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Seek Shelter Seek Shelter

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Iceage – “Seek Shelter”

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Cuando lanzaron “New Brigade” y “You’re Nothing” en 2011 y 2013, respectivamente, los daneses de Iceage estaban en la cima del mundo musical alternativo y no superaban los 18 años. Desde Copenhague, estos herederos del punk rock y el post punk conquistaron a la crítica con sus primeros y sólidos trabajos, poniendo los ojos de todos sobre ellos. Más adelante vendrían dos nuevos lanzamientos que indicaban un rumbo diferente y más maduro.

Abriéndose paso hacia una experimentación y una energía distinta, ahora pretenden regresar con todo gracias a “Seek Shelter”, su quinto disco de estudio y el primero a través de Mexican Summer. Hoy rondan los 29 años y pareciera que cargan consigo una larga trayectoria –después de haber estado en boca de todos gracias a su debut lleno de personalidad– y están preparados para dar un giro en su carrera. “Seek Shelter” mantiene la línea de sus últimos trabajos, pero apunta más lejos: es un álbum lleno de detalles que parecieran indicar que la banda ha encontrado un estilo propio, valiéndose de elementos prestados del blues y el rock más clásico.

La introducción con “Shelter Song” es prueba de ello, con tintes góspel y otros arreglos que enriquecen los más de 40 minutos del álbum. “Seek Shelter” llega como un trabajo musicalmente excepcional, que bien podría ser el punto de partida de una nueva etapa para los daneses, donde la producción, a cargo de Peter Kember de Spacemen 3, también conocido como Sonic Boom, es clave para encontrar un sonido sencillo pero sensible, donde el protagonismo descansa en la nueva impronta de su frontman que, para hacerse una idea, se vuelve un narrador tipo Nick Cave. Iceage vira hacia un estado de pop, gótico, blues y se encariñan con guiños y referencias para refinar su sonido, algunas tan disonantes como los bajos y percusiones de la colorida “High & Hurt” o la bailable pero oscura “Vendetta”. Esos elementos sientan bien en una banda cuya identidad está asentada, al menos en esencia.

Pareciera ser que la banda ha querido dejar atrás su antigua imagen y el característico sonido oscuro y agresivo de sus inicios. Y sí que han debido dejar atrás algo más que un antiguo sonido desde que su ambiguo imaginario, cercano a tendencias fascistas de las que han debido hacerse cargo hasta el día de hoy (un fanzine, el uso de runas o vender cuchillos como merch, entre otras cosas), los puso en una posición de constante excusa y tópico central de entrevistas y artículos a propósito. Esa decisión de la banda, de fetichizar y promover una estética de retórica supremacista y fascista incluso, “cautivó” a ciertos sectores de la crítica como algo atrevido y transgresor, pero al mismo tiempo minimizó las intenciones de la banda detrás de esto, que hasta el día de hoy no han podido aclarar del todo, lo que los mantiene en constante ojo crítico.

Hacia el final, “Seek Shelter” muestra su mejor cara con “Gold City” o “The Wider Powder Blue”, canciones sólidas, que introducen pianos y otros elementos tan dispares en alguna canción antigua de la banda. El sonido que Iceage logra en “Seek Shelter” ahora es más puro y podría ser una evolución en su interesante trayectoria sonora, acercándose a un pop a secas con carácter oscuro. Hoy, rondando las tres décadas y con cinco producciones a cuestas, los daneses, que alguna vez saltaron a la fama de manera prematura y precoz, están preparados para dar otro salto y volver a nacer.


