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Hop Along – Painted Shut

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Más allá del constante debate de si hay o no suficientes mujeres en la música, mayoritariamente en el rock, es siempre posible encontrar algún trabajo femenino que sea notablemente destacable dentro del amplio espectro de música que aparece día a día. “Painted Shut” de Hop Along es un claro ejemplo de ello, ya que su vocalista, Frances Quinlan, imprime una cuota de melancolía y rebeldía punk en su estilo de canto, lo que hace al sucesor de “Get Disowned” (2012) una obra de carácter fresco y ameno.

HOP ALONG 01Es precisamente Quinlan quien inicia el álbum con “The Knock”, track donde demuestra su gran calidad vocal y armonía entre lo rebelde y lo dulce. Acompañada de su hermano, Mark Quinlan, en la batería, y de Tyler Long y Joe Reinhart en bajo y guitarra, respectivamente, la banda se complementa de manera concisa, continuando con “Buddy In The Parade”, canción que demuestra el estilo más “juvenil” que el cuarteto imprime en sus composiciones. A las guitarras de carácter indie rock, una batería con el tempo marcado y la voz de Frances (quien hace de hilo conductor dentro de la estructura musical de la banda), se suma un teclado a la fórmula en “Horseshoe Crabs”. Es en este tema donde se puede apreciar la influencia de los 90 en el sonido de Hop Along, con reminiscencias de ese “ruido/calma/ruido” que se destaca en bandas como Pixies, insignes estandartes del indie noventero.

Posiblemente, Kim Deal sea una de las principales influencias vocales de Frances Quinlan, algo que se puede entrever en “Waitress”, mientras que la balada “Happy To See Me” refleja una voz más gastada, cercana al estilo punk que Joan Jett profesaba a fines de los años 80. “Texas Funeral”, es uno de los tracks más destacables del LP, con notables solos de guitarra y una interpretación sin contrapuntos por parte de los oriundos de Philadelphia.

HOP ALONG 02El carácter melancólico plasmado en una amplia parte del disco, es el factor principal que hace de esta una obra tan sobresaliente. Canciones como “Powerful Man” o “I Saw My Twin” complementan muy bien la rebeldía y la melancolía, premisa general durante los casi 40 minutos de duración del álbum. La balada “Well-Dressed” cierra el disco junto a “Sister Cities”, con la potencia característica de la banda y un punto final que deja una sensación muy agradable una vez terminado el álbum.

Ejemplos como este hacen corroborar lo necesario de las voces femeninas en la música; Hop Along demuestra con creces que tiene todo para seguir adelante y entregar trabajos tan buenos como “Painted Shut”. Las influencias presentes en sus canciones son variadas, y el haber trabajado con el productor de bandas como Dinosaur Jr. o Sonic Youth, demuestra el camino que pretende seguir la agrupación. Nada mal para ser su tercer larga duración, porque se alza sin problemas como uno de los mejores de la temporada.

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Bright Eyes – “Down In The Weeds, Where The World Once Was”

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Down In The Weeds Where The World Once Was

Tras un receso de nueve años y con una serie de proyectos bajo el brazo, Conor Oberst ha reunido a la banda que lo vio convertirse en uno de los compositores insignia de la mirada adolescente apocalíptica de los noventa. A más de veinte años de su debut, junto a los multiinstrumentistas Mike Mogis y Nate Walcott, la prosa de Oberst ha crecido inevitablemente junto al cantante, quien en “Down In The Weeds, Where The World Once Was” vuelve a su zona de confort para examinar un presente que pareciera haber advertido durante años.

Parece difícil continuar con un proyecto tras casi una década de pausa, en especial para uno encargado de retratar la angustia del presente, pero “Down In The Weeds, Where The World Once Was” logra retomar desde donde se dejaron las cosas, con una química entre el trío difícil de replicar. “Pageturners Rag” sitúa rápidamente la ambientación del disco, con un sutil y melancólico inicio representando los inicios de bar de la banda, con voces familiares como la de la ex esposa de Oberst, quien introduce al grupo y una conversación con la madre del vocalista. Desde este punto, no se alejan de los espacios conocidos, pero logran reflejar el paso de los años a través de una composición madura.

A diferencia de los sonidos de su trabajo en solitario, el regreso de Bright Eyes trae consigo el dramatismo en sonido y composición que los destacó desde un comienzo. “Dance And Sing” presenta triunfantes cuerdas a cargo de Walcott, contrastando con desgarradoras vocales. Adornado con una orquesta y un coro, el tema presenta a la pérdida como temática fundamental y la necesidad de avanzar a pesar de esta: “Ahora todo lo que puedo hacer es seguir bailando”, canta con un optimismo no presente antes. Y es que la madurez alcanzada con los años se refleja en sus letras, donde su pesar ya no lo consume, sino que es comprendido como uno de naturaleza universal.

“Mariana Trench” trae un sonido contemporáneo y de rock convencional, en otra mirada positiva mientras relata los altos y bajos de la vida. En este sencillo brillan los invitados, con Flea (Red Hot Chili Peppers) y Jon Theodore (Queens Of The Stone Age) destacándose como colaboradores. Musicalmente el disco fluye entre las composiciones vulnerables y acústicas de Oberst, y la grandiosidad de los instrumentos a cargo de los otros dos miembros. “Just Once In The World” comienza con un desnudo instrumental acústico, que rápidamente es acompañado por percusión y una melódica segunda voz a cargo de la cantautora Miwi La Lupa. Para el final, la canción se acerca a la ambientación festiva y barroca que recorre el resto del álbum, con cítaras, pianos y la percusión de Theodore cobrando protagonismo. “Stairwell Song” representa de mejor manera la paleta sonora del disco, con un cinemático final adelantado por el mismo compositor, en un guiño a sus oyentes que reconocen sus clichés.

Durante el disco, Oberst batalla por no caer en el autodesprecio y mantener la universalidad de los dolores, pero sus pérdidas son palpables, como la imagen de su ex esposa presente en el inicio y en “Hot Car In The Sun”, donde el compositor confiesa sus pensamientos suicidas en el corte más simple y honesto. La muerte de su hermano también pesa en el álbum, donde su fantasma lo visita en “Tilt-A-Whirl”, siendo una meditación de la soledad en un sonido reminiscente de los comienzos del conjunto. “Calais To Dover” es un homenaje al fallecido Simon Wright, amigo de la banda, en un contaste choque entre la tristeza y la brillante melodía. Mientras que “One And Done” presenta uno de los momentos más oscuros del disco, tanto en lírica como en musicalización, y donde la participación de Flea le agrega dinamismo a los continuos breaks barrocos.

“Comet Song” cierra “Down In The Weeds, Where The World Once Was” de la forma circular que Conor deseaba, representando a través de la metáfora de la vida de un cometa los dolores en común, en otro explosivo instrumental que se consume tal como la figura retratada. “Te estás acercando, incluso mientras desapareces”, se repite así mismo y a los oyentes en un eufórico cierre antes de regresar a la escena del bar del inicio. Para el final, es claro que Bright Eyes sigue un sonido cómodo y pulido, confirmando que su esencia está lejos de perderse, pero el paso del tiempo les ha permitido evolucionar su mirada del mundo, donde la pérdida y la angustia son imposibles de ignorar, aunque su naturaleza es tan colectiva como personal.


Artista: Bright Eyes

Disco: Down In The Weeds, Where The World Once Was

Duración: 54:45

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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