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Imperial Triumphant – “Alphaville”

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De la ciencia ficción y ambientado en una localidad distópica, “Alphaville, Une Étrange Aventure de Lemmy Caution” es el título de un film de 1965, dirigido por Jean-Luc Godard. Esta obra se vuelve una parte de las influencias contenidas en el también llamado “Alphaville”, el cuarto trabajo larga duración del trío neoyorkino Imperial Triumphant. Un álbum donde su ciudad natal cobra vida en una reverberante, inquietante y cautivadora entrega, la que contiene una amplia riqueza de elementos a digerir, jugando a favor en la visceral y refinada propuesta.

Con una estética ritualista, Imperial Triumphant destaca por el uso de máscaras doradas en sus presentaciones y trabajo audiovisual, lo que resulta algo paradójico con el sonido que estampa esta trinidad y, sobre todo, en este nuevo capítulo. El ominoso ambiente de “Rotted Futures” se encarga de abrir el opus, siendo recargado constantemente por el bajo galopante de Steve Blanco y el despliegue del baterista Kenny Grohowski, quien fluctúa entre el destiempo y la brutalidad en breves pasajes que retornan de forma poco convencional pero asertiva, a una rítmica sincopada, siendo absorbida por el caos controlado del track. Este se expande durante “Excelsior”, una feroz e inverosímil muestra que da espacio a unos arreglos aparentemente improvisados que se disfrazan de valles, ya que la irrupción sónica es desquiciada en la mitad del corte, e interrumpida con un ambiente urbano.

La elegante atmósfera de las cuerdas de “City Swine” en su comienzo abre posibilidades que son abordadas con soberbia. La voz gutural de Zachary Ezrin confronta a una ciudadanía habitualmente insatisfecha y, dominando lo abrupto como arte, el sonido del taiko (un tambor de origen japonés), ejecutado por Tomas Haake de Meshuggah, añade un nuevo matiz que podría descolocar, mientras, en un carril aparte, los teclados se acoplan con brillo jazzero. Esta forma de composición puede tomarse como un experimento en casos puntuales del álbum, pero el enfoque de Imperial Triumphant es mucho más desafiante. En “Atomic Age” un quiebre abrasivo abre un pasaje apabullante, explorando la dimensión black metal del grupo. Hipnotizante, la interpretación escala y se derrumba a un riff espeso, encontrando una solemnidad que conecta con la exquisita introducción a “Transmission To Mercury”, donde el trémolo de las cuerdas de Ezrin y las bien presentes frecuencias oscilantes de Blanco contienen con ferocidad los arreglos del saxofón y acompañamientos vocales tenebrosos.

El desenlace se aproxima con una aparente sesión de jam, con la homónima “Alphaville” involucrando físicamente al oyente por su ferocidad y gancho rítmico. La llama fue pavimentada, y en esta parte es consolidada con un arreglo orquestal grandilocuente y posterior asalto punzante que aborda la convergencia de humanidad y máquinas, extrapolando este concepto en “The Greater Good” bajo el dogma del desconocimiento y obediencia en pos de un futuro brillante, y exponiendo la futilidad de esa creencia. Una muralla sonora se erige con la tensión a tope, sostenida por intrincados cambios de ritmo y una disonancia desorbitante. Una implosión inminente se avecina, la sensación de un ambiente al borde del colapso es palpable hasta el punto de ebullición del cinematográfico cierre de “Alphaville”, brindando un momento para intentar digerir lo experimentado. A modo de bonus, dos canciones son versionadas. Un homenaje a Voivod (“Experiment”) y a The Residents (“Happy Home”) tienen la fidelidad de las originales en su estructura, pero Imperial Triumphant se da la libertad de llevar un poco más al extremo la primera y hacer de la última un siniestro acto circense que llega a tener cabida dentro del plano global del disco.