Artista: Iceage

Disco: Seek Shelter

Duración: 41:24

Año: 2021

Sello: Mexican Summer


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MARINA – “Ancient Dreams In A Modern Land”

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Ancient Dreams In A Modern Land

Dentro de la variada gama del pop alternativo que surgió en la década pasada, la carrera de Marina Diamandis es una de las más curiosas. Incluso entre sus contemporáneas, como Florence Welch o Lana Del Rey, la cantante siempre pareció una outsider de la escena, sin embargo, en “Ancient Dreams In A Modern Land”, su quinto álbum de estudio, parece ser la primera vez en años que lo acepta y deja de intentar encajar. Cualquiera que haya escuchado “Love + Fear” (2019) sabe que su carrera estaba en un punto complejo, no porque el álbum fuera completamente descartable, sino que por presentar una versión diluida de la artista. Pero basta con escuchar los primeros segundos del tema homónimo de esta nueva pieza para sentirse más tranquilo con lo que se viene.

“Ancient Dreams In A Modern Land” comienza con la que es fácil una de sus canciones más satisfactorias a la fecha, un tema pop con guiños a Britney Spears y Blondie, donde cinemáticas guitarras –propias de un himno ochentero– acompañan sus siempre expresivas vocales, sonando como una continuación directa del sonido que se exploró en “Froot” (2015), pero aumentando aun más el nivel. Líricamente, plantea el tema sociopolítico que tendrá el álbum, así como también su introspectiva mirada a quién es como artista Afortunadamente, las siguientes dos canciones son tan triunfales como el inicio.

“Venus Fly Trap” continúa celebrando su autenticidad, negándose a cumplir las expectativas de la feminidad y seguir su propia ferocidad como una planta carnívora. Esto se acompaña de un instrumental que finalmente le hace justicia a su personalidad y lírica, fuertes guitarras distorsionadas y una euforia que parece no detenerse para todo un viaje sonoro. “Man’s World” demuestra la mejor habilidad de MARINA: su uso del camp para discutir temas de la contingencia. En este himno sobre la opresión a mujeres y la comunidad LGBTQ+, juega con unas eufóricas guitarras en el segundo verso, sin guardarse nada en la exuberante producción, y con un contenido lírico que rescata aquello que la convirtió en una voz fundamental del pop: cuestionar a personas de poder con ingeniosas metáforas que demuestran su personalidad, e ironizando con los problemas sociales del presente y pasado. Pero no todos los puntos son igual de altos.

Sutil es lo que MARINA menos es en el álbum. “Purge The Poison”, aunque brillante en instrumental, pierde su esencia y parece tomarse demasiado en serio. Referencias a Britney Spears y Harvey Weinstein que se tratan con tan poco tacto, que sacan una pequeña sonrisa incómoda, en especial cuando es un claro guiño a su álbum “The Family Jewels” (2010), que se destaca por su ingenio. Similar es el caso en “New America”, que recalca una crítica múltiples veces usada, incluso en su propia discografía, y con mayor éxito, con canciones como “Hollywood”. Es un interesante momento en la música, donde estrellas como MARINA cuestionan el capitalismo de la industria, pero su ejecución no logra hacer justicia a temas tan delicados como la violencia policial en Estados Unidos y la opresión racial sistemática.

MARINA se recupera con fuerza en las canciones restantes, que van desde golpes sentimentales como “Highly Emotional People”, a himnos de la autoaceptación como “I Love You But I Love Me More”. La paleta sonora es quizás la mas cohesiva de su carrera, donde todo el viaje se siente natural y ninguna canción suena fuera de lugar, especialmente con un final épico como “Goodbye”, que mezcla todas sus eras en una despedida que la encamina a un prometedor futuro.

Pese a sus fallas, “Ancient Dreams In A Modern Land” es una muestra de que MARINA no ha perdido ni un poco de la autenticidad con la que conquistó en sus inicios. Del lado de su mejor trabajo instrumental, su personalidad brilla más que nunca y entrega un sonido y punto de vista necesario en el pop, con una perspectiva que sólo una persona como ella podría ofrecer.


Ancient Dreams In A Modern LandArtista: MARINA

Disco: Ancient Dreams In A Modern Land

Duración: 36:07

Año: 2021

Sello: Atlantic


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