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A Bath Full Of Ecstasy A Bath Full Of Ecstasy

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Hot Chip – “A Bath Full Of Ecstasy”

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Los cuatro años desde el último lanzamiento de Hot Chip no significaron una pausa para la banda. Desde “Why Make Sense?” (2015), las figuras del synthpop se aventuraron a diversos proyectos. El vocalista principal, Alexis Taylor, lanzó dos discos como solista, mientras que el compositor Joe Goddard estrenó en 2017 su segunda placa, “Electric Lines”. Ambos exploraron además la escena más pop, componiendo para Katy Perry en su álbum “Witness” (2017). Estos proyectos funcionaron como composiciones preliminares de “A Bath Full Of Ecstasy”, el séptimo álbum de una de las bandas más icónicas de electrónica de su generación, ofreciendo coloridos cortes para la pista cuando más se necesitan.

Hot Chip se ha caracterizado en la escena dance por sus pulidas producciones y poder combinar himnos bailables con composiciones introspectivas, que los diferencian de sus contemporáneos, y su más reciente material no es la excepción. En un contexto musical más politizado, Hot Chip entrega nueve cortes para bailar y cuestionar un mundo de negatividad. El track inicial, “Melody Of Love”, segundo sencillo del álbum, es una bailable pista mid-tempo que rescata los sintetizadores y melodías ochenteras que caracterizan al grupo. Como en un viaje intergaláctico, Alexis Taylor utiliza su voz para transportarnos en una melancólica y atrapante pieza. La canción carga con la temática del álbum: positividad en tiempos difíciles.

Canciones como “Spell” o “Echo” se originaron como composiciones para Katy Perry, las que fueron luego reinterpretadas para encajar con la esencia de la banda. La primera es el mayor ejemplo de la influencia setentera de agrupaciones como Kraftwerk o Talking Heads en la música de Hot Chip, combinando composiciones tradicionales de teclados y sintetizadores con sonidos electrónicos experimentales y distorsiones en las voces y en la instrumentación, resultando en una de las piezas más cautivadoras del disco.“Echo” es quizás el corte más tradicional, tanto en su instrumentación con en su lírica, alejándose de la experimentación electrónica y con una mayor cercanía al dance pop.

“Bath Full Of Ecstasy” y “Positive” funcionan como el corazón del álbum, donde el primero es una oda al romance y por primera vez las cuerdas toman mayor protagonismo en la instrumentación, pero tiene su fuerte en la producción vocal, experimentando con las melodías de Taylor y asegurándose de no quedarse en el pasado. Por su parte, “Positive” retoma los elementos más electrónicos del dance, combinando sintetizadores, percusiones electrónicas y ediciones de voz, mezclando las melodías de Taylor, Goddard y la voz de acompañamiento de Prudence Taylor. Líricamente, es el tema más político del álbum, pero sin una crítica directa a los problemas que ocurren, sino que haciendo un llamado a su audiencia a buscar el optimismo dentro de ellos; mantenerse en la pista de baile, pero lejos del escapismo.

“Hungry Child” irrumpe justo a la mitad del álbum, con Goddard tomando el protagonismo en la canción más distintiva del material. Lejos de ser una representación ideal del resto del disco, es una pista house que se aleja de las composiciones nostálgicas ochenteras, y su instrumentación la posiciona como el himno bailable del séptimo esfuerzo de Hot Chip. En contraste, “Why Does My Mind” y “Clear Blue Skies” son los momentos más introspectivos del disco, representando los momentos existenciales de la pista de baile, con Taylor expresando las complejidades de su mente y ofreciendo momentos más contemplativos. A pesar de esta constante dicotomía, “A Bath Full Of Ecstasy” nunca pierde el enfoque musical, manteniéndose dance en su núcleo. “No God” es la encargada de cerrar el disco, con una balanceada interpretación entre los acercamientos más tradicionales al pop y experimentación en sus instrumentales. En el cierre, Taylor abandona la fe en lo divino, pero no pierde las esperanzas, sino que es la euforia por el amor lo que establece como lo más importante.

Para Hot Chip, la música electrónica y dance son herramientas radicales en un mundo oscuro; lejos de ofrecer pistas bailables como mera distracción, sus letras le recuerdan a la audiencia el mirar más allá de sí misma. La ejecución instrumental que se desplaza entre el synthpop y los esfuerzos más experimentales, además de composiciones tradicionales, posicionan a “A Bath Full Of Ecstasy” como uno de los discos electrónicos más importantes del año y de su carrera, donde mantenerse bailando es más importante que nunca.


