchas agrupaciones adoptarían como gran influencia. Por otro IN FLAMES 01lado, la escena norteamericana, que por esos años no tenía nada nuevo bajo el brazo, veía con gran asombro cómo esta fórmula forjaba e imponía nuevas reglas al nuevo sonido del metal moderno. Bandas como At The Gates y Dark Tranquility generaban a la par discos de gran renombre y que poco a poco transformaban a Gotemburgo en terreno fértil para la emergente escena, algo así como en su momento fue el thrash del Bay Area a San Francisco, o el grunge a Seattle, destacando a la cuidad por su death metal melódico.

Pasó el tiempo y la banda incursionó en áreas más alternativas para componer, incorporando voces limpias y melodizando un poco su fórmula; cambios que se notan luego de la salida del guitarrista Jesper Strömblad y que se marcan aún más en su trabajo anterior, “Sounds Of A Playground Fading” (2011). Ya a mediados de 2013, se informaba que la banda estaba en vías de composición de su novena placa de estudio. “Siren Charms” se comienza a formar y entrevé un sonido quizás un tanto más suave que otras producciones.

IN FLAMES 02El disco abre con “In Plain View”, un progresivo y melódico track con un coro pegadizo y la voz de Anders Fridén bien marcada y entonada. Un giro se da en “Everything’s Gone”, un tema que inicia algo oscuro y que va acompañado de una caótica batería que decanta hacia la mitad del track en un jugueteo de solos. Prosigue “Paralyzed”, que destaca por sus precisos riffs y un suave sintetizador que, junto a la batería a medio tiempo, funcionan perfectamente hasta arrancarse a un coro algo pop, pero bastante bien ejecutado, recordando a lo hecho por los coterráneos de Soilwork en “Natural Born Chaos” (2002).

El elegido por la banda como single, “Through Oblivion”, se precipita con un remarcado y melancólico ritmo, y nos presenta una visión progresiva, generando armonías tanto vocales como en los sintetizadores, enganchando de forma cautivante hasta converger en la melódica “With Eyes Wide Open”, que propone una fórmula algo predecible, pero funcional. Ya llegando a la mitad del larga duración, la pieza que titula la placa, “Siren Charms”, recalca aún más el lado alternativo y calmado que se plantea en un principio. Toda esta tranquilidad se ve afectada por “When The World Explodes” tema con tintes nü metal  y que cuenta con la colaboración de la soprano Emilia Feldt.

IN FLAMES 03“Rusted Nail” fue el primer esbozo de cómo seria el noveno trabajo de los suecos, una canción justa y que recalca las voces limpias de Anders Fridén como eje principal. Algo más del In Flames clásico se deja entrever en “Dead Eyes”, pero desde la vista más melancólica y suave que propone el disco. Ya cerrando, “Monsters In The Ballroom” y “Filtered Truth”  retoman en cierta forma la fuerza y energía de siempre con riffs bien pronunciados y solos de correcta ejecución.

“Siren Charms” marca aún más el cambio que la banda poco a poco dio a conocer por mediados de la década pasada, en donde la incorporación de voces mas limpias y menos guturales junto con la expansión hacia otros sonidos un tanto más alternativos, les funcionase en cierta medida en los charts, incrementando su fanaticada y ganando distintos premios con esta fórmula más comercial para componer, y dejando un poco de lado la raíz misma de lo que era In Flames en un comienzo, marcando un antes y un después. En resumen, se incorpora algo del repertorio clásico del baúl de recuerdos, más esta leve inclinación alternativa que llevan experimentando. El disco posee temas con puntos bien altos, pero cae a veces en la melosidad radial absurda en algunas canciones, que quizás a los que añoran que vuelvan a sonar como antaño odiaran en demasía. “Siren Charms”, a grandes rasgos, es similar a su antecesor; no es su peor trabajo, pero tampoco es el mejor.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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