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Imagine Dragons – Smoke + Mirrors

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El segundo disco de la banda oriunda de Las Vegas, viene a confirmar lo que ya estaba claro en la primera producción: los Imagine Dragons son ambiciosos y vienen por más. El álbum se caracteriza por coros masivos, una potente producción y por letras existenciales adolescentes que tanto gustan a su público. Quizás un poco alejado de la euforia y  aceleramiento de “Night Visions” (2012), el de este año es un disco un tanto más reflexivo e introspectivo, pero que no pierde de vista la masividad, ni al público que han conquistado hasta ahora.

IMAGINE DRAGONS 01“Shots”, que abre el disco, es una interesante canción bailable, festiva y discotequera, donde el falsete y la repetición del coro nos remiten a la pista y a las luces de colores. Sintetizadores y guitarras están al servicio de lo festivo, donde la consigna es pasarlo bien y distraerse. Un tema liviano y grácil para dar la partida a esta colección de canciones. A continuación se cambia el enfoque, ya que en la intensa y jugada “Gold” la voz de Dan Reynolds y las intervenciones de producción le dan al tema un aire dramático, que va muy acorde con la letra. Incluso es válido preguntarse, ¿se referirán a ellos mismos? Si se piensa un poco en lo que cantan (“¿En quién confiar cuando todo lo que tocas se convierte en oro?”), este track podría ser muy representativo de lo que la banda es hoy en día, y del explosivo éxito que tuvieron en años anteriores. Son muy generosos y abiertos de compartir sus problemáticas con el público, o por lo menos de dejar en el aire aquella inquietud.

La canción que da el título al disco nos remite mucho a Coldplay, bajando la intensidad, pero cumpliendo con la tarea de mantener el tono y la atmósfera del presente trabajo. Después vienen las canciones más logradas del álbum. “I’m So Sorry” tiene un coro potente y golpeado, que en estadios debiera ser el delirio de la multitud. Es un tema con cambios de intensidad, con contrastes que demuestran bastante arrojo a la hora de componer, y que funciona, dotándola de fuerza interpretativa. Es un recurso que habla muy bien de la banda y de la ambición compositiva que se mencionaba al principio. Posteriormente viene la entretenida “I Bet My Life”, donde de nuevo se apuesta al coro potente para contar esta historia de perdón en la pareja. Intensa y adolescente, romántica y absoluta; una estupenda canción.

IMAGINE DRAGONS 02En el resto de los tracks se continúa con el tono y las temáticas planteadas al comienzo, pero con música más quieta y reflexiva, no tan eufórica, en la cuales encontramos influencias de Coldplay y además de U2, sobre todo en la guitarra de “It Comes Back To You”. Tanto la atmósfera musical como las letras plantean trascendentes temáticas referidas al amor, a la certeza de la realidad y a la búsqueda de sí mismo. Es encomiable el esfuerzo de esta agrupación norteamericana por decir cosas con sentido, por dotar a su música de mensaje y contenido y, por último, hacerse cargo del tiempo que vivimos, de las inquietudes que tienen, logrando así una empatía importante con su público. En esta línea destaca “Dream”, tema quieto y melancólico, que continúa con la línea más dramática del disco. El piano, la percusión y la voz líder canta que no todo es lo que parece, que la realidad es aparente, y va creciendo en intensidad hacia el final, y de nuevo recuerda mucho el estilo de Coldplay, en una búsqueda que promete resultados interesantes en el futuro.

“Smoke + Mirrors” es un buen disco de búsqueda, de transición, que deja conforme e identifica al fan de Imagine Dragons. Y este proceso es positivo, pues se aprecia que el grupo no está estancado creativamente ni vive del éxito alcanzado con el aclamado “Night Visions” (2012). Además, la producción –aunque excesiva a ratos- está al servicio de la obra y es claramente un aporte al sonido de la banda. El tiempo dirá si Imagine Dragons encuentra una veta creativa que reafirme su identidad por sobre las evidentes influencias que se aprecian aquí. Se nota talento, persistencia y reflexión en el mensaje, y estas actitudes deparan un  futuro promisorio a una agrupación que se nota que está creciendo y avanzando con su música. Definitivamente Imagine Dragons se está haciendo un importante lugar en la escena musical de hoy en día y este trabajo así lo demuestra.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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