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A Bath Full Of Ecstasy A Bath Full Of Ecstasy

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Hot Chip – “A Bath Full Of Ecstasy”

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Los cuatro años desde el último lanzamiento de Hot Chip no significaron una pausa para la banda. Desde “Why Make Sense?” (2015), las figuras del synthpop se aventuraron a diversos proyectos. El vocalista principal, Alexis Taylor, lanzó dos discos como solista, mientras que el compositor Joe Goddard estrenó en 2017 su segunda placa, “Electric Lines”. Ambos exploraron además la escena más pop, componiendo para Katy Perry en su álbum “Witness” (2017). Estos proyectos funcionaron como composiciones preliminares de “A Bath Full Of Ecstasy”, el séptimo álbum de una de las bandas más icónicas de electrónica de su generación, ofreciendo coloridos cortes para la pista cuando más se necesitan.

Hot Chip se ha caracterizado en la escena dance por sus pulidas producciones y poder combinar himnos bailables con composiciones introspectivas, que los diferencian de sus contemporáneos, y su más reciente material no es la excepción. En un contexto musical más politizado, Hot Chip entrega nueve cortes para bailar y cuestionar un mundo de negatividad. El track inicial, “Melody Of Love”, segundo sencillo del álbum, es una bailable pista mid-tempo que rescata los sintetizadores y melodías ochenteras que caracterizan al grupo. Como en un viaje intergaláctico, Alexis Taylor utiliza su voz para transportarnos en una melancólica y atrapante pieza. La canción carga con la temática del álbum: positividad en tiempos difíciles.

Canciones como “Spell” o “Echo” se originaron como composiciones para Katy Perry, las que fueron luego reinterpretadas para encajar con la esencia de la banda. La primera es el mayor ejemplo de la influencia setentera de agrupaciones como Kraftwerk o Talking Heads en la música de Hot Chip, combinando composiciones tradicionales de teclados y sintetizadores con sonidos electrónicos experimentales y distorsiones en las voces y en la instrumentación, resultando en una de las piezas más cautivadoras del disco.“Echo” es quizás el corte más tradicional, tanto en su instrumentación con en su lírica, alejándose de la experimentación electrónica y con una mayor cercanía al dance pop.

“Bath Full Of Ecstasy” y “Positive” funcionan como el corazón del álbum, donde el primero es una oda al romance y por primera vez las cuerdas toman mayor protagonismo en la instrumentación, pero tiene su fuerte en la producción vocal, experimentando con las melodías de Taylor y asegurándose de no quedarse en el pasado. Por su parte, “Positive” retoma los elementos más electrónicos del dance, combinando sintetizadores, percusiones electrónicas y ediciones de voz, mezclando las melodías de Taylor, Goddard y la voz de acompañamiento de Prudence Taylor. Líricamente, es el tema más político del álbum, pero sin una crítica directa a los problemas que ocurren, sino que haciendo un llamado a su audiencia a buscar el optimismo dentro de ellos; mantenerse en la pista de baile, pero lejos del escapismo.

“Hungry Child” irrumpe justo a la mitad del álbum, con Goddard tomando el protagonismo en la canción más distintiva del material. Lejos de ser una representación ideal del resto del disco, es una pista house que se aleja de las composiciones nostálgicas ochenteras, y su instrumentación la posiciona como el himno bailable del séptimo esfuerzo de Hot Chip. En contraste, “Why Does My Mind” y “Clear Blue Skies” son los momentos más introspectivos del disco, representando los momentos existenciales de la pista de baile, con Taylor expresando las complejidades de su mente y ofreciendo momentos más contemplativos. A pesar de esta constante dicotomía, “A Bath Full Of Ecstasy” nunca pierde el enfoque musical, manteniéndose dance en su núcleo. “No God” es la encargada de cerrar el disco, con una balanceada interpretación entre los acercamientos más tradicionales al pop y experimentación en sus instrumentales. En el cierre, Taylor abandona la fe en lo divino, pero no pierde las esperanzas, sino que es la euforia por el amor lo que establece como lo más importante.

Para Hot Chip, la música electrónica y dance son herramientas radicales en un mundo oscuro; lejos de ofrecer pistas bailables como mera distracción, sus letras le recuerdan a la audiencia el mirar más allá de sí misma. La ejecución instrumental que se desplaza entre el synthpop y los esfuerzos más experimentales, además de composiciones tradicionales, posicionan a “A Bath Full Of Ecstasy” como uno de los discos electrónicos más importantes del año y de su carrera, donde mantenerse bailando es más importante que nunca.


Artista: Hot Chip

Disco: A Bath Full Of Ecstasy

Duración: 47:35

Año: 2019

Sello: Domino


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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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