Lo que Imperial Triumphant ha creado no es nada convencional, ni siquiera dentro del avant-garde. La experimentación pasó a ser una forma de salir de un par de géneros a los cuales estaban más asociados, y “Alphaville” es la cohesión de estos más las historias que una ciudad puede relatar en su melancolía y ruidosa existencia. Después del excelente “Vile Luxury” (2018), Imperial Triumphant ha elevado el juego a otro nivel.


Artista: Imperial Triumphant

Disco: Alphaville

Duración: 59:18

Año: 2020

Sello: Century Media Records


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Ulver – “Flowers Of Evil”

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Flowers Of Evil

Como parte del desarrollo personal, es importante considerar la integración de las distintas dimensiones que tenemos, y no reprimir lo que pueda surgir como parte de la experiencia de vida junto a las inquietudes que, al ser abordadas, nos impulsan a un mejor entendimiento. Extrapolar esto al analizar la carrera del músico y productor Kristoffer Rygg resulta muy orgánico, debido a que, a través de su propia extensión llamada Ulver, ha permitido que cada etapa de la agrupación haya asimilado de manera sorprendente y soberbia géneros que no son habituales en coexistir dentro de una extensa discografía. Resultado de lo anterior, su último álbum, “Flowers Of Evil”, es un nuevo paso dentro de la tendencia a la reinvención de la banda oriunda de Oslo.

Remontarse a su época de origen es un ejercicio muy interesante, pues nos encontramos con “The Black Metal Trilogie”, un período comprendido entre la innovación para el movimiento black metal al incluir voces limpias y matices folk, “Bergtatt – Et Eeventyr I 5 Capitler” (1995) y la crudeza de “Nattens Madrigal” (1997). Todo un compendio de la etapa más brutal de Ulver y un acercamiento a las influencias que, radicalmente, tendrían mayor protagonismo durante la experimentación que fue pavimentando un largo recorrido que, en su decimosegundo larga duración, se alza atrevido desde la inmersión a través de ligeras capas ambientales que abren el material.

Esta es nuestra canción”, es parte de un verso de “One Last Dance”, la que, junto a “Russian Doll”, se desenvuelven enigmáticas y aguardan hasta la adhesión de una percusión precisa, apoyada por unas líneas de bajo que marcan el ritmo y deja a la atmósfera fluir orgánicamente a nivel sensorial con una intensidad controlada. Los apacibles arreglos de piano brindan espacio a la protagonista absoluta de los tracks: la voz de Rygg, quien, después de la invitación para adueñarse de estos sonidos, abre paso a la pista de baile con “Machine Guns And Peacock Feathers” y su atrevida vibra synth-pop, que bebe de la década de los ochenta, en un enérgico acierto.

Las transiciones durante “Flowers Of Evil” son sutiles. Los detalles que contiene el álbum gozan de ambientes sombríos, mutando al desenfado. Sintetizadores con sentido de urgencia a densos matices de música industrial trascendiendo a un tramo hipnótico, como en “Hour Of The Wolf” y “Little Boy”. Ninguna variación llega a un punto de ebullición, sino que se estructuran como acompañamientos elegantes, con rítmica limpia, como en “Nostalgia”, y aún durante una narrativa grisácea, Ulver consigue un exquisito brillo gracias a melodías de cuerdas, delicadamente conjugadas para erizar la piel, como bien queda demostrado en “A Thousand Cuts”.

Lo único que podría frenar el disfrute de la evolución de Ulver sería una actitud obtusa frente al curso natural que alienta un proceso creativo. Indudablemente, “Flowers Of Evil” se aleja incluso de su predecesor, el aclamado “The Assassination of Julius Caesar” (2017), el cual apuntaba a la epicidad con ambientes tan experimentales como bellos. Conocer esta nueva arista de los noruegos resulta novedoso para su carrera y, si bien el salto es convencional en cierto nivel, lo desafiante de arriesgarse sigue construyendo un buen legado y un atractivo porvenir.


Artista: Ulver

Disco: Flowers Of Evil

Duración: 37:51

Año: 2020

Sello: House Of Mythology


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