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Iced Earth – “Incorruptible”

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En el mundo de la música, decir que una fórmula funciona no es un pleonasmo. Existen numerosas bandas que se aferran a una determinada forma de composición y sus esfuerzos no alcanzan para estructurar su identidad. Es cosa de abrir una lista de metal recomendada por Spotify y encontrar bandas con dos o tres álbumes a cuestas, todos los cuales son tremendamente triviales. Por eso es digno de celebrar a bandas como Iced Earth, que, si bien en algún punto han carecido de cierto coraje para tomar riesgos, de todas maneras han construido un camino firme, consolidando un sonido relativamente único, pasando la inexorable prueba del tiempo.

En tal orden, “Incorruptible”, su último disco, es la continuación de la senda trazada en sus anteriores trabajos, siendo una buena dosis de heavy metal norteamericano moderno. Al escucharlo, de ninguna forma el oyente se encontrará con una experimentación o con algo novedoso (para bien o para mal) del estilo con el que Jon Schaeffer ha prolongado casi tres décadas de carrera. En tal sentido, este último álbum de Iced Earth se puede caracterizar como un trabajo intrínseco de la historia de la banda, pero que ha corregido muchos –no todos– de los detalles criticados años atrás en su extenso catálogo. Sin ir más lejos, y como consideración general, se entrevé que la simpleza de los riffs filosos vuelve a ser protagonista en casi todas las canciones, dejando de lado composiciones más intrincadas presentes en su anterior trabajo (“Plagues Of Babylon”, 2014) o aquellos guiños evidentes a Iron Maiden que rozaban la copia. Estos aspectos, si bien no se han difuminado del todo, no alcanzan a opacar el excelente talante del disco, fundado en la fuerza de las seis cuerdas rítmicas de su líder.

A lo largo de los casi 54 minutos, Iced Earth realiza un recorrido por cada uno de los recursos compositivos que ha demostrado en su trayectoria, pasando por las canciones más duras, como “Great Heathen Army” o “Seven Headed Whore” –esta última con mucho de Slayer–, los giros épicos de “Black Flag”, “Brothers” o “The Veil”, o la balada altisonante estilo “Watching Over You” del ya clásico “Something Wicked This Way Comes” (1998), ahora remozada y hasta revivida en algunos parajes en “Raven Wing”. Esta diferencia de estilos interna entrega versatilidad al escuchar el disco en su totalidad, pero su vínculo con algún otro tema del inventario de los floridanos es fácilmente identificable por quien se encuentra familiarizado con el mismo.

Ahora bien, las fallas presentes en sus anteriores trabajos se encuentran bien mitigadas, en parte por una producción no tan ambiciosa. Las orquestaciones grandilocuentes que buscaban epopeya forzada, si bien es cierto que eran incipiente en sus trabajos previos, han sido reemplazadas por arreglos escuetos y precisos, que no ensombrecen el estilo directo de los norteamericanos (salvo en “Seven Headed Whore”, en donde se arreglan los agudos de una forma grotesca). Un ejemplo de aquello es la verticalidad y simpleza del mejor tema del opus, “Defiance”, una demostración brutal de metal, pero con un coro emotivo en donde se delinea de buena forma la voz de Stu Block sin sobrecargarla. A su vez, en la instrumental “Ghost Dance (Awaken The Ancestors)” la tenue entrada desoladora genera la atmósfera precisa para que Brent Smedley despliegue un arsenal interesante e innovador de golpes para dar paso al juego de guitarras clásicas de heavy metal, lo cual resulta en un ejercicio interesante.

Como se desprende de lo señalado, no existen puntos bajos en este trabajo de Iced Earth, por lo que sus fans más acérrimos podrán degustar nuevamente de la fórmula pesada sin mayores estridencias ni sobresaltos. Es necesario recalcar que este disco no posee grandes ambiciones en un plano más global, sino que, al parecer, Schaffer y compañía parecen decididos a consolidar su trabajo de nicho, siendo honestos con ellos mismos y con sus fans hasta el final, bajo la consigna “¿porque cambiar si no está mal?”. Y, ciertamente, está bueno.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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