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Back Your Head Off, Dog Back Your Head Off, Dog

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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Discos

Tribulation – “Down Below”

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Down Below

Dentro del espectro de lo que se entiende como “metal extremo”, la evolución general en cada subgénero ha ido apuntando hacia aspectos preferentemente cuantificables, es decir, más rápido, más intenso, más brutal. Saliéndose un poco de esa tónica, Tribulation es una brisa de aire fresco para la variante radical del metal. Enfocándose en un cuidado significativo por lo estético y conceptual, los suecos llevan más de ocho años perfilando una propuesta que conjuga lo melodioso del heavy metal clásico, la teatralidad de lo gótico y lo hosco del black metal, fórmula que alcanzó su punto más álgido con “The Children Of The Night” (2015), su penúltimo trabajo. Siguiendo por la senda en la que parecen sentirse cómodos, “Down Below” viene a repetir el plato, ofreciendo un concepto interesante, que juega más allá de lo obvio cuando hablamos de sonidos intensos.

La apertura de la placa está marcada por un suave y reverberante arpegio de guitarra en “The Lament”, donde el cuidado en la introducción se acopla de inmediato a la voz áspera de Johannes Andersson, invitando a un contrapunto sonoro interesante para quienes no están familiarizados con la propuesta de los suecos. Subiendo levemente la velocidad del álbum, “Nightbound” y “Lady Death” entregan un sonido parecido al de su predecesor, placa de la cual se recoge una cantidad importante de referencias.

Ya que Tribulation es una banda que destacó por su originalidad, ofrecer un disco tan similar al anterior puede resultar arriesgado, sin embargo, el valor de “Down Below” recae en los arreglos de sus composiciones, que ofrecen una mayor profundización en su propuesta. Son detalles, marcados principalmente por el uso de teclados y sintetizadores, los cuales entregan un matiz distintivo al trabajo.

La atmósfera gélida que se logra escuchar en “Subterranea” –acompañada por una melodía de piano precisa– da cuenta de estos elementos nuevos; así como la estética gótica del interludio instrumental, “Purgatorio”, o el punzante sintetizador que marca el inicio de “Cries From The Underworld”. Luego de este pasaje etéreo, la intensidad de “Lacrimosa” saca a relucir su arista más familiarizada con el black metal. Por su parte, “Here Be Dragons” marca uno de los puntos relevantes, ofreciendo un arreglo de cuerdas en tono épico que encamina el cierre de un disco rebosante de figuras sombrías, sonido cavernario y una lírica de imaginario oscuro.

Aunque no varía en gran medida respecto a su placa anterior, “Down Below” es en definitiva un intento bien logrado por ofrecer esta mezcla de géneros tan propia del cuarteto. Como aspecto distintivo, el arreglo melódico en las canciones lo alejan un poco de la estridencia ortodoxa del metal, favoreciendo sus acercamientos al rock gótico. Si bien, no resulta tan deslumbrante como lo fue el mencionado “The Children Of The Night”, queda claro que Tribulation continúa siendo una propuesta interesante dentro del circuito metal contemporáneo, proponiendo una óptica que se aparta de los paradigmas tradicionales e innovando en la oscuridad como un concepto estético.


Artista: Tribulation

Álbum: Down Below

Duración: 46:40

Año: 2018

Sello: Century Media


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