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Hoobastank – Fight Or Flight

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Los californianos Hoobastank, compañeros de cuna de bandas como Linkin Park e Incubus, han vuelto con un sexto álbum de estudio. Tres años desde su última producción “For(N)ever” (2009), se presentan con nuevos aires ligados a la comodidad compositiva. Hablan sobre crear para ellos mismos más que verse trabajando para alcanzar mayor popularidad. Algo así como entrar al estudio de grabación y concebir lo que a ellos más les alegre el alma. Así es como apostaron por el productor canadiense Gavin Brown (Metric), quien les aportaría con algo diferente, pero nunca radical. Este nuevo disco está conformado por once temas más un bonus track incluido en la edición para Japón.

Así nos encontramos en el inicio de la reproducción con el primer single, “This Is Gonna Hurt” que, indiferente a la idea que expusieron, suena bastante parecido a lo que en discos anteriores publicaron. Es un tema bien guitarreado y rítmico, pero no sorprendente. Le sigue “You Before Me”, pieza que de a poco nos da una especie de introducción a la técnica que predominará en esta creación. Se desarrolla de forma apacible respecto al contexto de balada típica a la cual ellos están acostumbrados. Algo parecido sucede con “The Fallen” donde lo que posiblemente más destaca es el bajo de Jesse Charland.

Ya con “Can You Save Me?” se hace notar la incorporación de distorsión en la guitarra de Dan Estrin, que le otorga una atmósfera diferente a lo que conocíamos de ellos. Sonidos delicados, pero envolventes convierten este track en algo que nos hace empezar a creer que realmente quisieron plasmar otro sello en su nombre. “No Destination”, primer avance que se pudo descargar gratuitamente antes del lanzamiento, le da una continuidad a la anterior canción sonando casi igual, sólo que aquí la batería a cargo de Chris Hesse, si bien no toma protagonismo, pasa a darle un ritmo más radial. En “Slow Down” nos encontramos con un coro muy pegajoso y aunque repetitivo, bien acabado. Lo demás se ciñe a la estructura de balada que ha primado en lo que va de reproducción.

Interrumpiendo la calma, a la mitad del disco aparece “No Win Situation”, que se convierte en uno de los dos temas más vigorosos de este “Fight Or Flight”. Sonidos tal vez en extremo melosos aparecen con “Sing What You Can’t Say”, balada sin mayores arreglos donde las voz de Doug Robb se convierte en el foco principal. “Magnolia” continúa con la tónica romántica que se ha hecho notar durante todo el disco, junto con “Incomplete”, que exhibe descaradamente algo que suena más a pop que a rock alternativo. Terminando el recorrido aparece “A Thousand Words” –último track oficial-, que va más allá y cruza los límites de lo empalagoso. Quizás no es el mejor final, pero se ve en algo compensado con el bonus track “The Pressure”, que se acerca más al Hoobastank de antaño que cumplía con el no hacernos sentir culpables al escuchar piezas tan dulzonas.

Esta nueva producción posiciona lo que vendría siendo una transición en cuanto a sonido, en las distorsiones y efectos de guitarra. Sin embargo, su música no ha sufrido demasiados cambios desde su álbum homónimo de 2001. Quizás ellos no buscaban una reinvención, pero no logran generar un apetito musical, más bien produce fatiga con tanta balada melosa. Si bien sus sonidos nunca fueron demasiados frenéticos, es muy posible que lo más esperado por quienes les siguen, fueran canciones como el single “This Is Gonna Hurt”, que llega a parecer una oveja negra entre tanto corderito espumoso.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Ignacio Silva

    15-Oct-2012 en 8:48 pm

    El disco anterior era la raja, este me ha costado digerirlo.. Basketball shorts es la raja y es del 98

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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