Artista: Hot Chip

Disco: A Bath Full Of Ecstasy

Duración: 47:35

Año: 2019

Sello: Domino


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Kaiser Chiefs – “Duck”

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Duck

En “Duck” los ingleses dan con su versión más bailable. Coqueteando con ritmos pop y northern soul, Kaiser Chiefs se la juega por un álbum inocente, que sigue la línea de su último trabajo “Stay Together” (2016), pero que lo aleja cada vez más del estilo que los posicionó como una de las bandas más interesantes del indie británico. Con este nuevo LP, los de Leeds regresan para dar vuelta la página de su última producción, la cual llevó a Wilson y compañía a un sonido electro-pop que no terminó de convencer ni a la crítica ni a sus fans, por eso cuesta creer que este nuevo trabajo apunte donde mismo.

“People Know How To Love One Another”, primera canción de la placa, entrega melodías inocentes y letras cliché, dando con un sonido popero que hace bailar y pasarlo bien, pero que no entrega mucho más. De la banda que predecía motines y se caracterizaba por tener un espíritu obrero, queda muy poco. La inocencia es una tónica en el trabajo, el que comienza de una forma mucho más prometedora de la que termina. “Golden Oldies” y “Wait” muestran a los Chiefs más atinados, dejando en claro que los creadores de “Never Miss A Beat” pueden hacer himnos de estadio, aunque hayan dado un giro musical.

Una de las claves para entender los cambios entre “Stay Together” (2016) y este disco es la vuelta a las guitarras, elemento que en su anterior trabajo fue muy poco trascendental. Para “Duck”, Andrew White vuelve a tener un rol protagónico, pero de una manera distinta a la que tuvo en la primera parte de su discografía; ya no es el ejecutor de riffs afilados y grandes solos, sino que busca acompañar y nutrir piezas que van por distintos estilos, pero que terminan siendo canciones parecidas. Así es como pasamos de la balada “Target Market” a “Don’t Just Stand There, Do Something”, una de las canciones más similares a lo que desarrollaba la banda en la década pasada, aunque eso sería darle mucho crédito.

El disco entrega una sensación constante de repetición, provocando que las piezas no varíen mucho entre ellas y tampoco aporten nada nuevo a la escena, incluso pareciera que todas las canciones buscan lo mismo: dar con hits radiales y coros pegadizos, como los de “Record Collection” y “The Only Ones”. El LP deja en claro que la banda busca un nuevo sonido y estilo, luego de que su fórmula inicial comenzará a quedar oxidada con “Education, Education, Education & War” (2014) y, aunque el momento político y social que vive Inglaterra parecía una oportunidad idónea para ver al Ricky Wilson más afilado, este sólo siguió plasmando analogías amorosas y vivencias románticas. Las criticas sociales casi no aparecen en este trabajo y es que Kaiser Chiefs cambió, dejando bien atrás la impronta rebelde y combativa que tenían en “Employment” (2005) y “Yours Truly, Angry Mob” (2007).

Ya para el final del álbum se comienza a notar un agotamiento de la idea, recayendo nuevamente en una fórmula que se repite canción a canción: dar con un sonido pop que probablemente les servirá para seguir recorriendo los festivales más importantes, aunque muy difícilmente los posicione nuevamente como un show estelar de estos. “Lucky Shirt” y “Northern Holiday”, dos canciones extremadamente comerciales, sirven como aperitivo a “Kurt vs Frasier (The Battle For Seattle)” que da cierre al disco y la cual, a pesar de prometer con un título full cultura pop anglosajona, se queda en otra canción inocente tanto por su letra y sonido.

Kaiser Chiefs con este nuevo disco nos demuestra que vive tiempos de cambios y que lo bailable es su nuevo eje, simulando lo que hizo Franz Ferdinand con “Always Ascending” (2018) y The Kooks con “Listen” (2014). Los hombres de “Ruby” se suman a este boom que viven las bandas indie británicas por probar nuevos rubros, usando el pop y la electrónica como respuestas. Aunque el resultado del álbum no sea el mejor, al grupo parece no importarle, ya que su nombre sigue estando en el radar y, con trabajos como este, su participación en los charts y radios parece estar asegurada.


Artista: Kaiser Chiefs

Disco: Duck

Duración: 40:48

Año: 2019

Sello: Polydor


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